10 raisons d’arrêter d’utiliser Google Chrome

By Matthieu CHARRIER

Google est peut-être LA société Internet, avec des dizaines de produits et de services qui tournent autour de la technologie qui nous permet de rester connectés depuis des décennies. Pour la plupart des gens, la passerelle vers cet Internet est, en fait, un autre produit Google, Chrome se taillant la part du lion sur le marché des navigateurs. On peut dire que Google Chrome est le logiciel le plus utilisé au monde, étant donné qu’il est utilisé sur presque tous les appareils informatiques imaginables. Cela ne signifie pas pour autant qu’il s’agit de la meilleure façon de naviguer sur le Web. Il existe d’ailleurs de sérieuses raisons pour lesquelles vous devriez éviter d’utiliser Chrome si vous pouvez vous le permettre.

Performances et stabilité

Ce n’est pas parce que c’est le plus utilisé que c’est le meilleur. Plusieurs facteurs ont contribué au succès de Chrome sur le marché. Et s’il faut reconnaître que certaines fonctionnalités ont contribué à vendre le navigateur aux utilisateurs, il est loin d’être le plus impressionnant en termes de performances et de stabilité. En fait, certains utilisateurs de Chrome pourraient même admettre à contrecœur qu’ils sont obligés d’utiliser le navigateur pour telle ou telle fonctionnalité, alors qu’ils ont eu de nombreux maux de cœur et de tête à cause des performances du navigateur.

L’Internet regorge d’anecdotes sur la faim insatiable de Chrome en matière de RAM et de batterie. À une époque où les gens sont devenus de plus en plus dépendants d’ordinateurs portables aux ressources matérielles relativement limitées ainsi que du Web pour travailler, étudier ou se divertir, un navigateur Web vorace est probablement la dernière chose dont ils ont besoin. En fait, la dernière chose dont ils ont besoin est que Chrome plante parce qu’il manque de mémoire ou, pire, à cause d’un bug provenant d’une extension.

Pour être juste, Google s’est efforcé d’améliorer les performances de Chrome et de réduire son empreinte, principalement en limitant la quantité de Javascript travaillant en arrière-plan. En même temps, cela peut parfois conduire à des expériences utilisateur sous-optimales, ce que Google essaie également d’éviter. Cela signifie tout de même que Chrome est une énorme bête par défaut, qu’il faut apprivoiser et mettre au régime.

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Sécurité des extensions

Il fut un temps où les navigateurs Web rivalisaient par le nombre de modules complémentaires tiers, parfois appelés « extensions », qu’ils prenaient en charge. Le système d’extension permettait au navigateur de rester mince, du moins en comparaison avec le mastodonte qu’était Internet Explorer, tout en laissant la porte ouverte à des fonctionnalités que les développeurs du navigateur n’avaient pas envisagées ou même prévues. Pour cela, il fallait bien sûr que le logiciel dispose de crochets auxquels les extensions pouvaient se connecter pour mettre en œuvre ces fonctionnalités, qui incluent parfois la possibilité de modifier ce que les utilisateurs voient sur une page Web ou même de toucher des fichiers sur l’ordinateur d’un utilisateur.

Malheureusement, les extensions sont aussi devenues une source de problèmes à long terme, mettant en danger la stabilité du navigateur ainsi que la sécurité des utilisateurs. Pour compliquer les choses, Google a géré son Chrome Web Store, qui était encore plus ouvert que son Google Play Store pour Android. En échange d’un écosystème plus ouvert, il n’y avait pratiquement aucun contrôle de la qualité, et de nombreuses extensions chargées de logiciels malveillants ont pu passer entre les mailles du filet, se faisant souvent passer pour des extensions provenant de développeurs réputés.

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Google a tenté de combler ce grand vide, mais sa stratégie est à double tranchant. Il a restreint l’accès aux extensions afin d’atténuer les effets secondaires négatifs des extensions nuisibles, mais a également supprimé des fonctionnalités dont certaines extensions avaient besoin. Malheureusement, ce n’est pas non plus une affaire réglée, et il existe encore des extensions problématiques qui échappent à l’examen de Google.

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Paramètres bloqués

Les modules complémentaires et les extensions étaient censés rendre les navigateurs plus simples et plus légers, mais les choses ne se sont pas toujours passées ainsi au final. En plus d’être un logiciel gourmand en ressources, Chrome est également complexe, et sa complexité se répercute sur ses options de configuration. Presque comme n’importe quel produit Google, Chrome comporte des pages et des pages de paramètres dont le navigateur lui-même a besoin d’un mini-moteur de recherche pour trouver les commandes appropriées.

Il y a bien sûr des avantages et des inconvénients à cette « fonctionnalité ». D’un côté, elle donne à l’utilisateur un plus grand contrôle sur le comportement du navigateur, lui permettant de modifier presque tous les aspects de son expérience. D’autre part, il est presque trop facile de se perdre dans une mer d’options, et il est tout aussi facile d’enterrer les paramètres de confidentialité ou de sécurité importants pour décourager les utilisateurs de les rechercher. Il existe bien une option de recherche, mais cela suppose que vous sachiez ce que vous devez chercher en premier lieu.

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Développement lent des fonctionnalités

Bien qu’il soit considéré comme « lourd », Chrome est ironiquement lent à ajouter de nouvelles fonctionnalités, du moins par rapport à quelque chose comme Microsoft Edge ou même Opera. Oui, il y a une nouvelle version de Chrome presque tous les mois (bien que Google soit en train d’ajuster cela), mais ce rythme signifie seulement que la plupart des changements sont de petite taille et se concentrent sur les corrections plutôt que sur les grandes nouvelles fonctionnalités.

Cela signifie que Chrome n’est pas toujours à la hauteur des dernières tendances ou des souhaits des utilisateurs, mais cela peut convenir à certaines personnes. Étant donné l’infamie du navigateur en matière d’utilisation des ressources, les utilisateurs préfèrent sans doute que Google se concentre sur la finition plutôt que sur le superflu. Des fonctionnalités supplémentaires pourraient être ajoutées par des extensions, mais la façon dont Google a coupé l’herbe sous le pied de ces dernières a peut-être poussé certains développeurs mécontents à se détourner complètement du navigateur.

Verrouillage de l’écosystème

Chrome est l’une des passerelles les plus omniprésentes sur Internet, où se trouvent la plupart des produits et services lucratifs de Google. En d’autres termes, c’est pratiquement le portail d’accès aux services de Google, et il est de plus en plus évident que Google le façonne pour qu’il le devienne. Cela fonctionne également dans l’autre sens, et certaines des meilleures fonctionnalités de Chrome ne peuvent être expérimentées que si vous utilisez déjà d’autres produits Google.

Un nombre croissant de fonctionnalités intègrent d’autres produits Google dans Chrome. Bien que cela puisse sembler logique d’un point de vue commercial, cela soulève également des signaux d’alarme réglementaires en matière de pratiques commerciales anticoncurrentielles et monopolistiques. Elle risque naturellement de favoriser les autres produits de Google, alors même qu’un navigateur web devrait être indifférent à tout ce qui lui est extérieur. À l’inverse, il est également plus difficile de se détourner de ces autres produits Google une fois qu’on y est déjà plongé, grâce à Chrome.

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Suivi et confidentialité

Google n’a jamais été associé de manière positive à la protection de la vie privée, mais l’entreprise s’efforce de changer cette image. Sur le Web, elle a fait une grande publicité pour ses efforts visant à débarrasser le monde des cookies de suivi tiers nuisibles, un effort louable en soi. D’autres fabricants de navigateurs se sont également associés à cet effort, mais tous ne sont pas d’accord avec les récentes propositions de Google sur la manière de procéder.

La société peut être considérée comme une entreprise de recherche ou d’Internet, mais la plupart des bénéfices de Google proviennent en réalité de son activité publicitaire. La publicité sur Internet nécessitera toujours une forme de suivi, et l’objectif de Google a été de rendre les masses plus accueillantes à ces publicités et activités en promouvant des « bonnes publicités » et des méthodes de suivi « respectueuses de la vie privée ». Mais tout le monde ne croit pas à ces promesses, et Google reste ambigu dans cette bataille.

En attendant, Chrome est utilisé comme banc d’essai des efforts de Google en matière de protection de la vie privée, en particulier des nouvelles technologies conçues pour bloquer les annonces et les traceurs malveillants tout en favorisant les bons. Il s’agit toutefois d’un travail en cours, qui doit encore passer l’épreuve de la réglementation et du marché, d’autant plus que certains doutent qu’il soit véritablement au service de la vie privée des utilisateurs.

Un faux sentiment de sécurité

Même sans ces fonctionnalités à venir, Chrome a mis en place certaines mesures destinées à protéger la vie privée des utilisateurs. Certaines de ces mesures ressemblent à des fonctionnalités typiques des navigateurs, comme la suppression de l’accès d’un site à certains matériels ou le mode incognito. D’autres sont spécifiques à Chrome ou ont été mises en œuvre dans Chrome en premier, comme le blocage des sites non-HTTPS ou la suppression de la fonctionnalité FTP.

Il arrive cependant que ces fonctionnalités ne fonctionnent pas comme les utilisateurs le pensaient ou qu’elles comportent des avertissements que Google n’a pas vraiment bien expliqués. L’un des cas les plus récents et les plus populaires est celui du mode « incognito » de Chrome, qui n’est pas aussi incognito que la plupart des gens le supposent. Ce n’est qu’assez récemment que Google a vraiment précisé que la navigation sécurisée n’offrait qu’une protection minimale, après avoir préconisé son utilisation pendant des années.

Le mode « incognito » ne fait que masquer votre activité à toute autre personne utilisant le même appareil et le même navigateur ou profil de navigateur. Il ne masque pas complètement vos activités aux sites web qui utilisent d’autres méthodes pour suivre votre présence. Il ne vous cache pas non plus toujours de Google, car Chrome continue de transmettre certaines données aux serveurs de Google à des fins de télémétrie.

Le monopole de Google

Bien que l’on puisse féliciter Google d’avoir pris fait et cause pour le bannissement des cookies et des traceurs nuisibles de Chrome et du Web en général, des doutes ont été émis quant aux arrière-pensées de l’entreprise. En particulier, le compromis qu’elle propose pour remplacer ces cookies est remis en question car il semble ne profiter qu’à Google, notamment à son activité de plateforme publicitaire. Et, bien sûr, Chrome est utilisé comme véhicule pour pousser cela sur le Web.

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Le FLoC susmentionné, par exemple, est controversé parce qu’il place Google et Chrome au premier plan. Il ne fonctionnerait, par exemple, qu’avec Chrome, et les annonceurs devraient utiliser la plate-forme de Google pour être contrôlés. Il envoie le message que la seule façon d’être en sécurité sur le Web dans ce nouveau monde serait avec Chrome et Google. Naturellement, cette proposition n’a pas été bien accueillie par les autres fabricants de navigateurs, ainsi que par de nombreux défenseurs de la vie privée et régulateurs du secteur.

Monoculture des navigateurs

Même si Chrome n’avait pas tous ces problèmes, il y a un effet secondaire négatif qui apparaîtrait quand même si presque toutes les personnes sur toutes les plateformes utilisaient le navigateur de Google. Le manque de concurrence sera en fait dangereux non seulement pour Google mais aussi pour le Web dans son ensemble, entraînant un ralentissement potentiel de l’innovation et du développement.

Les monocultures n’ont jamais été bonnes, et la diversité et la concurrence, du moins dans une fourchette acceptable, ont toujours contribué à stimuler l’innovation, même dans les logiciels. D’autres pourraient appeler cela de la copie, mais de nouvelles fonctionnalités sont devenues la norme lorsque des rivaux ont commencé à les mettre en œuvre parce qu’elles étaient devenues populaires ou utiles. Alors que la base open source Chromium de Chrome est devenue le fondement de nombreux navigateurs Web concurrents, ces navigateurs, comme Microsoft Edge, Opera et Brave, introduisent de nouvelles fonctionnalités qui remettent en cause le statu quo et, parfois, modifient également l’orientation de Chrome.

Dicter la direction du Web

Le plus gros problème de l’importante part de marché de Chrome, et la raison pour laquelle les utilisateurs devraient se tourner vers des navigateurs potentiellement meilleurs, est peut-être qu’elle donne à Google trop d’influence sur la direction que prend le Web. Si Google décide que Chrome bloquera les sites qui utilisent telle ou telle technologie ou exige que les sites mettent en œuvre une nouvelle fonctionnalité, la plupart des sites Web devront s’adapter pour répondre aux exigences de Google. Parfois, cela joue en faveur du Web, comme le fait de pousser HTTPS à devenir la norme. D’autres fois, cependant, il semble que Google soit le seul à en bénéficier réellement, comme lorsqu’il a « encouragé » les sites Web à utiliser les AMP (Accelerated Mobile Pages).

Le Web, cependant, n’est pas la propriété de Google, et il y a beaucoup d’autres parties prenantes, même si elles sont éclipsées par la part de marché de Chrome et de Google. Il existe un risque réel et un danger que Google parvienne à ses fins si les autres fabricants de navigateurs et les régulateurs ne restent pas sur leurs gardes et leurs oreilles sur le terrain, comme lorsque Google a failli faire avaler FLoC à tout le monde. Si les utilisateurs ordinaires n’ont pas grand-chose à dire sur ces questions, ils peuvent néanmoins faire pression et contribuer à empêcher Google de s’approprier le Web en préconisant d’autres navigateurs, même ceux basés sur Chromium, surtout s’ils offrent de toute façon une meilleure expérience.

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