Pour certaines personnes, l’audio haut de gamme suggère qu’il faut dépenser une somme d’argent extraordinaire pour bénéficier d’une qualité sonore exceptionnelle. Mais vous pouvez construire un système stéréo fantastique tout en respectant votre budget. Même un équipement de prix modéré peut offrir d’excellentes performances lorsqu’il est correctement installé dans un bon environnement d’écoute.

Le plus intéressant est qu’il n’est pas nécessaire d’être un audiophile pour effectuer ces réglages. Lisez la suite pour comprendre les moyens simples de tirer le meilleur parti de ce que vous possédez déjà.

Choisissez une pièce avec une bonne acoustique

De la même manière qu’un haut-parleur ou un récepteur constitue la base d’une bonne sortie audio, l’acoustique de la pièce joue un rôle tout aussi important. Dans certains cas, l’espace et la disposition d’une pièce ont un effet plus important sur la qualité globale de la musique et de l’audio dans votre home cinéma, plus encore que les composants combinés.

Une pièce comportant de nombreuses surfaces dures, telles que des sols en carrelage ou en bois, des murs nus et des fenêtres en verre, peut créer de nombreuses réflexions sonores. Les plafonds voûtés contribuent également à créer un environnement d’écoute moins qu’idéal. Ces résonances et réflexions entraînent une mauvaise reproduction des basses, des médiums et des aigus plus aigus et une image floue.

Le contour d’une pièce a également son importance. Les zones de forme irrégulière ou impaire donnent de meilleurs résultats que les carrés, les rectangles ou les zones dont les dimensions sont des multiples exacts (qui peuvent créer des ondes stationnaires).

Vous devez donc « adoucir » la pièce, mais juste un peu. Si vous en faites trop, votre musique risque de ne pas être naturelle. Les moquettes, les tapis, les rideaux et les meubles rembourrés contribuent à amortir le son et à absorber les réflexions, créant ainsi un meilleur environnement d’écoute. Le déplacement des meubles peut avoir un effet appréciable (par exemple, tirez le canapé vers une position excentrée au lieu de le laisser contre un mur).

Il est difficile de compenser la hauteur des plafonds, à moins de déplacer l’équipement dans une autre pièce. Si vous voulez en avoir pour votre argent dans l’espace que vous avez choisi, envisagez des traitements acoustiques. Vous entendrez davantage les enceintes et moins la pièce.

Placez les enceintes correctement

Toutes les pièces ont des modes de résonance (également appelés ondes stationnaires) qui amplifient ou atténuent certaines fréquences en fonction de la longueur, de la largeur et de la hauteur de la pièce. Il faut éviter que le point d’écoute idéal soit situé au centre de la pièce, entre les murs. Un placement correct des enceintes garantit une réponse idéale et naturelle de vos enceintes et de votre caisson de basse. Un placement désordonné peut donner lieu à une performance qui vous fera vous demander ce qui ne va pas avec votre équipement.

L’installation d’un caisson de basse là où cela semble le plus pratique est une erreur acoustique. Cela conduit souvent à un son de basse boueux, terne ou bruyant. Prenez le temps de placer correctement le caisson de basses pour obtenir les meilleures performances. Cela peut impliquer de réorganiser certains meubles, alors soyez ouvert aux possibilités.

Pour ce qui est des enceintes stéréo (ou même multicanaux), un placement optimal permet de minimiser les diverses résonances et réflexions de la pièce tout en conservant de superbes propriétés d’imagerie et de scène sonore. En fonction de ce que vous avez déjà, cela peut ne pas coûter un centime.

Si vos enceintes reposent directement sur le sol, envisagez d’investir dans des supports abordables. Surélever les enceintes d’environ 1,5 m fera des merveilles pour la fidélité, que vous soyez assis ou debout. Si vous utilisez des supports d’enceintes, éloignez-les un peu des murs arrière. Vérifiez également qu’elles sont espacées de manière égale par rapport aux murs parallèles (côtés gauche et droit) afin de maintenir une image stéréo précise.

Veillez à fixer fermement chaque enceinte afin de minimiser le risque que des vibrations introduisent des bruits indésirables. Et selon l’endroit où vous prévoyez d’écouter la musique, vous pouvez envisager de placer les enceintes un peu plus loin.

Trouvez le point idéal

L’expression « l’emplacement compte » s’applique souvent à de nombreux aspects de la vie quotidienne, y compris le plaisir de la musique. Si vous vous tenez sur le côté et légèrement derrière les enceintes, vous ne pouvez pas espérer entendre la musique clairement. La position d’écoute idéale doit être le « point idéal » dans la pièce, où vous pouvez apprécier le système au mieux.

Déterminer la position idéale semble simple sur le papier. Vous pouvez vous attendre à passer du temps à mesurer et à ajuster les enceintes, l’équipement et le mobilier. Essentiellement, l’enceinte gauche, l’enceinte droite et le point idéal doivent former un triangle équilatéral. Ainsi, si les deux enceintes stéréo sont distantes de 1,80 m, le point idéal mesurera également 1,80 m directement par rapport à chaque enceinte. Si vous rapprochez ou éloignez les enceintes l’une de l’autre, cela modifie la taille du triangle et la position du point idéal.

Une fois que vous avez placé les enceintes, orientez-les de manière à ce qu’elles visent directement la zone idéale. Cela présente la meilleure image possible pour une écoute critique. Si vous êtes assis ou debout à l’angle exact du sweet spot, avancez d’un pas vers les enceintes, et c’est parfait. Vous voulez que les ondes sonores convergent vers un point situé derrière votre tête et non sur le bout de votre nez.

Utilisez un fil d’enceinte de qualité

Vous pourriez dépenser des milliers de dollars pour des câbles de haut-parleurs, bien que cela soit inutile. Cependant, des câbles d’enceintes de qualité et de calibre correct peuvent faire une différence dans ce que vous entendez en provenance des enceintes.

Utilisez une piste d’essai pour écouter la différence. La caractéristique essentielle d’un bon câble d’enceinte est de pouvoir fournir un courant adéquat. Dans la plupart des cas, plus c’est épais, mieux c’est. Référez-vous donc aux spécifications de votre enceinte pour avoir un point de départ. Les câbles fournis avec certaines enceintes peuvent être presque aussi fins que du fil dentaire, ce qui n’est pas recommandé.

Achetez au moins un câble d’enceinte de calibre 12, les chiffres plus élevés correspondant à des câbles plus fins. N’utilisez donc rien de plus petit que le calibre 12, surtout si les fils doivent parcourir de grandes distances. Vous ne pouvez pas espérer obtenir les meilleures performances audio si vos enceintes sont sous-alimentées.

De nombreux câbles haut de gamme et de marque vantent des éléments d’amélioration du son ou de meilleures connexions aux extrémités. Certains cercles audio affirment qu’ils peuvent entendre la différence ; d’autres disent que c’est du marketing à son meilleur ou à son pire. Quel que soit votre choix, privilégiez la qualité de la construction. Vous ne voulez pas quelque chose de si bon marché et fragile qu’il pourrait s’user, se dégrader ou se casser avec le temps. Vous pouvez obtenir d’excellents câbles sans payer beaucoup d’argent.

Si vos enceintes disposent de deux jeux de bornes à l’arrière, il est possible de bicâbler les enceintes pour améliorer la qualité sonore globale. Si vous avez déjà placé les enceintes et l’équipement, il vous suffit d’ajouter un jeu de câbles supplémentaire à côté du premier. Vérifiez d’abord que le récepteur dispose de connexions appropriées et disponibles. Si c’est le cas, le bicâblage peut être un moyen peu coûteux d’améliorer et de personnaliser le son de votre chaîne stéréo.

Réglez les paramètres sonores de votre récepteur/amplificateur

La plupart des récepteurs/amplificateurs stéréo et A/V disposent d’un système de menus qui vous permet de régler diverses fonctions et caractéristiques sonores. Parmi les plus importantes, citons la taille des enceintes, la sortie des basses et le volume des enceintes. La taille de l’enceinte (grande ou petite) détermine la gamme de fréquences que l’amplificateur transmet à l’enceinte. Elle est limitée par les capacités des enceintes, de sorte que toutes les enceintes ne peuvent pas tirer parti de cette fonction.

Le réglage de la sortie des basses permet de déterminer si les basses seront reproduites par les enceintes gauche/droite, le caisson de basses ou les deux. Cette option vous permet d’adapter l’expérience audio à vos préférences. Peut-être aimez-vous écouter plus de basses, alors vous pouvez choisir que les enceintes reproduisent également les basses. Ou peut-être vos enceintes sont-elles plus efficaces pour reproduire uniquement les aigus et les médiums, vous pouvez alors laisser les basses au caisson de basse.

De nombreux récepteurs et amplificateurs proposent des algorithmes de décodage avancés (par exemple, Dolby, DTS, THX) sous leurs différentes formes. Vous pouvez ressentir un effet de son surround virtuel avec une scène sonore élargie, notamment avec des sources audio compatibles et à partir de films et de jeux vidéo lorsqu’ils sont activés.

N’hésitez pas à personnaliser davantage le son de vos enceintes en ajustant les fréquences à l’aide des commandes de l’égaliseur stéréo. De nombreux récepteurs offrent une sélection de préréglages, ce qui vous permet d’améliorer vos genres musicaux en leur donnant un son plus proche du jazz, du rock, du concert, du classique, etc.