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Vous aimez le look d’un MacBook mais vous n’êtes pas sûr que ce soit le bon choix pour vous ? Un iMac ou un Mac mini conviendrait à votre bureau à domicile, mais vous n’êtes pas sûr de pouvoir vous y engager ? Jetons un coup d’œil à certains des arguments en faveur du choix d’un Mac plutôt que d’un PC Windows.

Il y a un « bon Mac » pour vous

Comme vous ne pouvez pas construire votre propre Mac, vous devrez vous adapter à la configuration matérielle existante. Cela signifie qu’il doit y avoir un modèle de Mac qui correspond à vos besoins, votre budget et vos attentes. Il peut s’agir d’un MacBook Air léger pour l’université, d’un MacBook Pro haut de gamme pour vos besoins de station de travail mobile, ou d’un modèle épicé comme le Mac Studio (le Mac le plus puissant qu’Apple ait sorti à ce jour).

Le budget est également important. Le Mac offrant le meilleur rapport qualité-prix est sans doute le Mac mini, qui devrait convenir à ceux qui veulent opter pour une solution simple et qui possèdent déjà un écran et des périphériques. L’iMac n’est pas l’ordinateur de bureau tout-en-un le moins cher du marché, mais si l’on tient compte du coût d’un écran équivalent, il devient beaucoup plus compétitif.

Apple utilisait autrefois des puces PowerPC, puis des puces Intel, et utilise maintenant l’Apple Silicon basé sur ARM. Les dernières puces sont souhaitables à bien des égards, mais l’abandon de l’architecture x86 vous laisse moins de liberté pour installer Windows ou Linux à l’aide de Boot Camp, de sorte qu’un Mac n’est pas idéal si vous espériez faire un double démarrage de Windows à l’aide de Boot Camp.

Heureusement, le Silicium d’Apple apporte des améliorations considérables par rapport aux puces Intel sortantes. Celles-ci présentent des performances multithread impressionnantes, une efficacité énergétique améliorée pour une plus longue durée de vie des batteries et une consommation d’énergie réduite, ainsi que des moteurs de codage et de décodage vidéo dédiés. Elles sont plus froides et certains modèles n’utilisent même pas de ventilateur (mais attention à l’étranglement thermique en charge).

Apple a toujours conçu le matériel à l’unisson avec les logiciels et le passage à l’Apple Silicon a donné à la société un contrôle encore plus grand sur ce point. Bien que cela supprime la liberté de construire votre propre Mac ou de choisir les composants matériels, cela signifie également que vous n’avez pas à vous soucier des problèmes de pilotes ou des mises à jour de macOS entraînant une incompatibilité matérielle.

Malheureusement, vous ne pouvez pas non plus mettre votre Mac à niveau. Les nouvelles machines utilisent de la mémoire unifiée, ce qui permet d’obtenir des gains de performances importants au détriment des voies de mise à niveau traditionnelles que l’on trouve sur un PC. Si vous achetez un Mac, il vaudrait mieux que votre idée de « mise à niveau » se traduise par l’achat d’un nouveau Mac (bien qu’il y ait beaucoup de bonnes utilisations pour votre modèle obsolète).

Qu’est-ce qu’un “PC”, d’ailleurs ?

Vous utilisez déjà un iPhone, un iPad ou un autre produit Apple

Apple adopte une approche « écosystème complet » pour la conception de ses produits. Si vous utilisez déjà un iPhone, vous vous familiariserez avec de nombreux logiciels et principes de conception auxquels vous êtes déjà habitué lorsque vous utiliserez macOS pour la première fois. La principale différence est que macOS n’est pas aussi restrictif qu’iOS puisqu’il s’agit d’un véritable système d’exploitation « de bureau ».

iOS et macOS se complètent parfaitement. Vous pouvez par exemple définir des modes de mise au point sur votre iPhone et les faire fonctionner automatiquement sur votre Mac. Vous pouvez répondre aux messages texte de votre iPhone en utilisant l’application Messages de votre Mac. Vous pouvez utiliser Handoff pour répondre ou envoyer des appels sur votre Mac, et des fonctions comme Continuity vous permettent de copier sur une plateforme puis de coller sur l’autre.

De nombreuses applications que vous utilisez sur votre iPhone, comme Mail, Messages, Calendrier, Notes et Rappels, ont des équivalents Mac immédiatement reconnaissables. iCloud est le gel qui lie une grande partie de cet écosystème, synchronisant tout, de vos photos et vidéos aux groupes d’onglets de Safari, de manière invisible en arrière-plan.

Les technologies Apple sans fil comme AirPlay et AirDrop vous permettent d’utiliser votre Mac comme écran sans fil ou d’envoyer des fichiers à votre iPhone à l’aide du menu contextuel du clic droit. Branchez votre iPhone sur votre Mac et utilisez l’application d’exploration de fichiers Finder d’Apple pour créer des sauvegardes locales et transférer des fichiers.

Le menu AirDrop « Refuser » ou « Accepter » qui s’affiche.

De nombreux principes de conception iOS d’Apple ont été transposés sur le Mac au cours de la dernière décennie. Cela inclut de simples ajustements comme Night Shift pour réduire la lumière bleue, sans parler des contrôles beaucoup plus importants sur la vie privée avec un système de permissions qui requiert votre consentement pour que les applications accèdent aux dossiers, à votre microphone ou webcam, aux données de localisation et plus encore.

Même des éléments comme les mots de passe Wi-Fi seront synchronisés entre votre Mac et votre iPhone, à condition que les deux soient liés au même identifiant Apple. Le stockage des mots de passe dans le trousseau iCloud permet de se connecter facilement sur n’importe quel appareil Apple. Si vous avez des AirPods, ils vous suivront d’un appareil à l’autre, et même votre Apple Watch peut déverrouiller votre Mac lorsque vous la réveillez. Vous avez un iPad ? Utilisez-le comme un écran tactile sans fil. L’objectif d’Apple est clair.

Vous êtes à l’aise avec (ou préférez) macOS

Vous ne pouvez pas (encore) installer Windows en natif sur un Apple Silicon Mac moderne. Asahi Linux se rapproche d’une expérience native Apple Silicon fluide, mais le projet est loin d’être au point avec des éléments comme l’accélération GPU, Bluetooth, Thunderbolt et HDMI qui ne fonctionnent toujours pas correctement. Vous pouvez facilement exécuter ces deux systèmes d’exploitation dans une machine virtuelle, mais vous dépendrez toujours en fin de compte de macOS pour y parvenir.

Que vous le vouliez ou non, macOS est au cœur de l’expérience Mac. Certains diront qu’une bonne raison de choisir Apple est macOS, mais c’est une question de préférence personnelle. Il est certainement utile d’être familier avec le système d’exploitation de bureau d’Apple, d’y être favorable ou d’être plus heureux grâce à lui avant de vous lancer.

D’un point de vue positif, macOS est sans doute le système d’exploitation de bureau le plus raffiné qui soit. Il allie la convivialité de quelque chose comme Windows à la fiabilité de la plate-forme UNIX sur laquelle il a été construit. De nombreux défenseurs de macOS citent la fiabilité du système, l’approche d’Apple en matière de sécurité (il est agréable de ne pas avoir besoin de logiciel antivirus) et des fonctionnalités telles que les gestes du trackpad, Mission Control, Spotlight et Time Machine.

macOS est un système plus ouvert que iOS ou iPadOS, mais il est encore loin de la liberté offerte par Windows ou Linux. Il fonctionne mieux si vous suivez le courant et utilisez les solutions d’Apple pour à peu près tout. Par exemple, Safari offre la meilleure expérience de navigation du point de vue de l’économie d’énergie, Time Machine est un outil de sauvegarde solide qui permet de tout régler et d’oublier, et la prise en charge d’iCloud est intégrée à la plupart des premières applications et des applications tierces.

Vous êtes prêt à payer la taxe Apple

Un Mac vous coûtera plus cher qu’un PC Windows aux spécifications comparables. Cela étant, il est difficile d’établir des comparaisons directes concernant l’expérience utilisateur globale, car il s’agit de plateformes distinctes qui adoptent des approches différentes de l’informatique de bureau.

Si vous comparez les performances à l’identique, il peut être difficile de justifier la taxe Apple, en particulier lorsqu’il s’agit de machines haut de gamme comme le MacBook Pro ou le Mac Studio. Jetez un coup d’œil aux coûts de mise à niveau de la RAM et du stockage à la caisse lorsque vous configurez votre machine et préparez-vous à grimacer. N’oubliez pas qu’il est hors de question de mettre vous-même ces composants à niveau, surtout si vous tenez à votre garantie.

Pour ce qui est du segment le plus abordable du marché, les choses ne sont pas aussi claires. Le MacBook Air est cher, mais un ultrabook Windows léger comparable peut facilement coûter à peu près le même prix de nos jours (bien qu’il puisse avoir plus de RAM et de stockage pour un prix similaire). Le Mac mini est le meilleur rapport qualité-prix du Silicium d’Apple sur le marché, mais vous devrez apporter votre propre écran et vos périphériques, ce qui peut faire grimper le prix.

Il est indéniable que les ordinateurs d’Apple dégagent une qualité qui fait défaut à de nombreux fabricants de Windows. Certains utilisateurs de Mac estiment que cela justifie la dépense, notamment en raison de la qualité des écrans intégrés, des trackpads, des haut-parleurs des ordinateurs portables et des conceptions unibody solides d’Apple. Cela ne veut pas dire qu’Apple ne fait jamais de faux pas (n’oublions pas le fiasco du clavier papillon), mais il existe des raisons valables pour lesquelles certaines personnes sont heureuses de dépenser autant pour un MacBook.

Cela tient en grande partie à l’expérience utilisateur globale. Aucun bloatware tiers n’est installé lorsque vous recevez votre Mac (bien qu’Apple fournisse des éléments que vous pourriez vouloir supprimer, comme GarageBand et Pages). La taxe Apple est nécessaire si vous souhaitez bénéficier d’une expérience macOS solide. Si vous êtes heureux de payer plus cher pour utiliser un système d’exploitation que vous trouvez agréable et productif, la prime peut en valoir la peine.

Cet aspect peut être négligé si vous effectuez une comparaison sur papier, car il est difficile d’évaluer la productivité que vous gagnez en utilisant quelque chose qui vous plaît.

Le jeu n’est pas votre priorité absolue

Vous pouvez jouer à des jeux sur votre Mac, et le Mac en tant que plate-forme de jeu pourrait bien être en meilleure forme que jamais auparavant. Il existe de nombreux jeux sur Steam, GOG, le Mac App Store et itch.io qui fonctionnent en mode natif ou via Rosetta 2. Même les jeux d’Apple Arcade fonctionnent bien sur un Mac.

La plupart des meilleures manettes de jeu sans fil fonctionnent parfaitement sur votre Mac. macOS 13 Ventura dispose même d’un panneau dédié dans les paramètres système pour configurer votre manette de jeu, ce qui témoigne de l’intérêt renouvelé d’Apple pour les jeux sur Mac.

Mais un Mac n’est pas ce que vous voulez acheter si votre priorité absolue est le jeu. Les nouveaux jeux n’arrivent pas en premier sur le Mac, et de nombreux titres ne sont jamais portés. Windows est incroyablement bien soutenu par tout, des plus grandes sorties aux hits indépendants, en passant par les titres en accès anticipé qui sont encore en développement, les titres de réalité virtuelle pour le matériel qui n’est pas pris en charge par macOS, et les services d’abonnement comme Game Pass pour PC.

Bien que le matériel d’Apple soit performant, c’est vers le PC qu’il faut se tourner si l’on souhaite disposer du matériel de jeu le plus récent et le plus performant. Vous pouvez mettre à niveau vos composants au coup par coup, en remplaçant votre GPU, en ajoutant plus de RAM, en mettant à niveau votre processeur et en ayant un contrôle total sur l’orientation de votre système. Une telle personnalisation est inexistante sur la plate-forme d’Apple, sans parler de la conception visuelle de votre système.

Ce qui se rapproche le plus du RVB sur un Mac, c’est de mettre des guirlandes lumineuses autour de l’écran de votre MacBook.

Vous voulez développer des applications pour iPhone, iPad ou Mac

Enfin, l’environnement de développement Xcode d’Apple est toujours nécessaire si vous souhaitez développer une application pour iOS, iPadOS, macOS, tvOS ou watchOS. Vous aurez également besoin d’un compte Apple Developer à 99 dollars par an pour publier votre application sur l’App Store, le Mac App Store ou toute autre vitrine Apple.

Il n’y a aucun moyen de contourner ces exigences. La façon la plus rentable de procéder est d’acheter un Mac mini ou un MacBook Air.

Apples et Oranges

Il est bon de faire ses devoirs afin de savoir à quoi s’attendre si vous achetez un Mac plutôt qu’un PC. Il y a d’excellentes raisons d’opter pour un ordinateur Apple si vous préférez une expérience soignée et un système d’exploitation de bureau qui fonctionne bien avec vos appareils mobiles et vos accessoires.

Bien sûr, il y a aussi beaucoup de bonnes raisons de choisir un PC Windows plutôt qu’un Mac.