6 signes indiquant qu’il est temps de mettre à niveau votre routeur Wi-Fi

By Flavien ROUX

Il est facile de traiter son routeur Wi-Fi comme un appareil électroménager et de le faire fonctionner comme un vieux réfrigérateur jusqu’à ce qu’il finisse par rendre l’âme et qu’il faille le remplacer. Voici quelques signes clés indiquant que votre routeur doit être mis à niveau (et pourquoi vous ne devriez pas attendre pour le remplacer).

Pourquoi se soucier de la mise à niveau de votre routeur Wi-Fi ?

Si vous n’êtes pas un passionné de technologie et de réseau, vous pouvez certainement être pardonné de ne pas penser très souvent à votre routeur Wi-Fi.

Dans la plupart des foyers, le routeur reste en arrière-plan, effectuant silencieusement le gros du travail pour maintenir votre réseau domestique opérationnel, ignoré jusqu’à ce que quelque chose de bizarre se produise et que vous redémarriez le routeur.

Mais ce n’est pas parce que votre routeur Wi-Fi reçoit la même attention qu’un chauffe-eau ou une chaudière qu’il faut attendre qu’il fonctionne mal ou refuse de s’allumer pour le remplacer.

Votre routeur Wi-Fi a une grande influence sur tout, de la sécurité de votre réseau domestique et de vos informations personnelles au bon fonctionnement des services de streaming (et à la manière dont la charge du réseau est équilibrée entre les activités critiques et non critiques).

Votre routeur n’est peut-être pas encore mort, mais s’il est très ancien, l’ensemble de l’expérience internet dans votre maison est probablement considérablement dégradée sans que vous vous en rendiez compte. Bien que nous encouragions les gens à tirer le meilleur parti de leur matériel et que nous ayons même quelques conseils pour améliorer votre Wi-Fi sans rien acheter, il n’y a pas de limite à la durée de vie supplémentaire que ce type de conseils et d’astuces peut insuffler à un vieux routeur.

Examinons donc les principaux signes indiquant qu’il est temps de mettre à niveau votre routeur et de profiter d’une expérience Wi-Fi plus stable, avec une sécurité et une couverture accrues.

Votre routeur est chaud, bruyant ou irrégulier

Avant de nous pencher sur les raisons plus nuancées pour lesquelles vous devriez mettre à niveau votre routeur, examinons d’emblée les plus urgentes.

Si votre routeur est très chaud au toucher (et il ne s’agit pas d’un produit réputé pour être chaud), c’est le signe qu’il ne peut pas répondre à la demande que vous lui faites et/ou qu’il est proche d’une défaillance matérielle.

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La plupart des routeurs sont totalement silencieux et refroidis par un système de refroidissement passif sans ventilateur. Si votre routeur émet des bruits étranges, comme un gémissement, c’est le signe qu’un ou plusieurs de ses composants sont sur le point de tomber en panne.

Enfin, si le routeur se comporte de manière erratique, par exemple s’il s’éteint de manière aléatoire, si toutes les connexions de la maison s’interrompent et se reconnectent, ou si vous redémarrez fréquemment votre routeur (voire si vous avez recours à une prise intelligente pour le redémarrer chaque nuit), il est temps de procéder à une mise à niveau.

À moins que les mises à jour du micrologiciel ne redémarrent votre routeur, la durée de fonctionnement doit se mesurer en mois, et non en heures ou en jours. Si vous ne pouvez pas laisser votre routeur tranquille et qu’il fonctionne sans problème pendant des mois, il vous faut un nouveau routeur.

Votre routeur ne reçoit plus de mises à jour

La plupart du temps, ce sont les problèmes de couverture et de vitesse de connexion qui poussent les gens à mettre à jour leur routeur, et non les problèmes de sécurité.

Mais si votre routeur est si ancien qu’il ne reçoit plus de mises à jour régulières du micrologiciel (voire plus du tout !), il est temps de passer à un modèle plus récent.

Aucun produit n’est parfait, et de nouvelles vulnérabilités et de nouveaux exploits sont toujours découverts. Un nouveau routeur en développement actif garantit que les vulnérabilités critiques seront corrigées rapidement et que vous recevrez des mises à jour régulières qui corrigent les bogues, ajoutent de nouvelles fonctionnalités, améliorent des éléments tels que l’optimisation des canaux, et bien d’autres choses encore.

Lorsqu’un routeur ne reçoit plus de mises à jour, il est mort pour le fabricant et devrait l’être pour vous aussi. La sécurité et la stabilité du réseau domestique sont trop importantes pour être laissées entre les mains d’un matériel abandonné.

Que pouvez-vous faire avec le port USB de votre routeur ?

Vous n’obtenez pas toute la vitesse Internet pour laquelle vous payez

Chaque mois, vous donnez de l’argent à votre fournisseur d’accès à Internet (FAI), vous voulez donc être sûr d’en avoir le plus possible pour votre argent.

Si vous disposez d’un routeur ancien et que vous avez mis à jour votre forfait Internet ou que vous êtes passé au fournisseur d’accès le plus rapide de votre région, il est tout à fait possible que votre ancien routeur ne puisse tout simplement pas gérer toute la capacité de la bande passante de votre nouvelle connexion.

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Si les routeurs modernes disposent de ports WAN gigabit (voire 2,5 ou 5 gigabits) pour se connecter à votre modem internet, et si tous les routeurs modernes sont dotés de ports gigabit pour la partie commutateur réseau, ce n’est pas le cas des routeurs plus anciens.

En fait, une combinaison de ports et de matériel lents peut conduire à une situation où vous payez pour, disons, une connexion internet de 500 Mbps ou même d’un gigabit, mais où votre routeur est étouffé par la bande passante.

Par conséquent, si vous payez pour une connexion à large bande plus rapide, mais qu’à chaque fois que vous effectuez un test de vitesse, vous n’obtenez qu’une fraction de cette vitesse, considérez votre routeur comme un coupable potentiel du ralentissement.

Notez que vous devez effectuer tout test de vitesse à l’aide d’un ordinateur connecté au routeur via Ethernet pour une précision maximale. L’utilisation de votre téléphone ne vous permettra pas d’obtenir des résultats précis en raison du fonctionnement du Wi-Fi et de la manière dont la vitesse théorique maximale de votre routeur Wi-Fi est attribuée.

Votre routeur ne peut pas gérer tous vos appareils

Il y a quelques années peut-être, votre routeur répondait aux besoins de votre foyer. Mais le nombre d’appareils connectés a explosé grâce à l’intégration de connexions réseau dans tous les appareils, des téléviseurs intelligents aux prises de courant intelligentes.

Votre routeur ne peut pas rendre votre connexion internet plus rapide qu’elle ne l’est, mais il peut s’assurer que la bande passante dont vous disposez est correctement répartie entre les appareils et que ces derniers peuvent tous maintenir une connexion stable avec le routeur.

Si vous constatez que votre smartphone se déconnecte fréquemment du Wi-Fi, que votre conjoint se plaint que ses appels Zoom au travail ne cessent de tomber, et que la situation ne peut s’expliquer par un trop grand nombre d’activités à forte demande sur une connexion internet lente et très limitée, il est temps d’envisager le remplacement du routeur par un modèle moderne capable de gérer un environnement à forte densité.

Les normes Wi-Fi 6, Wi-Fi 6E et Wi-Fi 7 comprennent toutes des choix de conception spécifiquement destinés à optimiser la connectivité Wi-Fi dans les environnements modernes à forte densité. Si vous utilisez toujours un routeur Wi-Fi 4 ou Wi-Fi 5, il est préférable de le mettre à niveau afin qu’il puisse répondre aux exigences de votre maison.

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Votre routeur n’offre pas une couverture Wi-Fi suffisante

Outre un routeur qui n’a pas la puissance matérielle nécessaire pour gérer tous vos appareils connectés, un autre scénario courant et frustrant est celui d’un routeur qui ne dispose pas d’une couverture suffisante pour atteindre toutes les zones de votre maison et de votre cour dans lesquelles vous utilisez fréquemment vos appareils.

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Si vous avez pris l’habitude de désactiver le Wi-Fi pour utiliser vos données mobiles lorsque vous utilisez votre téléphone dans la salle de bain à l’autre bout de la maison ou lorsque vous êtes sur la terrasse, c’est un bon signe que votre routeur n’a pas une puissance suffisante pour votre maison.

Il en va de même pour les cas où vous avez branché des prolongateurs Wi-Fi sur les prises de votre maison pour tenter d’obtenir une couverture sur la terrasse, dans la salle de jeux des enfants située au-dessus du garage ou dans tout autre endroit isolé.

Dans le meilleur des cas, les prolongateurs Wi-Fi ne sont qu’une solution de fortune. Nous recommandons vivement aux utilisateurs de remplacer leur routeur par un modèle plus puissant ou, mieux encore, d’opter pour un système maillé afin de mieux couvrir leur maison en Wi-Fi. Les systèmes maillés sont si performants que nous les recommandons même aux personnes qui n’ont besoin que d’un seul point d’accès.

Votre routeur a été commercialisé il y a cinq ans ou plus

Notez que nous n’avons pas dit « vous avez acheté votre routeur il y a cinq ans ou plus », mais que le fabricant a lancé le routeur il y a cinq ans ou plus.

Vous pouvez vous rendre sur Amazon ou dans un Best Buy en ce moment même et acheter des routeurs étonnamment anciens, dépourvus de nombreuses fonctionnalités modernes, ne prenant pas en charge le WPA3, etc. Dans ce contexte, l’important n’est pas de savoir si le routeur est nouveau pour vous ou non, mais de savoir quand il a été lancé sur le marché.

Il y a cinq ans, au moment où nous rédigeons cette liste au début de l’année 2023, nous étions en 2018. Le WPA3 venait d’être annoncé (et ce n’est qu’en juillet 2020 que le WPA3 sera obligatoire pour obtenir la certification de la Wi-Fi Alliance). Les fabricants commençaient tout juste à annoncer des routeurs Wi-Fi 6. Si votre routeur a été commercialisé en 2018 ou avant, vous manquez de nombreuses améliorations.

Et si vous avez acheté un routeur nouveau pour vous mais pas encore commercialisé il y a cinq ans, vous utilisez une technologie encore plus ancienne. Il est temps de recycler votre ancien routeur. Un bon routeur Wi-Fi moderne est à des années-lumière de ses aînés et vaut absolument la peine d’être investi.

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