Les connecteurs plaqués or sur les prises stéréo, les câbles HDMI et les connecteurs Ethernet sont peut-être beaux, mais servent-ils à quelque chose ? Ou pouvez-vous économiser de l’argent lors de votre prochain achat de câbles ?

Pourquoi l’or est-il utilisé dans les connecteurs de câbles ?

La raison pour laquelle l’or est utilisé pour plaquer les connecteurs est sa lenteur à se corroder. Le cuivre est l' »étalon-or » en termes de conductivité, mais il se ternit rapidement lorsqu’il est exposé aux éléments. Pour cette raison, les connecteurs en cuivre nu ne seraient pas pratiques. L’or se ternit à un rythme beaucoup plus lent, même s’il est moins conducteur que le cuivre.

Un connecteur terni est plus susceptible de causer des problèmes qu’un connecteur non terni, en particulier lorsqu’il s’agit de signaux analogiques. L’or est utilisé pour protéger le cuivre et garantir que la surface du connecteur est capable de transmettre ou de recevoir un signal « propre ».

Lorsque le cuivre s’oxyde et commence à se ternir, sa résistance augmente. C’est pour cette raison que l’or est utilisé dans toutes sortes de câbles, des prises stéréo et des interconnexions audio aux câbles Ethernet pour les réseaux et aux câbles HDMI qui transmettent un signal numérique. Si un connecteur HDMI n’est pas plaqué or, il est probablement recouvert de nickel à la place.

En outre, les fabricants savent que l’or présente un certain attrait en raison de ses attributs physiques et de son statut. Un connecteur de câble plaqué or est plus commercialisable qu’un connecteur plaqué nickel, qu’il y ait ou non des avantages visibles.

COMMENT ÉVITER D’ACHETER UN « FAUX » CÂBLE HDMI 2.1

Les connecteurs en or ne vont pas « améliorer » votre signal HDMI

L’un des principaux produits à avoir adopté les connecteurs dorés au cours des dix dernières années environ est le câble HDMI, qui transmet un signal numérique. Le principal avantage est le même que pour tout autre type de câble : l’or est moins susceptible de se corroder. Malheureusement, une croyance persistante veut que les câbles plaqués or améliorent d’une manière ou d’une autre la qualité du signal.
Le problème est que vous ne remarquerez une dégradation de la qualité du signal que si votre câble HDMI est défaillant. Il existe des signes révélateurs d’un câble HDMI défaillant, comme la présence d’étoiles ou de points blancs sur l’écran. C’est pourquoi vous ne devriez jamais dépenser beaucoup d’argent pour un câble HDMI : soit il fonctionne, soit il ne fonctionne pas.

Vous feriez mieux de dépenser votre argent dans un câble à prix modeste qui répond aux spécifications HDMI 2.1, lesquelles prennent en charge des largeurs de bande plus élevées, jusqu’à 48 Gb/sec. Ces câbles vous permettront de transmettre des vidéos HDR 4K jusqu’à 120 images par seconde, ce qui maximisera les capacités de la Xbox Series X et de la PlayStation 5.

Si vous avez des câbles existants qui n’ont pas de connecteurs plaqués or, les remplacer par des câbles qui en ont ne vous apportera aucun avantage. Si vous avez des problèmes pour transmettre du contenu haute résolution (4K), des vidéos HDR ou des fréquences d’images élevées, il est possible que votre câble soit ancien et ne réponde pas aux spécifications requises.

Les signaux analogiques sont une autre paire de manches

Alors que les câbles HDMI sont utilisés pour transmettre un signal numérique, les câbles audio transportent un signal analogique. Les signaux numériques sont constitués de 1 et de 0, tandis que les signaux analogiques utilisent une forme d’onde qui est ensuite interprétée par le dispositif situé à l’extrémité de réception.

Comparez un amplificateur stéréo recevant un signal analogique d’un lecteur de CD à un téléviseur branché sur un appareil HDMI comme une console de jeux. De petites variations dans la forme d’onde analogique peuvent être mal interprétées par le récepteur, ce qui entraîne une qualité sonore moindre. Un connecteur oxydé peut augmenter la probabilité de variations subtiles de la forme d’onde.

Avec un câble HDMI, il n’y a pas de forme d’onde à « mal interpréter » – le signal est intact ou non. Cela ne veut pas dire qu’un câble HDMI ne peut pas être défectueux, comme indiqué précédemment. Mais deux câbles en bon état de marche devraient transporter le même signal de « qualité », qu’ils coûtent 9 $ ou 99 $.

La plupart des connexions que nous utilisons sont désormais numériques, et ne sont pas susceptibles de subir la même baisse de qualité que les connexions analogiques d’autrefois.

Les connecteurs en or peuvent signifier des câbles de meilleure qualité

Il existe une autre raison d’opter pour un connecteur plaqué or, même s’il ne présente que peu d’avantages, à savoir la qualité de fabrication globale. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une règle d’or, les câbles dotés d’un connecteur plaqué or peuvent être de meilleure qualité en général. Ils sont probablement plus chers et destinés à un public différent.

Il est peu probable que vous trouviez un câble plus robuste et durable qui ne soit pas plaqué or. Ainsi, si vous recherchez quelque chose qui durera longtemps, pour les voyages, ou simplement parce que vous avez eu une série de mauvais câbles qui vous ont lâché, vous pourriez finir par obtenir un connecteur plaqué or par défaut.

Les câbles HDMI ne sont pas différents des autres types de câbles, comme ceux que vous utilisez pour charger votre téléphone ou connecter vos écouteurs à votre amplificateur. Dépenser un peu plus pour un câble avec un revêtement plus résistant et un connecteur plus durable sera rentable à long terme. C’est particulièrement vrai pour un câble que vous allez souvent brancher et débrancher.

Malheureusement, les détaillants audiovisuels ont tendance à surestimer la qualité des câbles, probablement parce que les équipements audiovisuels sont chers au départ. Les acheteurs peuvent avoir l’impression qu’ils doivent dépenser quelques centaines de dollars pour un câble afin de  » tirer le maximum  » d’un téléviseur qui coûte quelques milliers d’euros, mais ce n’est tout simplement pas le cas. Consultez la liste des meilleurs câbles HDMI de How-To Geek pour voir à quel point nos recommandations de câbles les mieux notés sont abordables.

L’or n’est pas essentiel

Étant donné que la plupart des achats de câbles concernent désormais des connexions purement numériques telles que HDMI et USB, les connecteurs plaqués or ne sont tout simplement pas si importants. Ce qui est plus important, c’est de ne pas être victime du marketing et de ne pas payer trop cher un câble qui n’offre aucun avantage tangible par rapport à une version moins chère.

Il y a d’autres points à surveiller lors de l’achat d’un câble, comme éviter un câble USB-C qui pourrait endommager vos appareils et éviter les « faux » câbles HDMI 2.1.