Si vous recherchez une solution en un clic pour supprimer les fichiers inutiles et potentiellement accélérer macOS, vous pourriez être tenté d’acheter une application de nettoyage. Mais que font exactement ces applications, et valent-elles votre temps et votre argent ?

Qu’est-ce qu’une application de nettoyage ?

Les applications de nettoyage promettent de vous aider à créer de l’espace libre, à accélérer le fonctionnement quotidien de votre Mac, à protéger votre vie privée et même à supprimer les logiciels malveillants. Vous devez savoir que vous pouvez faire beaucoup de ces choses vous-même en utilisant macOS ou des outils tiers gratuits, et que certaines applications de nettoyage font des promesses exagérées.

Ces applications sont souvent annoncées en utilisant des termes comme « optimiser » et « booster » pour décrire leur effet sur votre système. Certaines sont des applications authentiques qui fournissent une utilité, d’autres peuvent surestimer leur importance, et il y a celles qui peuvent même être nuisibles et même qualifiées de logiciels malveillants. La plupart ne sont pas gratuites et nécessitent une licence payante pour accéder à l’ensemble de leurs fonctionnalités.

Beaucoup promettent de nettoyer les fichiers « inutiles » et de désinstaller les applications, vous montrent où est utilisé l’espace de votre disque dur et proposent de détecter les accapareurs de ressources ou les applications inutiles. La plupart proposent un « scan » unique, tout-en-un, qui « détecte les problèmes » et règle tout en quelques clics.

Que fait réellement une application de nettoyage ?

Vous pouvez faire une grande partie de ce que fait une application de nettoyage vous-même en utilisant les outils déjà fournis avec macOS. Presque tout le reste peut être fait avec des applications gratuites, mais la plupart des utilisateurs n’ont pas besoin de se soucier d’un grand nombre de ces opérations.

La récupération d’espace libre implique normalement de vérifier les dossiers comme Téléchargements ou Corbeille pour les fichiers qui traînent sur votre disque dur. Les fichiers temporaires sont également souvent visés, tant dans les dossiers système que dans les navigateurs Web. Certaines applications analysent votre dossier Applications à la recherche d’applications qui occupent beaucoup d’espace ou que vous n’avez pas utilisées depuis longtemps. Pour certains, il s’agit de raccourcis utiles pour éviter le fastidieux ramassage des ordures sur Mac.

Ils peuvent classer ces logiciels en fonction des habitudes d’utilisation ou du fait que le nettoyeur considère une application comme « suspecte » ou non. La possibilité de désinstaller rapidement une application est offerte, ce qui implique généralement un processus plus approfondi que la méthode habituelle consistant à « faire glisser l’icône de l’application vers la Corbeille » que vous effectuez dans le Finder.

En plus de récupérer de l’espace, certaines applications peuvent proposer de « déchiqueter » des fichiers. Il s’agit d’une forme de suppression sécurisée qui vise à empêcher la récupération d’un fichier en écrivant les données au même endroit sur le disque. Ce processus peut fonctionner correctement sur les anciens disques durs mais ne fonctionne pas sur les nouveaux disques SSD en raison de la manière dont les données sont écrites. Il reste néanmoins pratique si vous stockez des fichiers sur un disque dur externe.

Et puis, il y a les allégations d’amélioration des performances, qui peuvent impliquer de vérifier ce qui se charge au démarrage et d’examiner les processus en cours d’exécution (en signalant souvent ceux qui utilisent le plus de RAM). Cela inclut généralement la liste des agents de lancement qui ne sont pas nécessairement faciles à repérer à l’aide des préférences de votre Mac.

Modifiez les éléments de connexion de macOS dans les préférences système

Parmi les autres réglages de performances souvent cités figurent la vérification de l’absence de problèmes dans votre système de fichiers et l’indexation de Spotlight. Ce sont des choses dont vous n’avez généralement pas à vous soucier, sauf si vous avez un problème, mais qui ne vont pas nuire à votre Mac.

Vous constaterez peut-être que certains de ces outils proposent de mettre à jour vos applications à votre place. Cela peut s’avérer utile car toutes les applications ne sont pas disponibles dans le Mac App Store (qui assure le suivi des mises à jour), et certaines applications ne disposent pas d’un bouton intégré « Rechercher les mises à jour ».

Vous pouvez faire la plupart de ces opérations gratuitement

Tout utilisateur de macOS peut vider les dossiers Téléchargements et Corbeille en quelques minutes. Vous pouvez même utiliser Automator pour écrire un script ou déclencher un raccourci qui le fait pour vous, gratuitement.

Vous pouvez également effacer les fichiers temporaires dans Safari, Chrome ou tout autre navigateur en utilisant un bouton dans les préférences de l’application. De nombreux navigateurs sortent leur propre poubelle, et les sessions de navigation peuvent être temporairement plus lentes après que vous ayez effacé vos fichiers temporaires, puisque votre cache local aura disparu. Si vous ne manquez pas d’espace, il n’y a pas beaucoup d’avantages à faire cela.

AppCleaner pour macOS

Pour désinstaller une application, il suffit généralement de faire glisser l’icône de l’application vers la corbeille ou d’exécuter un script de désinstallation fourni par le développeur de l’application. Si vous souhaitez désinstaller une application en profondeur, l’excellente application gratuite AppCleaner est votre meilleure option. Méfiez-vous des imitations payantes aux noms très similaires !

Visualiser l’espace libre de votre Mac est un excellent moyen de voir où va votre espace et d’identifier les gros fichiers dont vous pouvez probablement vous débarrasser. Utilisez une application gratuite comme GrandPerspective pour le faire sans avoir à payer pour une application de nettoyage payante.

Vous pouvez vérifier quelles sont les applications qui démarrent au démarrage de votre Mac en jetant un coup d’œil à la barre de menus située dans le coin supérieur droit de l’écran. Certaines d’entre elles peuvent être désactivées en lançant l’application en question et en désactivant l’option « Démarrer à la connexion », tandis que d’autres peuvent être trouvées dans les Préférences système (Paramètres système) > Utilisateurs > Éléments de connexion. Les applications de nettoyage constituent sans aucun doute un moyen plus simple et plus rapide de supprimer les démons de lancement et les agents de lancement que de fouiller dans les dossiers du système.

Si vous vous demandez quelles sont les applications en cours d’exécution en ce moment et combien de CPU, de mémoire, d’énergie ou de bande passante réseau elles utilisent, ouvrez le moniteur d’activité. Vous pouvez trier les données en fonction de l’indicateur de votre choix pour trouver les ressources les plus gourmandes, puis quitter les processus individuels. Ne vous inquiétez pas trop si votre système ne dispose que de quelques gigaoctets (ou moins) de RAM libre, à moins que vous ne remarquiez que votre Mac est inhabituellement lent.

macOS gère très bien la RAM. Le système alloue la RAM disponible aux applications qu’il juge nécessaires. Si vous avez beaucoup de RAM dans votre système, attendez-vous à ce que macOS l’utilise et la distribue (vous l’avez payée, après tout). Le système redistribuera la RAM aux autres applications, au fur et à mesure de leurs besoins.

Vous pouvez vérifier que vos disques ne présentent pas de problèmes à l’aide de l’utilitaire de disque (et les réparer si nécessaire), mais vous n’avez généralement pas besoin de vous en préoccuper, sauf si un problème se présente. Spotlight s’indexe périodiquement, notamment lors de la connexion de nouveaux disques externes que le système n’a jamais vus auparavant.

Exécutez les premiers secours dans l’Utilitaire de disque sous macOS

S’il est bon de maintenir les applications à jour, il n’est pas difficile de s’en occuper soi-même. Parfois, attendre pour appliquer une mise à jour est une bonne idée s’il s’agit d’une app critique (car les mises à jour introduisent parfois des problèmes). Mettez tout à jour dans le Mac App Store, en utilisant l’application elle-même, ou avec le gestionnaire de paquets macOS Homebrew.

Certaines personnes peuvent trouver les applications plus propres utiles

Ce que les applications de nettoyage font bien, c’est de consolider tous ces processus en une seule interface. Il est agréable de cliquer sur un bouton et de récupérer quelques gigaoctets d’espace ou de nettoyer vos fichiers temporaires, même si, en fin de compte, ce n’est pas quelque chose dont vous devez vous soucier, à moins que vous ne cherchiez désespérément de l’espace libre.

Il n’est pas amusant de devoir gérer en permanence un espace libre dérisoire, c’est pourquoi l’utilisation d’une application de nettoyage fiable peut vous permettre de garder le cap en quelques clics.

Ces applications offrent un moyen plus simple de faire le « nettoyage de printemps » de votre Mac en mettant en évidence les applications et les fichiers que vous avez peut-être oubliés, en accélérant le démarrage de votre Mac en désactivant les logiciels qui se lancent à la connexion et en vous avertissant des logiciels obsolètes. CleanMyMac X est un exemple d’application de nettoyage fiable que nous avons examiné par le passé, et nous la recommandons si ce type d’application vous intéresse.

Le côté obscur des applications de nettoyage

Certaines de ces applications sont moins honnêtes dans leur marketing, et certaines sont à la limite du malware. Vous pouvez trouver les pires contrevenants qui font inlassablement de la publicité en utilisant des tactiques de spam comme les fenêtres pop-up et les bannières publicitaires, avec des accroches comme « 39 problèmes trouvés avec votre Mac, cliquez ici pour les résoudre » sur des sites web peu fiables.

MacKeeper à la poubelle

En apparence, ces applications peuvent sembler légitimes. Certaines, comme le tristement célèbre MacKeeper, ont été décrites comme des « logiciels malveillants invasifs » à plusieurs reprises. Elles peuvent être incroyablement difficiles à désinstaller, comme le montre ce guide sur iMore. Certains prétendent même que ces applications peuvent « déstabiliser » votre système, alors qu’en réalité, il est plus probable qu’elles vous prennent votre argent et restent sur votre système même lorsque vous pensez qu’elles ont disparu.

Toutes les applications de nettoyage ne sont pas aussi mauvaises que MacKeeper, mais nous vous recommandons de faire des recherches approfondies sur les applications que vous envisagez d’utiliser avant de les installer. Vérifiez les avis sur les sites Web tiers de confiance, les magasins d’applications ou même Google – ou choisissez simplement CleanMyMac, qui est selon nous la meilleure application de nettoyage payante pour Mac.

Vous n’avez probablement pas besoin d’une application de nettoyage

Si vous êtes à l’aise avec l’idée de sortir vous-même les poubelles et de laisser macOS s’occuper du reste, vous ne devriez pas vous soucier des applications de nettoyage. Si vous aimez l’idée d’un outil de nettoyage en un clic, choisissez une application fiable et évitez les applications douteuses. Vous n’avez pas non plus à vous soucier des applications antivirus pour Mac, mais nous avons quelques recommandations à vous faire si vous préférez ne pas prendre de risques.

Le point le plus important de la maintenance régulière que vous devriez effectuer est de connecter votre disque Time Machine (ou d’utiliser un autre outil de sauvegarde) pour sauvegarder vos données.