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Lorsqu’il s’agit de haut-parleurs, les fils ou les câbles que vous utilisez sont importants. Ils n’affectent peut-être pas la qualité sonore globale, mais si vous voulez que tout fonctionne correctement, assurez-vous d’utiliser le bon outil pour le travail.

Types de fils d’enceinte

De nos jours, nous avons affaire à deux types d’enceintes : les enceintes actives ou alimentées, et les enceintes passives ou non alimentées. Le fil d’enceinte sert à transmettre un signal d’un amplificateur à des enceintes passives. Nous examinerons les câbles pour enceintes actives dans la section suivante.

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Fil d’enceinte

L’un des moyens les plus courants de connecter des enceintes est le fil nu. Vous obtenez ainsi une longueur d’une paire de fils : rouge (positif) et noir (négatif). Vous n’avez pas besoin d’en savoir beaucoup sur le fonctionnement des enceintes pour les utiliser, assurez-vous simplement que les fils rouge et noir correspondent aux bornes correspondantes à l’arrière de vos enceintes.

Les fils de haut-parleurs nus peuvent devenir incontrôlables après quelques utilisations, ce qui peut provoquer des piqûres aux doigts et des connexions douteuses. Pour lutter contre cela, nous avons vu l’introduction de la fiche banane, ainsi nommée en raison de sa ressemblance avec un fruit. Le fil d’enceinte avec une fiche banane est identique au fil nu, il est simplement plus facile à brancher.

Fiche banane sur un fil d’enceinte

Si vous devez installer un système de son surround ou une simple installation stéréo, les deux types de fil ci-dessus sont probablement tout ce dont vous avez besoin. Cela dit, si vous utilisez des moniteurs de studio pour une installation d’écoute de musique audiophile, par exemple, vous verrez peut-être d’autres connexions.

Les moniteurs de studio et les enceintes extérieures utilisent souvent des câbles d’enceintes avec un seul câble TRS (tip ring sleeve) de 1/4 de pouce pour faciliter les connexions. Parfois, vous rencontrerez également le connecteur Speakon, plus propriétaire, mais il n’est pas courant pour une utilisation domestique.

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Câbles pour haut-parleurs amplifiés

De nos jours, de plus en plus de haut-parleurs utilisent leur propre amplificateur intégré. Qu’il s’agisse d’un Sonos One ou d’un simple caisson de basse, les haut-parleurs avec amplificateur intégré utilisent des connexions différentes de celles de leurs homologues passifs.

Lorsqu’il s’agit de connexions pour des enceintes amplifiées, en supposant qu’elles ne sont pas sans fil, il existe deux types de connexions : symétriques et asymétriques. Le problème ici est de gérer le bruit de ligne et le bruit de fond.

Câbles asymétriques

Les connexions symétriques offrent moins de bruit, mais elles nécessitent des connexions spéciales et ne sont pas toujours nécessaires pour une utilisation domestique. Les connexions asymétriques sont techniquement plus bruyantes, mais elles utilisent des câbles moins chers et vous trouverez qu’elles sonnent bien pour la plupart des utilisations domestiques.

Pour les connexions asymétriques aux haut-parleurs, une norme de câble majeure est utilisée, à savoir RCA. Vous avez probablement vu beaucoup de ces câbles si vous avez déjà câblé un système de cinéma à domicile. Ils sont souvent fournis par paires de câbles rouges et blancs pour la stéréo, mais il arrive parfois de voir des câbles individuels.

Câbles symétriques

Si vos enceintes amplifiées sont des moniteurs de studio, vous verrez parfois des connexions RCA asymétriques, mais les connexions symétriques sont beaucoup plus courantes. Les deux types de câbles que vous rencontrerez le plus souvent sont le TRS (tip ring sleeve) et le XLR, qui signifie  » external line return  » (retour de ligne externe), bien qu’il soit rarement utilisé.

Le XLR est le connecteur standard des câbles audio professionnels, à côté du TRS, et vous le verrez sur les enceintes de milieu et de haut de gamme. Il s’agit d’une connexion plus sûre, mais ces câbles sont généralement plus chers que les câbles TRS ou RCA.

Nous avons déjà parlé des câbles d’enceintes TRS, mais ils ne sont pas les mêmes que les câbles audio TRS utilisés pour les enceintes amplifiées, bien qu’ils partagent le même connecteur. Les câbles audio TRS utilisent un blindage pour éviter les interférences, alors que cela n’est pas nécessaire lorsqu’on utilise une connexion TRS entre un ampli et un haut-parleur passif.

Veillez à utiliser un véritable câble de haut-parleur pour les haut-parleurs passifs, car si le câble de haut-parleur n’a pas besoin d’être blindé, il doit être plus épais que le câble audio TRS.

Jauge et longueur des câbles d’enceinte

La plupart des câbles de haut-parleurs que vous rencontrerez seront de calibre relativement fin à extrêmement fin. C’est parce que la plupart du temps, c’est tout ce dont vous avez besoin, surtout pour un usage domestique. Mais si vous regardez sur le Web, vous trouverez des fils et des câbles d’enceinte dont le diamètre est beaucoup plus épais que ce que vous utilisez habituellement à la maison.

À quoi cela sert-il ? Plus un câble est long, plus son diamètre doit être épais. Si vous utilisez un câble trop fin, la qualité du son sera moins bonne et vous risquez d’endommager votre amplificateur, voire de provoquer un incendie.

Si vous utilisez des câbles de plus de 6,1 mètres de long, vous devrez commencer à chercher des câbles d’enceintes plus épais. Gardez à l’esprit que nous parlons ici principalement de haut-parleurs passifs et de connexions asymétriques, car les connexions symétriques permettent d’éviter une partie du bruit introduit par les longs câbles.

En général, les câbles d’enceintes vont du calibre 16 au calibre 12, le chiffre le plus élevé représentant un câble plus fin. Les câbles plus fins de calibre 16 conviennent pour les trajets courts dans votre maison, mais pour les trajets plus longs, envisagez des câbles de calibre 14 ou 12.

Certains câbles ont-ils un meilleur son que d’autres ?

Certaines marques de câbles facturent des centaines de dollars pour des câbles d’enceintes et autres câbles audio. La question qui se pose est la suivante : ces câbles valent-ils vraiment le prix supplémentaire ?

Il n’y a aucune preuve scientifique que l’utilisation d’or ou d’autres matériaux plus coûteux permettra d’obtenir un meilleur son à la sortie de vos enceintes. Si vous cherchez à améliorer votre son, arrêtez de penser aux câbles et cherchez à améliorer une autre partie de votre installation.

Cela dit, les meilleurs matériaux, comme le blindage et les matériaux moins sujets à la corrosion, sont utiles et coûtent plus cher. Les câbles d’enceintes plus coûteux ont leur utilité, mais pour la plupart des utilisations domestiques, un bon vieux fil d’enceinte fin devrait suffire.