Une étude révèle que le nombre de licornes britanniques, c’est-à-dire de start-ups dont la valeur dépasse 1 milliard de dollars (750 millions de livres), passera à 116 en 2021.

Selon une étude, le secteur technologique britannique a attiré cette année un investissement record de 29,4 milliards de livres sterling, Cambridge étant déclarée première ville technologique régionale du pays.

Un gros investissement

L’injection massive de fonds par les investisseurs en capital-risque, qui investissent dans de nouvelles entreprises en prenant des participations dans celles-ci, représente plus du double du total de 11,5 milliards de livres sterling de l’année dernière.

Le nombre de licornes, c’est-à-dire de jeunes entreprises dont la valeur dépasse 1 milliard de dollars (750 millions de livres), a atteint le chiffre record de 29 en 2021, dont Depop, l’application britannique de revente de vêtements d’occasion vendue au marché en ligne américain Etsy pour 1,6 milliard de dollars cette année, et la plateforme de vente de voitures Motorway.

Cette augmentation du nombre d’entreprises à 1 milliard de dollars porte le nombre total de licornes au Royaume-Uni à 116, selon les chiffres publiés par le Digital Economy Council, un comité consultatif du gouvernement. Ce chiffre est à comparer à 31 en France et 56 en Allemagne, selon le CED.

Les références à la politique de nivellement par le haut du gouvernement, qui vise à réduire l’écart de richesse et d’opportunités entre Londres et le reste du Royaume-Uni, sont très présentes dans les recherches du DEC. Il a déclaré que Cambridge était la première ville technologique régionale du Royaume-Uni, devant Manchester et Oxford, en raison de facteurs tels que ses niveaux élevés de financement par capital-risque et le nombre de licornes. Édimbourg, Cardiff et Belfast figurent également dans le top 10.

« Le Royaume-Uni est très doué pour élever et cultiver des start-ups et des entreprises à grande échelle pour en faire des sociétés internationales prospères dans tout le pays », a déclaré Gerard Grech, directeur général de Tech Nation, un groupe industriel soutenu par le gouvernement. « Un véritable réseau d’excellence numérique est en train d’émerger à travers le pays grâce à l’esprit d’entreprise, favorisant la création de nouveaux emplois et de richesses. »

Le traitement des données

Selon les chiffres compilés par la société de données Dealroom et le moteur de recherche d’emploi Adzuna, le nombre d’emplois dans le secteur de la technologie a augmenté de 165 % à Manchester l’année dernière, tandis que les salaires les plus élevés en dehors de Londres, qui reste le principal centre technologique du Royaume-Uni, se situaient à Édimbourg, avec une moyenne de 58 405 £.

Le cofondateur d’Adzuna, Andrew Hunter, a déclaré que malgré la « poussée » des embauches dans le secteur de la technologie au Royaume-Uni, il était difficile de trouver du personnel qualifié pour occuper ces postes. « La difficulté pour les entreprises de tout le pays est de trouver suffisamment de personnel qualifié pour occuper ces postes et leur permettre de poursuivre leur croissance », a-t-il déclaré.

L’étude indique qu’environ 30 % des 26 milliards de livres sterling de capital-risque investis dans la technologie britannique l’année dernière ont été investis dans des entreprises situées en dehors de Londres et du sud-est de l’Angleterre. Ces régions ont accueilli neuf des 29 licornes formées cette année, dont Interactive Investor à Glasgow – une plateforme d’investissement en ligne – et l’entreprise d’avions électriques Vertical Aerospace à Bristol.

La plupart des fonds de capital-risque qui entrent au Royaume-Uni proviennent des États-Unis, avec 37 % des investissements, et 28 % des entreprises nationales.