Vous vous êtes probablement inscrit à de nombreux services en ligne que vous n’utilisez plus. La plupart de ces comptes existent probablement encore, et ils contiennent probablement un mélange de vos données personnelles, de vos informations d’identité et de vos numéros de carte de crédit. Ne laissez pas traîner des cibles juteuses pour les attaquants.

Pourquoi vous devriez fermer ces anciens comptes

Nous vivons à une époque où les violations de données sont fréquentes.

Que se passe-t-il si un service fait l’objet d’une violation et divulgue toutes les données personnelles que vous y avez téléchargées ? Que se passe-t-il si un développeur devient véreux et abuse des numéros de carte de crédit sauvegardés, vous envoie des spams ou vend son service à une société qui le fera ?

Si vous réutilisez des mots de passe, une fuite de mot de passe sur un site signifie que des attaquants peuvent accéder à vos comptes sur d’autres sites. Même en supposant que vous ne réutilisez pas les mots de passe, les données personnelles associées à votre ancien compte non utilisé pourraient toujours donner aux attaquants les réponses à vos questions de sécurité sur d’autres sites web.

Pour protéger votre vie privée, il est judicieux de supprimer vos données personnelles des services que vous n’utilisez plus. Vous pouvez le faire en fermant ces comptes obsolètes plutôt que de les laisser en sommeil.

Comment trouver vos anciens comptes

La première étape consiste à trouver ces anciens comptes. Voici quelques conseils qui peuvent vous aider à les trouver :

Regardez dans votre gestionnaire de mots de passe : Si vous utilisez un gestionnaire de mots de passe pour conserver toutes vos informations de connexion, ce dernier sera en fait une base de données de tous les comptes que vous avez ouverts. Même si vous utilisez le gestionnaire de mots de passe intégré à votre navigateur, il se souvient peut-être d'un grand nombre de vos comptes. Recherchez dans la liste des identifiants enregistrés les comptes que vous n'utilisez plus.
Recherchez dans votre courrier électronique : Si vous recherchez dans vos e-mails les mots "welcome", "verify", "your account", "free trial" et d'autres expressions similaires figurant dans les e-mails de "bienvenue" envoyés par de nombreux services, vous découvrirez peut-être plusieurs anciens comptes que vous avez oubliés.
Consultez Facebook, Google ou Twitter : De nombreux services vous permettent de vous "connecter" avec des comptes Facebook, Google et Twitter pour créer un compte. Si vous avez utilisé cette fonctionnalité, vérifiez la liste des applications connectées à votre compte. Gardez à l'esprit que vous ne pouvez pas simplement "déconnecter" la connexion pour effacer vos données. L'autre service ne supprimera pas pour autant votre compte.
Visitez le site Have I Been Pwned ? Ce service vous indique les fuites auxquelles votre adresse électronique a participé. Cela vous rappellera peut-être d'anciens comptes et vous indiquera les fuites accessibles au public dans lesquelles vos données sont déjà contenues.

Comment supprimer vos anciens comptes

Vous avez maintenant un ou plusieurs comptes que vous souhaitez supprimer. La suppression effective du ou des comptes devrait être la partie la plus facile, mais malheureusement, ce n’est pas toujours le cas.

Voici quelques conseils pour savoir comment supprimer un compte :

Recherchez le nom du site Web ou du service et "supprimer le compte" à l'aide d'un moteur de recherche Web comme Google ou DuckDuckGo.
Consultez JustDelete.me, qui propose une base de données pratique contenant des instructions pour la suppression d'une grande variété de comptes en ligne.
Visitez le site d'assistance du site et recherchez des informations sur la suppression de comptes. Vous pouvez également consulter la politique de confidentialité du site Web pour savoir quand l'entreprise supprime les données et comment vous pouvez demander la suppression.
Contactez l'assistance du site Web et demandez la suppression du compte.

Dans certains cas, vous pouvez essayer de vous connecter à un compte et constater que le service a automatiquement supprimé votre ancien compte pour cause d’inactivité – ou que le service n’existe plus.

Malheureusement, certains services n’offrent aucun moyen de supprimer vos anciens comptes.

Que faire si vous ne pouvez pas supprimer un compte ?

Si vous ne pouvez pas supprimer un compte, vous pouvez prendre certaines mesures pour protéger vos données privées. Connectez-vous au compte et suivez ces conseils :

Supprimez toutes les informations financières et de paiement enregistrées, telles que les numéros de carte de crédit enregistrés qui permettent à toute personne ayant accès au compte d'effectuer facilement des achats.
Supprimez toutes les données privées que vous avez enregistrées dans l'application. Par exemple, si vous avez un ancien compte dans une application de prise de notes, une application de tâches ou un service de calendrier, vous voudrez supprimer ces anciennes notes, tâches et événements de calendrier. (N'oubliez pas d'exporter et de télécharger tout ce que vous souhaitez conserver avant de le supprimer).
Effacez les données d'identification personnelles enregistrées, comme votre nom, votre date de naissance, votre adresse de livraison et d'autres détails dans les paramètres du compte.

Si vous supprimez toutes les données personnelles que vous pouvez du compte, les attaquants ne pourront pas obtenir beaucoup de données en cas de violation.

Essayez d’anonymiser les comptes que vous ne pouvez pas supprimer

Une fois qu’un compte a été vidé de toutes vos autres informations personnelles, envisagez de le rendre « anonyme » en changeant l’adresse électronique et les autres informations personnelles en quelque chose d’aléatoire et dénué de sens.

Par exemple, vous avez peut-être un compte avec le nom « Sarah » et l’adresse électronique [email protected] Vous pouvez changer le nom en « Jake » et donner une adresse électronique insignifiante, peut-être tirée d’un service de messagerie anonyme comme Mailinator.

Maintenant, au lieu d’un compte vide lié à votre nom et à votre adresse électronique, il y a juste un compte vide lié à un faux nom et à une fausse adresse électronique.

Imaginez ce qui se passerait en cas de fuite de la base de données des utilisateurs du site : Les attaquants obtiendraient un faux nom, une fausse adresse électronique, une fausse date de naissance, etc. Toutes ces informations sont inutiles.

En supposant que vous ayez effacé tous vos autres détails personnels, cela peut être presque aussi bien que de supprimer le compte. Parfois, c’est tout ce que vous pouvez faire.

Réfléchissez-y à deux fois avant de vous inscrire à l’avenir

Nous allons être honnêtes : une fois que vous commencez vraiment à essayer de supprimer ces comptes, il est surprenant de voir combien sont difficiles ou impossibles à supprimer. Si vous êtes en ligne depuis plusieurs décennies, il est très possible que vous ayez des centaines d’anciens comptes que vous n’utilisez jamais aujourd’hui.

Pensez à être plus sélectif quant aux comptes que vous créerez à l’avenir. À l’avenir, avant de vous inscrire à un compte, demandez-vous si le jeu en vaut vraiment la chandelle. Voulez-vous vraiment donner vos données à ce service ?

Même si vous créez deux fois moins de comptes à l’avenir, cela réduira votre « surface d’attaque » en matière de protection de la vie privée – il y a moins de sources par lesquelles vos informations personnelles pourraient être compromises.