Quelle est l’importance des différences sonores entre les appareils Bluetooth ? Nous avons mis cette question à l’épreuve en utilisant les cinq appareils suivants :

  • Mass Fidelity Relay
  • Audioengine B1
  • Arcam miniBlink
  • Arcam rBlink
  • Récepteur Bluetooth DBPower BMA0069

Les récepteurs Bluetooth ont-ils vraiment un son différent les uns des autres ?

Si vous avez un smartphone, une tablette ou un ordinateur portable de modèle récent, vous avez un périphérique Bluetooth. Il y a de fortes chances que vous ayez de la musique stockée dessus, et vous pouvez certainement diffuser de la musique et des podcasts sur Internet.

Le matériel audio haut de gamme commence à intégrer des récepteurs Bluetooth. Il n’est pas étonnant que certaines entreprises fabriquent maintenant ce qu’elles appellent des récepteurs Bluetooth de qualité audiophile.

À l’exception de l’unité DBPower, tous ces récepteurs sont équipés de puces de conversion numérique-analogique améliorées. Trois des unités (toutes sauf le DBPower et le miniLink) ont des boîtiers en aluminium relativement lourds, ainsi que des antennes externes qui devraient améliorer la réception et la portée Bluetooth. Tous les appareils, à l’exception du DBPower, disposent du décodage aptX.

La source musicale utilisée était des fichiers MP3 à 256 kbps provenant d’un téléphone Android Samsung Galaxy S III (qui est équipé d’aptX). Le système était composé d’une enceinte Revel F206, d’un préamplificateur Krell Illusion II et de deux amplis monoblocs Krell Solo 375.

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Récepteurs Bluetooth : Tests de qualité sonore

Les différences entre ces appareils sont très mineures. À moins que vous ne soyez un grand amateur d’audio, vous ne les remarquerez probablement pas et vous ne vous en soucierez probablement pas, même si c’est le cas. Cependant, il y avait des différences subtiles.

Le meilleur du lot était probablement l’Arcam rBlink, mais avec une mise en garde. C’est le seul modèle qui a fait l’objet d’un grand nombre de notes d’écoute, et le seul qui s’est vraiment distingué du lot. Les aigus – en particulier le bas des aigus, qui a un effet énorme sur le son des voix et des instruments de percussion – semblent un peu plus vivants et détaillés. C’est le genre de choses qui intéressent les audiophiles.

Mais l’image stéréo du rBlink semblait tirer vers la gauche. Par exemple, la voix de James Taylor sur la version live de « Shower the People » est passée du centre à un ou deux pieds à gauche du centre. Mesuré avec un analyseur audio Minilyzer NT1 de Neutrik, le rBlink avait un décalage de niveau de canal, mais seulement de 0,2 dB. (Les autres variaient de 0,009 dB pour l’Audioengine à 0,18 dB pour le DBPower).

Il ne semblait pas que 0,2 dB puisse créer un déséquilibre de canal facilement audible, mais il était détecté par l’oreille et pouvait être mesuré. La différence entre le rBlink, les autres appareils et un lecteur Blu-ray Panasonic connecté en numérique au préampli Krell s’est manifestée à chaque fois.

Le déséquilibre entre les canaux pourrait être responsable de la perception du rBlink comme ayant de meilleurs détails dans les aigus.

Le Mass Fidelity Relay et l’Audioengine B1 sont à égalité pour la qualité du son. Le B1 était légèrement plus doux dans l’ensemble ; le Relay était en fait plus doux dans les médiums mais un peu plus sibilant dans les aigus. Encore une fois, ces différences étaient très subtiles. Enfin, l’Arcam miniBlink et l’unité DBPower étaient un peu plus sibilants que les autres.

Le haut de gamme offre des améliorations subtiles

Y a-t-il une bonne raison de dépenser plus pour un récepteur Bluetooth haut de gamme ? Oui, dans un cas : si votre système audio est équipé d’un convertisseur numérique-analogique de haute qualité ou d’un préampli numérique avec un DAC de haute qualité intégré.

L’Arcam rBlink et l’Audioengine B1 ont tous deux des sorties numériques (coaxiales pour le rBlink, optiques pour le B1) qui vous permettent de contourner leur DAC interne. Ces appareils ont été comparés en connectant leurs sorties analogiques et numériques au préampli Krell ; avec les connexions numériques, cela signifiait passer par le DAC interne du préampli Illusion II.

La différence était facile à entendre. En utilisant les sorties numériques des appareils, les aigus étaient plus doux, les voix avaient moins de sibilance, les instruments de percussion sonnaient moins grésillant, et les détails subtils des hautes fréquences étaient plus présents et plus délicats à la fois. Cependant, le déséquilibre des canaux entendu avec le rBlink est resté même avec la connexion numérique. Étrange.

Vous n’avez pas d’équipement haut de gamme ?

Si vous n’avez pas de convertisseur numérique-analogique (DAC) ou de préamplificateur numérique, il est difficile de justifier l’achat d’un récepteur Bluetooth haut de gamme, à moins que vous ne soyez prêt à payer très cher pour une amélioration subtile de la qualité sonore (ce qui est parfaitement raisonnable si vous avez l’argent et que vous appréciez la petite amélioration). Vous pouvez également opter pour le haut de gamme si vous préférez un beau boîtier en aluminium solide plutôt qu’un petit palet en plastique comme le DBPower BMA0069.

La meilleure affaire si vous avez un DAC ou un préamplificateur

Si vous disposez d’un bon DAC ou d’un préampli numérique haut de gamme, vous obtiendrez probablement un son nettement meilleur en utilisant un récepteur Bluetooth avec une sortie numérique. En raison de son coût relativement faible et de sa sortie numérique optique, l’Audioengine B1 semble être la meilleure affaire du moment.