Les ministres et les chefs d’espionnage avertissent que la Grande-Bretagne doit améliorer ses capacités et ses compétences numériques pour relever les défis « en évolution »

La Grande-Bretagne et l’Occident sont engagés dans un “conflit de valeurs” avec la Russie et la Chine sur les règles régissant Internet, ont averti des ministres et des chefs d’espionnage dans le premier national cyber review publié au Royaume-Uni depuis 2016.

Cyberdéfense du Royaume-uni

Les menaces pesant sur le Royaume–Uni dans le cyberespace “évoluent et se diversifient”, ont–ils ajouté, et ont fait valoir que la Grande-Bretagne devait améliorer ses capacités cyber offensives – et sa base de compétences numériques plus large – pour relever le défi.

“Le cyberespace deviendra plus contesté à mesure que les acteurs étatiques et non étatiques chercheront un avantage stratégique”, a déclaré la revue, avec un avertissement particulier selon lequel de puissants États autocratiques veulent influencer les normes d’Internet et de technologie.

“Les débats sur les règles régissant le cyberespace deviendront de plus en plus un site de concurrence systémique entre les grandes puissances, avec un choc de valeurs entre les pays qui veulent préserver un système basé sur des sociétés ouvertes et des concurrents systémiques comme la Chine et la Russie qui favorisent un plus grand contrôle de l’État”, indique le rapport.

Il s’agit du dernier d’une série d’avertissements virulents de la communauté du renseignement britannique sur la cyber-concurrence entre l’Occident et la Russie et la Chine, cette dernière étant considérée comme un partenaire commercial potentiel proche il y a moins de dix ans lorsque l’ancien premier ministre David Cameron a courtisé le président Xi Jinping.

Le mois dernier, le chef du MI6, Richard Moore, a déclaré que l’agence d’espionnage devait recruter des entreprises technologiques pour l’aider à garder une longueur d’avance sur les deux pays dans des domaines considérés comme stratégiques tels que l’intelligence artificielle et l’informatique quantique.

Les responsables britanniques sont également préoccupés par le potentiel de manipulation des technologies de surveillance, avertissant que la loi chinoise oblige les entreprises basées dans le pays à aider “le travail de renseignement de l’État” si on le leur demande. Ils ont également accusé les deux pays d’essayer de voler les secrets du vaccin Covid-19 dans les premières phases de la pandémie.

Mais il y avait aussi un avertissement que les cybermenaces haut de gamme pourraient s’étendre au-delà de Pékin et de Moscou, et devenir “banalisées et proliférer dans un plus large éventail d’États et de groupes criminels” – une référence apparente à l’utilisation généralisée du puissant logiciel espion Pegasus par un éventail croissant de pays.

Des attaques de plusieurs pays

En octobre dernier, il est apparu, dans une décision de justice anglaise, que des “serviteurs ou agents” du Cheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vice-président et premier ministre des Emirats Arabes Unis, avaient, selon la prépondérance des probabilités, piraté des téléphones appartenant à son ex-épouse la princesse Haya et à deux de ses avocats britanniques en divorce.

La stratégie nationale de cybersécurité a été produite pour la dernière fois en 2016 et vise à rassembler une analyse de la menace mondiale ainsi que des stratégies pour y faire face, y compris la création l’année dernière d’une Force nationale de cyber, la première unité de piratage offensive officiellement reconnue par le Royaume-Uni.

Bien que le document ait refusé de préciser les opérations spécifiques menées par le FNC depuis sa création, la stratégie énumérait certaines opérations potentielles, notamment la désactivation des “communications de commandement et de contrôle” des groupes terroristes et la “dégradation des systèmes d’armes adverses” sans dire comment cela pourrait être fait.

La nouvelle stratégie est étayée par un investissement de 2,6 milliards de livres sterling précédemment décrit dans l’examen des dépenses de cette année. Les ministres ont également annoncé une nouvelle plate-forme de formation en ligne ”Cyber Explorateurs » visant à enseigner aux jeunes les compétences en cyber à l’école.