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Un appareil photo reflex numérique à objectif unique est un type d’appareil photo numérique avancé qui offre une qualité d’image, des niveaux de performance et des options de contrôle manuel de haut niveau, généralement bien meilleurs que ce que vous obtiendriez avec un appareil photo à objectif fixe sur un smartphone. Ce type d’appareil photo utilise des objectifs interchangeables, alors qu’un appareil photo à objectif fixe possède un objectif intégré au boîtier de l’appareil et que le photographe ne peut pas le changer.

Bien que les photographes de presque tous les niveaux d’expérience puissent acheter et utiliser un appareil photo reflex numérique, ce type d’appareil convient mieux aux photographes qui ont une certaine expérience de la photographie numérique. Comme les appareils photo reflex numériques peuvent coûter entre plusieurs centaines et plusieurs milliers de dollars, ils conviennent généralement mieux aux photographes qui ont suffisamment d’expérience pour tirer parti de leurs fonctions haut de gamme.

Appareils photo reflex numériques et appareils photo sans miroir

Les appareils photo reflex numériques ne sont pas le seul type d’appareil photo à objectif interchangeable. Un autre type d’appareil photo à objectif interchangeable, appelé appareil photo sans miroir, présente un design intérieur différent de celui des reflex numériques. 

L’intérieur de l’appareil photo reflex numérique contient un miroir qui empêche la lumière de traverser l’objectif et d’atteindre le capteur d’images. (Le capteur d’images est la puce photosensible située à l’intérieur de l’appareil photo numérique qui mesure la lumière dans la scène, ce qui constitue la base de la création d’une photo numérique). Lorsque vous appuyez sur le bouton de l’obturateur du reflex numérique, le miroir se soulève, permettant à la lumière de traverser l’objectif et d’atteindre le capteur d’images.

Un appareil photo sans miroir à objectif interchangeable (ILC) ne dispose pas du mécanisme de miroir que l’on trouve sur les reflex numériques. La lumière frappe continuellement le capteur d’images.

Conception du viseur optique

Cette conception du miroir est un vestige de l’époque des appareils photo reflex, où chaque fois que le film était frappé par la lumière, il était exposé. Le mécanisme du miroir garantissait que cela ne se produisait que lorsque le photographe appuyait sur le bouton de l’obturateur. Avec les appareils photo numériques qui utilisent des capteurs d’image, le miroir n’est plus vraiment nécessaire à cette fin.

Le miroir permet au reflex numérique d’utiliser un viseur optique, car il redirige la lumière qui entre dans l’objectif vers le haut et dans le mécanisme du viseur, ce qui signifie que vous pouvez voir la lumière réelle de la scène qui traverse l’objectif. C’est pourquoi vous entendrez parfois parler du viseur optique d’un reflex numérique comme d’un viseur TTL (Through the Lens). 

Un appareil photo sans miroir n’utilise pas de viseur optique, car il ne possède pas de mécanisme de miroir. Si l’appareil photo sans miroir comprend un viseur, il s’agit d’un viseur électrique (EVF), ce qui signifie qu’il s’agit d’un minuscule écran d’affichage, qui montre la même image que celle qui apparaît sur l’écran d’affichage au dos de l’appareil photo. Ces minuscules écrans d’affichage dans le viseur ont tous des niveaux de résolution différents (c’est-à-dire le nombre de pixels qu’ils utilisent pour l’affichage), de sorte que certains photographes n’aiment pas certains viseurs numériques parce qu’ils n’ont pas une résolution élevée, ce qui donne une image du viseur qui n’est pas nette. Mais vous pouvez superposer certaines données sur les réglages de l’appareil photo à l’écran du viseur numérique, ce qui est une fonctionnalité intéressante.

Appareils photo de type DSLR

Un modèle d’appareil photo numérique qui ressemble à un reflex numérique, mais qui ne propose pas de viseur TTL ni d’objectifs interchangeables, est souvent appelé appareil photo de type reflex numérique. Il s’agit d’un appareil photo à objectif fixe, mais il possède un grand barillet d’objectif et un grand boîtier qui le font ressembler à un reflex numérique, tant au niveau de la conception du boîtier que de la taille et du poids de l’appareil.

Ces appareils photo à objectif fixe de type reflex numérique ont généralement une grande capacité de téléobjectif, ce qui leur permet de prendre des photos sur une longue distance, comme le Nikon Coolpix P900 et son zoom optique 83X. Même si ces appareils photo à grand zoom ressemblent à des reflex numériques, ils n’ont pas la qualité d’image haut de gamme ni les niveaux de performance rapides que possède le reflex numérique le plus basique.