Si vous cherchez à élargir vos horizons de jeu, vous pourriez être tenté d’investir dans un casque de réalité virtuelle. Mais la RV n’est pas simplement une extension des jeux que vous appréciez déjà, c’est un tout nouveau média qui présente ses propres avantages et inconvénients.

Questions à poser avant d’acheter un casque de réalité virtuelle

Répondre à quelques questions simples avant d’investir dans un casque (qu’il soit bon marché ou coûteux) vous aidera à décider si la RV est faite pour vous ou non. Cela vous guidera également dans la direction à prendre.

Demandez-vous quel intérêt vous portez à ce média. Les jeux VR sont des expériences uniques en leur genre, et si de nombreux jeux « plats » sont portés en VR, les meilleurs jeux VR sont conçus de A à Z pour la réalité virtuelle. Ces jeux peuvent être approfondis comme Half-Life de Valve : Alyx de Valve, humoristiques comme Job Simulator, ou très centrés sur (par manque d’un meilleur mot) leur « gadget » comme Beat Saber.

Vous devrez probablement investir plus d’argent pour vous constituer un catalogue de jeux. Acheter un casque VR sans s’intéresser à certains des meilleurs jeux vous ferait passer à côté des expériences que la plate-forme offre le mieux. Veillez donc à en tenir compte dans votre décision d’achat et prévoyez une marge de manœuvre dans votre budget pour les logiciels et le matériel.

Le budget est un autre aspect important. La RV peut être bon marché et joyeuse, mais elle exige tout de même que vous engagiez quelques centaines de dollars au minimum. En fonction de vos goûts, cet argent pourrait être mieux dépensé ailleurs, pour un nouveau moniteur, un meilleur refroidissement ou davantage de jeux auxquels vous aimez déjà jouer.

Vous devez également examiner le matériel que vous possédez déjà (si vous en possédez un). Il existe deux grands types de casques VR : ceux qui nécessitent un matériel supplémentaire et ceux qui fonctionnent comme des unités autonomes. Un casque qui nécessite du matériel supplémentaire, comme le HTC Vive Pro 2 ou le Valve Index, doit être connecté à un PC assez puissant.

L’exception est le PSVR, qui utilise la PlayStation 4 vieillissante comme matériel de base pour offrir une expérience VR quelque peu dépassée. À l’heure où nous écrivons ces lignes, les PC offrent une expérience VR plus haut de gamme, le PSVR étant à la traîne au niveau des graphismes, des performances et de l’immersion en raison de son âge.

Si vous n’avez pas de matériel, ni d’argent à dépenser pour l’acquérir, vous devrez opter pour un casque autonome comme le Meta Quest 2 (anciennement appelé Oculus Quest 2). Il s’agit d’un système VR tout-en-un à 299 $ qui vous permet de gratter la démangeaison VR sans vous soucier d’avoir un PC haut de gamme. Il n’y a pratiquement aucun besoin d’espace non plus ; vous pouvez vous asseoir sur votre canapé dans un petit appartement et passer un bon moment, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles le Quest 2 s’est si bien vendu.

Le Quest 2 ne nécessite pas de capteurs dans la pièce et, grâce à une mise à jour logicielle, il peut être utilisé comme un casque VR connecté à un PC de jeu si vous possédez le bon câble. Le Quest 2 peut même permettre une RV sans fil grâce à une batterie intégrée, ce qui vous donne une liberté de mouvement inégalée dans l’espace RV.

QU’EST-CE QUE LA RÉALITÉ ÉTENDUE (RE), ET VA-T-ELLE REMPLACER LA RV ?

Facteurs décisifs : Budget, matériel et attentes

Pour la plupart des gens, le budget sera le principal facteur décisif. Le prix de 299 $ du Quest 2 est difficile à battre, ce qui vous permet de vous attacher et de vous amuser sans vous ruiner. C’est un excellent investissement pour tous ceux qui ne sont pas sûrs que la RV soit faite pour eux, surtout si on le compare aux 999 à 1500 dollars de l’indice Valve (pour un contrôleur complet et une station de base). Y a-t-il une raison de choisir une option de premier ordre ?

Bien que l’Index coûte deux fois moins cher que le PC dont vous aurez besoin pour l’utiliser, il y a quelque chose à dire sur l’expérience haut de gamme qu’il offre. La technologie de suivi des doigts de Valve est l’une des parties les plus impressionnantes de ce système VR, offrant une expérience VR tactile qui rend les actions simples dans le jeu (comme recharger une arme ou écrire avec un marqueur) d’autant plus immersives.

L’Index a un taux de rafraîchissement allant jusqu’à 144 Hz, mais vous aurez besoin d’un PC capable d’atteindre des fréquences d’images suffisamment élevées pour en profiter pleinement. Des fréquences d’images plus élevées permettent d’éviter le flou de mouvement et de créer une expérience plus réactive. Le Quest 2 peut atteindre 120 Hz, mais le matériel intégré a du mal à obtenir une fréquence d’images proche de 120 par seconde dans la plupart des jeux lorsqu’ils sont exécutés en mode natif.

Ce constat est lié à d’autres facteurs décisifs, comme le matériel et les attentes. Le matériel que vous possédez déjà (ou dans lequel vous êtes prêt à investir) jouera également un rôle important dans votre décision. Si vous avez un PC haut de gamme prêt à l’emploi et que vous êtes sûr de pouvoir atteindre les fréquences d’images qui font de l’Index de Valve une perspective si attrayante, l’investissement sera peut-être plus facile à supporter.

Mais peut-être n’avez-vous pas de PC du tout, ou bien vous possédez un PC plus ancien et vous attendez une mise à niveau. Peut-être avez-vous une Xbox ou une Nintendo Switch comme principale plateforme de jeu, et vous êtes curieux de tenter l’expérience de la RV. Il est difficile d’argumenter avec le Quest 2 à 299 $ comme point de départ.

Pour les propriétaires de PlayStation, le PSVR est toujours un choix valable, mais c’est un appareil que vous pourriez vouloir chasser sur le marché de l’occasion à ce stade. Sony a promis qu’une suite était en préparation (pour la PlayStation 5), et bien que le catalogue VR de Sony soit impressionnant en termes de nombre de jeux disponibles, la plate-forme est maladroite avec des contrôleurs médiocres et une dépendance à l’égard de matériel ancien comme la PlayStation Camera et des adaptateurs propriétaires pour une utilisation sur la PlayStation 5.

Enfin, plus vos attentes en matière d’expérience de RV réellement immersive et impressionnante sont élevées, plus vous devez être prêt à dépenser. Si vous ne voulez que le meilleur, un PC de jeu haut de gamme et quelque chose comme l’Index de Valve sont ce que vous devez viser. Si vous voulez juste essayer Beat Saber ou explorer Google Maps en RV pour voir de quoi il retourne, le Quest 2 est plus que suffisant (mais ne vous attendez pas à ce qu’il vous coupe le souffle).

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Le Quest 2 pourrait être votre meilleur choix

Si vous optez pour une configuration VR plus sophistiquée, vous aurez besoin d’un espace supplémentaire pour installer des capteurs. Trop souvent, cela implique de consacrer une pièce à un espace de jeu VR. L’espace libre est important pour l’immersion dans des titres plus physiques, ce qui signifie que si vous êtes à court d’espace, vous pourriez vouloir reconsidérer si votre argent est bien dépensé. Un sous-sol ou un grenier que vous pouvez réaménager est idéal.

C’est ce qui rend un casque autonome comme le Quest 2 si tentant. Si tout ce que vous voulez, c’est vous jeter à l’eau sans vous lancer dans l’achat de barres de capteurs, de casques haut de gamme et du matériel nécessaire pour piloter quelque chose comme le Valve Index, procurez-vous un Quest 2 et décidez si ce hobby est fait pour vous.

Le mal des transports est un autre problème qui affecte la RV, bien que les casques modernes avec des taux de rafraîchissement plus élevés aient contribué à réduire ce problème. Si vous souffrez déjà du mal des transports en jouant sur un moniteur ou un téléviseur, vous devriez peut-être trouver un moyen de tester un casque VR avant de mettre la main au portefeuille. Si vous ne pouvez pas trouver un ami ou un magasin qui vous permette de le faire, un investissement moins cher dans un produit comme le Quest 2 ne vous fera pas dépenser beaucoup d’argent pour un produit qui vous fait vomir après 10 minutes d’utilisation.

Certains jeux tentent de résoudre le problème en éliminant les mouvements qui ne semblent pas naturels. Par exemple, les jeux de tir à la première personne permettent souvent au joueur de se « déformer » vers une nouvelle perspective, plutôt que de marcher comme vous le feriez sur un PC. Cela permet au joueur d’échanger l’immersion contre une expérience de jeu plus confortable. Il convient également de souligner que certaines personnes ont de la chance et ne ressentent jamais le mal des transports en RV.

Enfin, faites attention aux types de jeux que vous aimez et à la façon dont ils peuvent bénéficier de la RV. Si les jeux d’action rythmés comme Beat Saber ou les beat’em ups comme GORN sont indubitablement amusants, vous ne voudrez peut-être pas y passer très longtemps. Le Quest 2 vous permet de découvrir des titres autonomes ainsi que des expériences VR plus riches en utilisant un PC si vous disposez du câble de liaison Quest 2.

La RV est sans doute une plateforme qui récompense ceux qui aiment essayer les choses. Si vous vous retrouvez souvent en train de passer au peigne fin Steam ou l’App Store pour trouver les dernières sorties, juste pour voir ce qui existe, un casque VR vous permettra de vivre beaucoup plus d’expériences. Jetez un coup d’œil à la boutique d’applications Meta Quest et jugez par vous-même.

Faut-il attendre un meilleur casque ?

Le Valve Index est souvent présenté comme l’une des meilleures expériences VR du marché pour ses écrans à taux de rafraîchissement élevé, ses contrôleurs tactiles à suivi de doigt et sa capacité à tirer le meilleur parti d’expériences VR fantastiques comme Half-Life : Alyx. Mais une nouvelle génération de casques VR se profile à l’horizon, alors il faudra peut-être attendre, surtout si vous êtes un joueur sur console.

Le PSVR 2 de Sony fait suite à la dernière génération de casque PSVR de la société, qui reposait sur la PlayStation 4. La prochaine version s’appuiera sur le fleuron actuel de Sony, la PlayStation 5, qui présente une longue liste d’améliorations. Le nouveau casque ne nécessitera pas de module caméra séparé, mais utilisera quatre caméras montées sur le casque pour suivre les mouvements.

Le casque sera doté de deux écrans OLED à gamme dynamique élevée (HDR), offrant une résolution de 2 000 x 2 040 par œil à une fréquence pouvant atteindre 120 Hz (bien que tous les jeux n’atteignent pas un tel taux de rafraîchissement). Le suivi oculaire sera utilisé pour permettre un véritable rendu fovéen, permettant au casque de mieux utiliser le budget de rendu pour se concentrer sur l’objet que vous regardez.

Nous ne savons pas encore combien il coûtera ni quand il arrivera, mais nous savons que si Sony tient ses promesses, le PSVR 2 établira une nouvelle référence pour les casques VR d’entrée de gamme. Cela aura un effet d’entraînement et mettra la pression sur le reste de l’industrie pour qu’elle améliore ses propres offres. C’est une bonne chose pour l’espace RV dans son ensemble.

Avec Meta qui se lance dans la RV avec son baratin sur le « metaverse », le Quest 2 est également destiné à avoir un successeur avant longtemps. Attendez-vous à de meilleures performances, une plus grande fidélité, un meilleur suivi, une plus grande autonomie et d’autres améliorations itératives. À la fin de l’année 2021, le Quest 2 avait été vendu à 10 millions d’unités, avec des spéculations sur le fait qu’il était vendu à perte (juste pour mettre des casques sur le visage des gens).

La RV ne remplacera pas de sitôt les jeux « plats ».

La promesse de voir la RV remplacer l’expérience de jeu standard a fait l’objet d’un grand battage médiatique dans les premiers temps de ce média, mais il est clair aujourd’hui que cela ne se produira pas de sitôt. La RV est une autre façon de jouer, et c’est un format passionnant qui offre une immersion imbattable et des expériences uniques. Découvrez nos casques VR les mieux notés (et les meilleurs jeux VR) pour savoir lequel est fait pour vous.

Mais si vous n’êtes pas particulièrement intéressé, si vous ne pouvez pas vous offrir le casque que vous voulez ou si vous n’avez tout simplement pas la place, vous n’aurez pas à vous inquiéter de voir les jeux « plats » disparaître de sitôt. Vous pouvez même envisager un nouveau moniteur de jeu à la place.