De plus en plus, les principaux FAI proposent non seulement des routeurs Wi-Fi, mais aussi des extensions Wi-Fi compagnes que vous pouvez louer ou acheter. Devriez-vous en profiter ou acheter votre propre matériel ?

Quand devez-vous utiliser les prolongateurs Wi-Fi de votre FAI ?

D’une manière générale, nous vous déconseillons d’utiliser les extensions Wi-Fi proposées par votre FAI, et dans la section suivante, nous vous expliquerons pourquoi.

Mais avant cela, examinons quelques raisons pour lesquelles vous pourriez vouloir utiliser les prolongateurs offerts par votre FAI.
Ils sont inclus gratuitement (ou groupés)

C’est plutôt rare, mais si votre fournisseur d’accès à Internet vous propose des prolongateurs dans le cadre d’une promotion ou d’une offre spéciale à laquelle vous avez droit, pourquoi ne pas les essayer pour voir s’ils répondent à vos besoins ?

Parfois, les FAI organisent des promotions pour des prolongateurs gratuits ou vous envoient des prolongateurs si vous effectuez un autodiagnostic de votre réseau Wi-Fi et qu’il révèle une faible puissance du signal ou d’autres problèmes.

Notamment, Comcast a organisé au fil des ans des promotions à répétition au cours desquelles les clients pouvaient bénéficier de pods xFi gratuits, les extensions en forme de pods exclusives de Comcast, pour leur service Internet résidentiel Xfinity.

Vous pouvez également rencontrer une situation comme le  » xFi Complete  » de Comcast où les clients paient un supplément de 25 $ par mois pour obtenir un service Internet illimité. L’offre complète comprend des prolongateurs Wi-Fi gratuits. Si vous payez déjà pour éviter les dépassements de plafond de données, autant profiter d’une meilleure couverture Wi-Fi.

Les extensions Wi-Fi méritent-elles leur mauvaise réputation ?

Vous voulez un équipement pris en charge par le FAI

Beaucoup de gens, y compris nous-mêmes, et probablement vous si vous êtes un lecteur régulier du Journal du Freenaute, aiment acheter et gérer leur propre équipement au lieu d’être coincés avec ce que leur fournisseur d’accès fournit.

Mais il y a quelque chose à dire sur le fait que quelqu’un d’autre s’occupe des choses. Si vous disposez d’un équipement tiers chez vous, votre fournisseur d’accès ne vous offrira pas (et ne peut pas offrir) d’aide dans le domaine du support technique. Ils ne vont pas dépanner un routeur ou un prolongateur Wi-Fi qui n’est pas le leur, et ils ne le remplaceront certainement pas s’il fonctionne mal ou s’il est endommagé.

Par conséquent, si vous ne voulez pas vous en occuper ou si vous devez prendre des décisions pour l’installation de vos grands-parents ou de vos parents et que vous ne voulez pas qu’ils aient à s’en occuper, vous pouvez choisir d’utiliser uniquement des équipements fournis par le FAI.

Votre matériel de sécurité domestique est lié à eux

Pour l’instant, il s’agit d’une situation relativement rare. Mais certains FAI, notamment Comast Xfinity, se sont diversifiés et proposent non seulement les éléments de base comme les modems, les routeurs et les prolongateurs, mais aussi des caméras de sécurité, des serrures intelligentes et toute une plateforme de sécurité, le tout lié à leur matériel Internet et à leurs applications mobiles.

Alors que, techniquement, tout ce dont vous avez besoin est la passerelle principale du fournisseur d’accès à Internet pour tout relier, vous pourriez vouloir vous lancer. Puisque vous êtes déjà habitué à utiliser leur matériel pour tout le reste – et que l’application et les outils mobiles sont liés à ce matériel – cela peut valoir la peine de s’en tenir à leur matériel pour les extenders également. C’est particulièrement vrai si vous gardez à l’esprit le point précédent sur l’équipement et le support technique soutenus par le FAI.

Pourtant, nous ne sommes pas convaincus par l’idée des prolongateurs fournis par les FAI. Examinons les raisons pour lesquelles vous pourriez vouloir les ignorer.

Pourquoi ne pas utiliser les prolongateurs Wi-Fi de votre FAI ?

À moins que l’une des raisons d’utiliser les prolongateurs Wi-Fi de votre FAI dans la section précédente ne vous ait vraiment sauté aux yeux – comme si vous pensiez que c’était une bonne idée de laisser le FAI local de votre grand-mère gérer tous les problèmes de support technique pour son réseau Wi-Fi – cela vaut vraiment la peine de reconsidérer leur utilisation. Voici pourquoi.

Le matériel est propriétaire

Si vous lisez les petits caractères sur le site Web de votre FAI, vous constaterez rapidement que le matériel qu’il fournit ne fonctionne qu’avec ses modems et ses passerelles résidentielles.

De plus, ils ne sont souvent pas compatibles avec toutes les passerelles. Si je devais acheter une extension Wi-Fi pour le modem fibre/routeur Wi-Fi AT&T que j’ai, par exemple, il n’y a qu’une seule extension Wi-Fi proposée par la société pour l’associer.

Si vous achetez du matériel pour aller avec le routeur fourni par votre FAI, ce matériel est lié à ce FAI et vous ne pouvez pas l’utiliser si vous changez de FAI ou si vous déménagez. Même si le matériel en question est utilisé par plusieurs FAI, il est généralement « verrouillé » au FAI en question.

Si vous l’avez acheté et que vous souhaitez le revendre lorsque vous n’en avez plus besoin, le pool d’acheteurs est limité aux personnes qui utilisent votre FAI et qui veulent du matériel d’occasion.

Les prolongateurs fournis par les FAI sont hors de prix

Le modèle type des prolongateurs Wi-Fi est la location mensuelle, mais certains FAI offrent la possibilité d’acheter l’unité directement.

Au moment où nous écrivons ces lignes, en août 2022, ATT propose un programme de « couverture Wi-Fi étendue » dans le cadre duquel vous payez 10 $ par mois pour un maximum de 3 prolongateurs Wi-Fi. La société ne vend pas directement les prolongateurs, mais vous pouvez acheter des prolongateurs « Airties Air » compatibles pour environ 150 $ chacun.

Verizon propose un prolongateur pour 8 $ par mois (ou vous pouvez l’acheter directement pour 120 $). Cox n’a pas de programme de location de prolongateur, mais vend des prolongateurs à 130 $ chacun. Spectrum offre des prolongateurs Wi-Fi pour 3 $/mois par unité une fois que vous avez leur forfait « Advanced Home WiFi » de 5 $/mois, donc 8 $/mois minimum.

Pour obtenir ce que nous considérons comme une couverture de base de 2-3 points d’accès à travers votre maison, cela signifie que vous êtes coincé soit en payant 120-300 $ d’avance pour acheter le matériel ou 120 $ ou plus par an en frais de location.

Vous avez intérêt à acheter votre propre matériel

Si vous avez lu cette dernière section et que vous vous êtes demandé si le fait de dépenser 300 $ à l’avance ou 120 $ et plus par an pendant une période indéterminée semblait non seulement coûteux mais aussi très proche du prix d’un réseau maillé, vous avez raison.

Bien que les fournisseurs d’accès fassent presque toujours référence à leurs options Wi-Fi améliorées en tant qu’extensions Wi-Fi, ce qu’ils vendent réellement, c’est un réseau Wi-Fi maillé et non pas une simple extension autonome.

En fait, croyez-le ou non, beaucoup d’entre eux vendent le même réseau Wi-Fi maillé, même si les applications et les extensions Wi-Fi physiques portent la marque Xfinity, Cox, Spectrum, Bell ou celle de votre FAI.

Ces petites « nacelles » hexagonales qu’un grand nombre de FAI utilisent comme prolongateurs sont toutes fabriquées par une société appelée Plume – une société de réseau maillé Wi-Fi grand public qui a partiellement pivoté vers la fourniture de solutions maillées pour les FAI.

Notre point de vue sur ce sujet est simple : ne payez pas plus cher pour obtenir du matériel maillé propriétaire verrouillé par les FAI lorsque vous pouvez obtenir un meilleur équipement à moindre coût ailleurs. Et ne vous contentez pas d’acheter un simple prolongateur Wi-Fi pour mettre un pansement sur votre situation Wi-Fi.

Au lieu de cela, prenez l’argent que vous dépenseriez sur les options restreintes offertes par votre FAI et dépensez-le sur une plate-forme maillée appropriée pour votre maison. Le prix du matériel maillé ne cesse de baisser, et le nombre de fonctionnalités ne cesse d’augmenter. Les fonctions des routeurs maillés sont si bien conçues de nos jours que certaines personnes achètent un seul routeur maillé juste pour les avoir.

Pour 200 dollars ou moins, vous pouvez vous procurer un kit de réseau maillé comme le Deco X20 de TP-Link ou le eero 6.

Même si vous passez à des options plus haut de gamme comme l’eero 6E Pro ou l’ASUS ZenWiFi, vous dépenserez toujours moins que si vous équipiez votre maison avec des prolongateurs propriétaires de votre FAI, et vous bénéficierez également d’une meilleure couverture Wi-Fi.

Donc, à moins que vous n’ayez une raison vraiment impérieuse de vous en tenir à la plateforme Wi-Fi offerte par votre FAI, il n’est pas très logique de payer plus cher pour obtenir une expérience inférieure.

Mieux encore, si vous changez de fournisseur d’accès ou si vous déménagez, vous pouvez tout simplement emporter votre beau matériel maillé avec vous.