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L’achat d’un casque de jeu abordable est souvent un exercice de frustration, car beaucoup d’entre eux utilisent des composants bon marché et essaient de les réparer avec des logiciels et des fonctions comme le son surround virtuel. Le Drop + EPOS H3X se veut différent, en laissant de côté les logiciels et en se concentrant sur des composants au son exceptionnel.

Ce casque est le fruit d’une collaboration entre le détaillant en ligne Drop et EPOS Audio, anciennement une division de Sennheiser. Les ingénieurs à l’origine du H3X ont également travaillé sur les célèbres casques PC37X et PC38X de Sennheiser.

Bien que ce casque soit basé sur le H3 d’EPOS, Drop aime toujours modifier quelques éléments pour ses collaborations avec les entreprises. Cette collaboration a-t-elle permis d’obtenir un excellent casque de jeu sans l’étiquette de prix gigantesque, ou devez-vous continuer à chercher ?

Construction et conception

Si l’on jette un coup d’œil rapide au H3X, il semble presque identique au casque EPOS H3 sur lequel il est basé. Cela dit, il existe des différences, majeures et mineures. Pour ce qui est des différences mineures, ce casque est disponible dans une seule option de couleur « Meteorite », alors que le H3 est disponible en noir ou en blanc.

L’une des principales différences est le bandeau, qui n’est pas du tout tiré du H3. Il provient plutôt du casque EPOS H3 Hybrid, plus onéreux. Il s’agit d’une combinaison de tissu et de similicuir qui donne au casque un look légèrement plus classe que le modèle sur lequel il est principalement basé.

Le cadre qui relie les deux oreillettes est en polycarbonate, un type de plastique qui se veut plus résistant à l’usure dans le temps. Cela reste à voir, mais malgré la sensation de plastique, le casque semble assez solide, notamment grâce à l’étrier métallique.

Si le H3X a définitivement l’apparence d’un casque, il ne comporte pas l’éclairage LED ou les couleurs vives que l’on peut voir sur de nombreux casques. C’est une question de préférence personnelle, mais je préfère le look relativement discret du H3X par rapport à beaucoup de ses concurrents.

Forme et confort

Les oreillettes du H3X utilisent la même combinaison de tissu et de cuir artificiel que le bandeau. Bien qu’il s’agisse principalement d’un choix esthétique pour le bandeau, cette combinaison permet aux oreillettes d’équilibrer la respirabilité et la réponse des basses.

La force de serrage des écouteurs est légèrement plus faible que celle de certains autres écouteurs. Heureusement, c’est une bonne chose ici. Le casque n’a jamais bougé lorsque je me suis déplacé, ce qui peut facilement arriver avec certains autres casques, mais il n’a jamais été serré au point de devenir inconfortable.

Dans l’ensemble, le H3X est assez confortable, malgré son ajustement serré. Les matériaux choisis pour l’arceau et les oreillettes favorisent la respirabilité, ce qui contribue grandement à maintenir le H3X confortable pendant des heures.

Connectivité

Il s’agit strictement d’un casque de jeu filaire, et il est uniquement analogique, donc vous ne trouverez pas d’USB-C ou d’autres options de connectivité. Cela dit, vous recevez deux câbles différents. Le premier se branche sur le casque à une extrémité et possède deux prises de 3,5 mm à l’autre : une pour la prise casque et une pour la prise microphone d’un PC.

Le second câble se connecte aux écouteurs via un mini jack d’un côté, et possède un seul connecteur TRRS de 3,5 mm de l’autre. Il peut se brancher sur votre téléphone ou votre tablette, ainsi que sur la Nintendo Switch ou les manettes Xbox Series X|S plus récentes, mais il a également fonctionné avec la prise casque unique de mon ordinateur portable de jeu.

Vous pouvez remarquer que le côté mini jack sur chaque câble a une bande rouge. C’est pour vous aider à vous assurer que les câbles sont branchés à fond. Si vous pouvez voir la bande rouge, c’est que vous n’avez pas branché le câble à fond.

Qualité du son et musique

La plupart des casques de jeu que j’ai testés, même les modèles haut de gamme, ne sont pas excellents pour la musique. Dans de nombreux cas, il est possible que cela soit dû à une dépendance excessive vis-à-vis du traitement numérique du signal (DSP) pour l’égalisation intégrée et le surround virtuel. Indépendamment de la raison pour laquelle la plupart des casques de jeu ont un problème de lecture de la musique, le H3X ne souffre pas de ce problème.

Les H3X utilisent la même taille et le même type de pilote que les H3, mais ils ne délivrent pas le même son. Dans la boîte, vous trouverez une note de bienvenue qui montre un graphique de fréquence, illustrant les différences entre le H3 et le H3X. Dans l’ensemble, les H3X ont été modifiés pour offrir un son plus plat et plus neutre que les H3.

De nombreux casques de jeu mettent trop l’accent sur les basses fréquences pour obtenir un effet de surprise dans les jeux, mais cela peut nuire à la musique. En écoutant « Police and Thieves » de Junior Murvin, les basses sont bien gérées, mais elles sont loin d’être excessives. Malgré un graphique plus neutre, les H3X sont légèrement agressifs et ont un son plus direct, même sur cette chanson relativement relaxante. Ce n’est pas une mauvaise chose, juste un peu inattendu.

Si l’on passe à la version de The Clash de la même chanson, les guitares, balancées à gauche et à droite, montrent la nature hautement positionnelle du H3X, ce qui est logique pour un casque de jeu. Une fois de plus, la façon dont le H3X gère la dynamique est agressive, mais ce n’est pas du tout dans le mauvais sens.

Les casques de jeu ont souvent une sonorité très proche de la musique, sans grande sensation de scène sonore. En écoutant la version des Dirtbombs de « Underdog » de Sly and the Family Stone, le casque avait un son beaucoup plus ouvert que ce à quoi je m’attendais. Il y avait juste assez de basses, mais moins, et c’était peut-être trop peu.

Jeux et voix

Pour tester les performances de jeu, j’ai joué quelques parties de Halo Infinite. Ici, le H3X a montré une autre force, car l’audio positionnel est très précis. Cela ne se limitait pas seulement aux sons à gauche ou à droite, mais aussi devant ou derrière moi. Il était facile d’entendre les bruits de pas de quelqu’un qui essayait de se faufiler derrière moi.

Il y a un contrôle du volume intégré, ce qui rend le réglage à la volée assez simple. Il s’agit d’un simple cadran plat, et il faut un peu de temps pour s’habituer à l’atteindre, mais il est doté d’arêtes en relief qui permettent d’atteindre rapidement le haut du cadran et d’effectuer un réglage mineur du volume.

Il faut garder à l’esprit qu’il s’agit d’un contrôle de volume passif, ce qui signifie qu’il ne peut que réduire le volume qui lui est appliqué. Ce ne sera pas un problème si vous vous branchez sur un PC, mais j’ai remarqué que le volume était légèrement faible lorsque le casque était utilisé avec une manette Xbox Series X|S.

Le microphone intégré adopte une approche intelligente de la mise en sourdine. Lorsque vous relevez le micro pour l’écarter, il est coupé. Vous voulez commencer à chatter ? Il suffit de rabattre le micro vers le bas pour que le son soit rétabli.

Cela peut sembler être un détail mineur, et c’est le cas, mais savoir si votre micro est coupé peut être important. Grâce à cette conception, vous n’aurez jamais à vous demander si votre micro est activé ou non.

La qualité de la voix via le microphone intégré est bonne, mais n’oubliez pas qu’il s’agit d’un casque. Pour discuter avec des coéquipiers dans un jeu ou des collègues lors d’un appel vidéo, le micro est parfait. Cela dit, si vous faites du streaming sur Twitch, vous pouvez envisager un micro dédié au streaming comme le JBL Quantum Stream.

Devriez-vous acheter le Drop + EPOS H3X ?

J’étais plein d’espoir en raison de la lignée Sennheiser et de la qualité des collaborations précédentes de Drop, mais je n’étais pas sûr de ce que je faisais au début. Après avoir passé un certain temps avec lui, le Drop + EPOS H3X est l’un des casques les plus impressionnants que j’ai essayés, et tout cela est dû à la qualité audio.

Le casque n’est pas parfait. Bien que sa construction soit assez solide, il donne une impression de plastique, ce qui ne convient pas à tout le monde. Heureusement, le casque ne s’inscrit pas totalement dans l’esthétique « gamer », ce qui signifie que vous pouvez l’utiliser pour des appels vidéo sans vous sentir déplacé.

Si la qualité du son est primordiale pour vous, mais que vous avez un budget limité, le H3X est un excellent choix. Non seulement il est à la hauteur en matière de jeu, mais c’est un casque solide, ce qui n’est pas toujours le cas pour les casques de jeu.