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Les documents divulgués par Frances Haugen ont révélé que les utilisateurs indiens étaient inondés de fausses nouvelles et de messages anti-musulmans.

Frances Haugen, ancienne employée de Facebook, et d’autres éminents lanceurs d’alerte ont renouvelé leurs appels à Facebook pour qu’il publie un rapport très attendu sur son impact en Inde, alléguant que l’entreprise occulte délibérément les problèmes de droits de l’homme.

Manque de modération de la part de Facebook

Mercredi, plus de 20 organisations se sont jointes aux lanceurs d’alerte Frances Haugen et Sophie Zhang, ainsi qu’à l’ancien vice-président de Facebook Brian Boland, pour demander à l’entreprise, désormais appelée Meta, de publier ses conclusions.

« En raison du barrage constant et continu de haine sur les médias sociaux, en particulier sur Facebook, les musulmans indiens ont été pratiquement déshumanisés et rendus impuissants et sans voix », a déclaré Zafarul-Islam Khan, ancien président de la Commission des minorités de Delhi, lors d’un point de presse organisé par les critiques de Facebook, connus sous le nom de Real Facebook Oversight Board.

En 2020, Meta avait chargé le cabinet d’avocats Foley Hoag de réaliser un examen indépendant de son impact en Inde – le plus grand marché de l’entreprise avec 340 millions d’utilisateurs – mais sa publication a été retardée à plusieurs reprises, selon les militants.

En novembre, des groupes de défense des droits ont déclaré au Wall Street Journal que la société de médias sociaux avait réduit la portée du projet de rapport et retardait le processus de sa publication.

Les demandes d’informations supplémentaires sur la façon dont les discours haineux sont diffusés sur les plates-formes Meta en Inde se sont intensifiées lorsque Haugen a divulgué des documents internes en 2021, montrant comment l’entreprise a du mal à contrôler les contenus problématiques dans les pays ayant une grande base d’utilisateurs.

Les documents ont révélé en particulier comment les utilisateurs en Inde étaient inondés de fausses nouvelles, de discours haineux, y compris des messages anti-musulmans et des bots interférant avec les élections. Ces documents soulignent une critique constante selon laquelle la société n’alloue pas des ressources proportionnelles à ses marchés plus importants, non anglophones.

Mme Haugen a révélé dans ses documents et dans son témoignage devant le Congrès que Facebook n’a affecté que 13 % de son budget mondial de désinformation aux pays non américains, alors que les Américains ne représentent que 10 % de sa base d’utilisateurs actifs quotidiens.

Ces problèmes de financement sont particulièrement aigus dans des pays comme l’Inde, qui compte 22 langues officielles, a déclaré Teesta Setalvad, militante des droits civiques et journaliste indienne, lors d’une conférence de presse mercredi.

Facebook, atteinte aux droits de l’homme

« Facebook permet un contenu incitatif non contrôlé qui est devenu un instrument pour cibler les minorités, les Dalits et les femmes en Inde », a-t-elle déclaré.

La directrice de la politique des droits de l’homme de Facebook, Miranda Sissons, a déclaré : « Étant donné la complexité de ce travail, nous voulons que ces évaluations soient approfondies. Nous ferons un rapport annuel sur la façon dont nous traitons les impacts sur les droits de l’homme, conformément à notre politique en matière de droits de l’homme. »

Dans leur lettre à Facebook, les militants ont cité les principes directeurs de l’ONU sur les entreprises et les droits de l’homme, qui exhortent les entreprises à « être prêtes à communiquer cela à l’extérieur, en particulier lorsque des préoccupations sont soulevées par ou au nom des parties prenantes concernées ».

« Facebook sait que ses opérations se déroulent derrière un voile », a déclaré Mme Haugen. « Mais lorsque nous nous parlons les uns aux autres, nous commençons à voir une vue plus large et plus complète. Nous devons faire pression pour une transparence obligatoire. »

« À moins que Facebook ne soit obligé de publier, l’Inde n’obtiendra pas la sécurité qu’elle mérite », a-t-elle ajouté.