Depuis avril 2018, T-Mobile et Sprint, deux des quatre principaux opérateurs de téléphonie mobile, ont demandé l’approbation d’une fusion pour regrouper les deux entreprises en une seule. Le 1er avril 2020, la fusion a été réalisée, créant le nouveau T-Mobile, qui est maintenant le deuxième plus grand transporteur après Verizon.

Chronologie de la fusion T-Mobile/Sprint

T-Mobile a initialement annoncé la fusion au public en avril 2018, elle a été approuvée par le ministère de la Justice en juillet 2019, un tribunal fédéral a statué en faveur de la fusion en février 2020, et elle a été finalisée le 1er avril 2020.

À partir de maintenant, les deux marques continueront d’exister séparément. Les clients de Sprint n’ont pas besoin de faire quoi que ce soit de différent, aucun changement de plan n’a eu lieu, et leurs magasins et réseaux sont toujours séparés. Mais à terme, tout ce qui concerne Sprint passera chez T-Mobile.

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T-Mobile et Sprint

Bien que l’accord soit censé créer de nouveaux emplois, faire baisser les prix et offrir une meilleure couverture cellulaire globale, les spéculations vont bon train quant à la manière dont les clients et les employés vont en bénéficier. La fusion entraînera-t-elle une hausse ou une baisse des prix ? La fusion créera-t-elle davantage d’emplois ou le regroupement en une seule entreprise obligera-t-il certains employés à prendre la porte ?

L’objectif principal : la mise en œuvre de la 5G

Bien que ces éléments soient certainement un facteur important à prendre en compte lorsqu’il s’agit d’une fusion entre deux entreprises, celle-ci est principalement axée sur l’accélération de la mise en œuvre de la 5G. T-Mobile et Sprint prévoient tous deux une date de sortie similaire pour la 5G, mais la fusion en une seule entreprise signifie-t-elle que la 5G arrivera encore plus vite… ou plus lentement ?

Les prix vont-ils changer ?

T-Mobile affirme que la fusion signifie que les clients actuels pourraient payer moins que ce qu’ils font actuellement :
Le Nouveau T-Mobile offrira un accès gratuit à la 5G et les meilleurs plans tarifaires à bas prix, maintenant et à l’avenir, afin que tous les clients puissent profiter des avantages d’un réseau Un-Carrier suralimenté à un prix avantageux. Et le Nouveau T-Mobile s’est engagé à offrir des plans tarifaires identiques ou meilleurs pendant trois ans, ce qui inclut l’accès à la 5G, y compris pour les clients prépayés et Lifeline.

L’initiative Connecting Heroes

T-Mobile affirme également que la fusion permettra l’accès gratuit à la 5G par le biais de l’initiative Connecting Heroes, qui est :
…GRATUITEMENT des communications illimitées, des textos et des données pour smartphone à TOUS les premiers intervenants de TOUS les organismes publics et à but non lucratif de l’État et locaux de pompiers, de police et de SAMU….

T-Mobile Connect

T-Mobile Connect est déjà un changement qui a été fait au moment de la fusion de Sprint et T-Mobile. Il coûte 15 $/mois, comprend des appels et des messages illimités, ainsi que 2 Go de données. Pour 25 $/mois, vous pouvez obtenir 5 Go de données à haut débit.

Effets sur le marché de la téléphonie mobile

Si T-Mobile baisse encore ses prix, il est probable que les deux autres grands opérateurs, AT&T et Verizon, commenceront également à proposer des services à un prix inférieur. S’ils veulent conserver leurs clients pendant que T-Mobile réduit ses prix, ils pourraient faire de même.

Que va-t-il se passer d’autre ?

Comme pour toute fusion d’entreprises, la fusion de T-Mobile et Sprint signifie que les deux entreprises disposent de plus de ressources qu’auparavant, lorsqu’elles étaient des entités distinctes. Nous pouvons nous attendre à ce que cela se traduise par une croissance accélérée en termes de nouveaux appareils et de couverture, mais cela pourrait ne pas se produire tout de suite.

T-Mobile affirme que d’ici 2026, la nouvelle société va :
…fournira la 5G à 99 % de la population américaine et des vitesses moyennes de 5G supérieures à 100 Mbps à 90 % de la population américaine.

Cependant, du point de vue des clients, il est probable que peu de choses vont changer. Une fois que certains facteurs importants en coulisses auront été réglés, les utilisateurs de Sprint pourront utiliser les tours cellulaires de T-Mobile et les utilisateurs de T-Mobile pourront atteindre les tours de Sprint. Cela signifie une plus grande couverture et probablement peu ou pas de changement de prix (du moins pas de prix plus élevés) pour les clients existants.

Expansion des emplois

Les entreprises ont également déclaré qu’avec la fusion, elles prévoient de créer des milliers de nouveaux emplois en Amérique. Une partie ou la plupart de ces nouveaux employés seraient vraisemblablement embauchés dans les zones rurales où elles prévoient d’élargir leur infrastructure.

Malheureusement, à partir de mars 2021, c’est le contraire qui s’est produit. Selon Light Reading, plusieurs milliers d’emplois ont disparu depuis la fusion.

Effets sur la couverture et le nombre de tours cellulaires

Cependant, leur nombre actuel et combiné de tours cellulaires, qui est de 110 000, sera réduit à 85 000. Cela implique la construction de 10 000 nouvelles tours et la suppression de 35 000 tours. Dans le même temps, la société prévoit d’augmenter le nombre de ses tours pour petites cellules de 10 000 à 50 000.

Pendant ce changement, on ne sait pas exactement comment cela affectera la couverture des clients actuels de Sprint et T-Mobile, puisque la plupart, voire la totalité, des tours mises hors service appartiendront à Sprint.

Changements chez Dish

Un autre changement résultant de la fusion de Sprint et T-Mobile consiste à positionner Dish comme le quatrième opérateur majeur aux États-Unis, prenant essentiellement la place de Sprint. Selon le ministère de la justice :
Selon les termes du règlement proposé, T-Mobile et Sprint doivent céder à Dish Network Corp. les activités prépayées de Sprint, y compris Boost Mobile, Virgin Mobile et Sprint prepaid. En outre, T-Mobile et Sprint doivent mettre à la disposition de Dish au moins 20 000 sites cellulaires et des centaines de points de vente au détail. T-Mobile doit également fournir à Dish un accès robuste au réseau T-Mobile pendant une période de sept ans, le temps que Dish construise son propre réseau 5G.

Dish s’est engagé à construire un réseau 5G d’ici 2023 qui sera disponible pour 70 % de la population américaine à des vitesses de téléchargement d’au moins 35 Mbps. En fait, s’il ne respecte pas cet engagement, il doit payer au gouvernement une pénalité de 2,2 milliards de dollars.

La course à la 5G

Les quatre opérateurs de téléphonie mobile nationaux se sont lancés dans une course pour sortir la 5G le plus rapidement possible, certains ayant déjà sorti le nouveau réseau en 2019, du moins pour les grandes villes américaines. Cependant, tous sont encore en train de fournir une véritable couverture nationale.

Le nouveau T-Mobile, avec ses ressources nouvellement héritées de Sprint, pourrait d’abord sembler être une victoire pour la 5G. Peut-être disposeront-ils d’une couverture 5G fusionnée et véritablement nationale six mois à un an plus vite qu’ils n’auraient pu le faire en tant que sociétés distinctes. Cependant, cela pourrait ne pas être le cas.

T-Mobile 5G : Quand et où vous pouvez l’obtenir (mise à jour pour 2022)

Étant donné qu’une fusion de cette ampleur implique probablement beaucoup de restructuration en ce qui concerne la gestion et les travailleurs, sans parler du fait que les tours cellulaires des deux sociétés ne sont probablement pas exactement configurées pour une transition en douceur – et beaucoup de tours existantes seront fermées – la 5G pourrait être mise en attente pendant que d’autres choses prennent le dessus.

Une 5G encore plus rapide ?

Cependant, cela étant dit, si la 5G est aussi importante pour T-Mobile et Sprint qu’ils le prétendent, il est très possible que leurs clients puissent voir la 5G encore plus rapidement que ceux de Verizon ou d’AT&T. Il suffit de regarder ce dépôt début 2019 auprès de la Securities & Exchange Commission, où T-Mobile affirme qu’avec Sprint, les deux entreprises pourraient couvrir près de 96 % de l’Amérique rurale d’ici 2024.

Avec plus d’argent, d’employés et d’autres ressources, et une refonte de leurs tours cellulaires, il n’est pas irréaliste de penser que la nouvelle société T-Mobile est maintenant sur la voie rapide de la 5G et qu’elle battra les deux autres grands opérateurs sans fil.