Les Google Glass ont été l’une des premières tentatives de percée de la technologie de réalité augmentée, mais le produit n’a jamais été vendu au grand public au-delà du prototype initial. À la fin de la keynote de la Google I/O de cette année, Google a présenté un nouveau type de lunettes.

Google a publié une vidéo de près de deux minutes sur le potentiel de la réalité augmentée pour réduire les barrières linguistiques, grâce à des lunettes qui superposeraient d’autres conversations dans votre propre langue maternelle. La vidéo montre une paire de lunettes d’apparence normale effectuant une traduction en temps réel et montrant les résultats à la personne qui porte les lunettes. Pensez au Combadge de Star Trek, mais sur votre visage.

Avant de vous emballer, sachez qu’il ne s’agit pas d’une annonce de produit, ni même d’une confirmation que Google va bientôt commercialiser des lunettes de réalité augmentée – la narration parle simplement d’un « prototype sur lequel nous avons travaillé ». La plupart des lunettes AR sont également plus encombrantes que le produit présenté dans la vidéo, car il faut de la place pour un processeur, une batterie, des radios sans fil et d’autres composants matériels.

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Malgré tout, c’est la première indication de Google depuis des années que la société est (potentiellement) intéressée par la vente de lunettes intelligentes aux gens. Le prototype original des Google Glass de 2013, surnommé « Explorer Version », était uniquement destiné à être utilisé par les développeurs pendant que Google continuait à travailler sur le matériel et le logiciel. Cependant, le produit est devenu impopulaire auprès du grand public (principalement en raison de sa caméra intégrée), et Google a cessé de vendre les Glass aux particuliers en 2018. Les Glass sont désormais vendus exclusivement aux entreprises et autres organisations pour un usage interne – la société de transport maritime DHL a déclaré en 2015 que les Glass amélioraient la préparation des commandes dans ses entrepôts, car les travailleurs n’avaient pas besoin de brasser des instructions sur papier ou un téléphone pendant la manipulation des colis.

Même si Google n’a pas sorti de lunettes intelligentes pour le grand public depuis des années, de nombreuses autres entreprises ont également essayé l’idée. La Vuzix Blade de 2019 est assez proche du concept original des Google Glass, avec un écran intégré et un pavé tactile pour les commandes, mais les critiques ont été rudes. La société derrière Snapchat a également sorti plusieurs lunettes avec des caméras intégrées, mais aucune d’entre elles n’a d’écran.

Les lunettes de réalité augmentée sont un élément de science-fiction qui ne s’est pas encore vraiment matérialisé, il est donc toujours intéressant de voir des concepts comme celui que Google a révélé cette semaine. La nouvelle idée de la société semble principalement axée sur la traduction en direct, mais cela pourrait simplement être une application tueuse pour un produit plus général de lunettes intelligentes.