Apple et Google sont populaires pour des raisons différentes. Cependant, Google ne semble pas comprendre cela. La Pixel Watch est un autre exemple de Google qui pense pouvoir vendre du matériel de la même manière qu’Apple, mais cela a-t-il déjà fonctionné ?

Ce n’est pas un mystère que Google veut faire les choses à la manière d’Apple – au troisième trimestre 2022, Apple a enregistré 83,0 milliards de dollars de revenus. Le problème est que tout le monde ne peut pas jouer le même jeu qu’Apple, et Google devrait cesser d’essayer de copier le livre de jeu.

La méthode Apple

Apple et Google sont tous deux des entreprises de matériel et de logiciels. Cependant, la perception qu’on en a ne pourrait pas être plus différente. Google est surtout connu pour ses logiciels (notamment la recherche), tandis qu’Apple est surtout connu pour son matériel. Plus de gens reconnaissent le nom « iPhone » que « iOS », par exemple.

Il s’agit d’une différence fondamentale entre les deux entreprises. L’iPhone et l’Apple Watch ne seraient rien sans les excellents logiciels d’Apple, mais ils sont parfois perçus davantage comme des accessoires de mode ou des symboles de statut que comme des gadgets. Les appareils Apple ne sont pas seulement des outils utilitaires.

Le fait d’être considéré autant comme une marque de « style de vie » que comme une entreprise technologique a permis à Apple de faire des choses que les autres entreprises technologiques ne peuvent pas faire. Par exemple, en supprimant des fonctionnalités de longue date, en rendant difficile le passage à d’autres produits et en faisant payer plus cher des appareils dont les spécifications ne sont pas remarquables.

Aucune autre entreprise technologique – y compris Google – n’a été capable d’y parvenir. Comme le prouve le succès massif d’Apple, il s’agit d’une stratégie extrêmement lucrative. Les gens n’achètent pas seulement des produits Apple pour leurs caractéristiques techniques ou leurs nouvelles fonctionnalités. Ils achètent aussi des produits Apple simplement parce que ce sont des produits Apple.

La plus grande gamme de produits jamais proposée par Apple pourrait être sur le point d’arriver

Jouer le jeu d’Apple

Les tout premiers Google Pixel et Pixel XL ont débuté à 649 $ et 769 $ en 2016. C’était exactement le même prix que l’iPhone 7 et l’iPhone 7 Plus. En 2018, l’iPhone standard était à 749 $, et les modèles plus grands atteignaient 1 099 $. Pendant ce temps, Google est allé dans l’autre direction, en lançant les Pixel 3 et 3 XL pour seulement 599 $ et 699 $.

Au fil du temps, Google a commencé à fixer le prix des flagships Pixel de plus en plus comme l’iPhone. En 2019, les Pixel 4 et 4 XL sont devenus les Pixel les plus chers à ce jour, à 799 $ et 899 $. Cette augmentation de prix n’a pas été bien accueillie par les consommateurs, car seulement 2 millions d’unités ont été vendues au cours des six premiers mois.

Heureusement, Google semble avoir appris sa leçon en matière de prix des téléphones. Les derniers téléphones phares – Pixel 7 et Pixel 7 Pro – ne coûtent que 599 $ et 899 $. C’est quelques centaines de dollars de moins que l’iPhone 14, l’iPhone 14 Pro et l’iPhone 14 Pro Max.

L’exemple le plus flagrant de Google essayant de jouer le jeu d’Apple est la Pixel Watch. Son prix de départ est de 350 dollars, soit 50 dollars de moins que l’Apple Watch Series 8. Cependant, c’est plus de 100 $ de plus que la Samsung Galaxy Watch 5, qui est également compatible avec les téléphones Pixel.

En plus du prix, Google copie l’approche d’Apple avec des bandes propriétaires également. Cela rend la Pixel Watch assez difficile à vendre. Les gens font confiance à Apple pour s’en tenir à une ligne de produits, et il y a des légions d’accessoiristes prêts à produire des bracelets de montre. Google n’a définitivement pas une réputation de confiance, et les accessoires pour ses appareils sont beaucoup plus difficiles à trouver.

Les produits Apple sont chers, c’est indéniable. Les gens sont heureux de les payer parce qu’il ne s’agit pas seulement d’acheter un outil utilitaire. Lorsque vous enlevez le statut de la marque, il y a moins de raisons de payer le même prix. Le logo Google et la marque Pixel n’ont tout simplement pas la même valeur que le logo Apple et la marque iPhone.

Je suis assez dur avec Google, mais tout n’est pas négatif. Google a ses forces, et il peut jouer sur un terrain sur lequel Apple ne joue généralement pas. C’est sur ce terrain que Google doit concentrer ses efforts.

La série Pixel A en est un parfait exemple. Ce sont des téléphones Pixel plus abordables avec certaines caractéristiques similaires aux modèles phares, et ils ont très bien marché pour Google. Le dernier mode, le Pixel 6A, coûte 449 dollars, ce qui est en fait plus cher que l’iPhone SE, le téléphone « budget » d’Apple.

La grande différence, c’est que l’iPhone SE semble tout droit sorti de 2007 avec ses bordures épaisses et son petit écran de 4,7 pouces. En revanche, le Pixel 6A ressemble à un téléphone moderne avec ses bords fins, sa caméra frontale perforée et son écran de 6,1 pouces.

Nous pouvons nous tourner vers d’autres produits Google à succès qui ont suivi cette même approche. Le Chromecast avec Google TV a été lancé pour seulement 50 dollars. Le Chromecast, qui connaît un succès fou, a été lancé à seulement 35 dollars. Les enceintes intelligentes Nest Mini ne coûtent que 50 dollars. Les Chromebooks sont devenus incroyablement populaires grâce à leur prix abordable.

Jouez votre propre jeu

C’est le domaine de prédilection de Google : des produits dont le prix est abordable, mais qui offrent une meilleure expérience que les autres produits de la même gamme de prix. La série Pixel A a excellé dans ce domaine. Vous pouvez certainement trouver des téléphones Android moins chers, mais ils ne sont pas aussi beaux qu’un Pixel.

Presque tous les produits les plus performants de Google ont suivi cette stratégie. En fait, bon nombre des produits les plus populaires de Google ont été entièrement gratuits : Gmail, Google Drive, Google Photos, etc.

Je comprends le désir d’être considéré au même titre qu’Apple, que le logo « G » de Google sur un téléphone signifie quelque chose de plus. La vérité est que Google n’atteindra probablement jamais le statut de marque « lifestyle » dont jouit Apple, mais ce n’est pas une obligation.

Vous n’êtes pas Apple, Google. Et ce n’est pas grave. Être juste Google, c’est cool aussi.