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Le site pourra accueillir 10 000 employés britanniques qui travailleront selon un modèle de lieu de travail hybride.

Google a annoncé un accord d’un milliard de dollars (871 millions de livres sterling) pour l’achat du complexe londonien Central Saint Giles, qualifiant cette décision de preuve de confiance dans le retour à un plus grand nombre de bureaux.

L’achat de Google

La société technologique américaine loue actuellement des espaces dans ce complexe aux couleurs vives, conçu par l’architecte Renzo Piano, qui est situé dans le centre de la capitale, près d’Oxford Street.

Le bâtiment – avec sa façade rouge, verte, orange et jaune distinctive – comprend 408 000 pieds carrés (38 000 mètres carrés) d’espace de bureaux, ainsi que plus de 100 appartements résidentiels, et abrite des restaurants et des cafés au rez-de-chaussée.

Après l’achat, Google disposera d’un espace pour 10 000 employés au Royaume-Uni, ce qui représente une augmentation significative par rapport aux 6 400 employés qu’elle compte actuellement dans le pays, dont 700 ont rejoint l’entreprise l’année dernière. La société possède des bureaux à Londres et à Manchester.

Le nouveau siège social de Google à Londres – un énorme bâtiment horizontal connu sous le nom de « landscraper » – est en cours de construction à côté des lignes ferroviaires qui entrent et sortent de la gare de King’s Cross. Le bâtiment en verre s’étendra sur un total de 330 mètres, plus long que le gratte-ciel Shard, haut de 310 mètres.

Les principaux travaux de structure devraient être achevés cette année. Une fois terminé, il comptera 11 étages et sera doté d’une piscine de 25 mètres, d’un terrain de basket intérieur, de salles de massage et d’un jardin sur le toit.

Malgré l’essor du travail à domicile pendant la pandémie de Covid, Google a réaffirmé son engagement envers le projet à l’été 2020.

Google promet également une rénovation de plusieurs millions de livres sterling de ses bureaux de Central Saint Giles afin de créer un lieu de travail post-pandémie qui soit « à parité » avec sa base de King’s Cross. Les bureaux seront plus espacés, et le bâtiment réaménagé comprendra des salles de réunion supplémentaires et des espaces de travail extérieurs couverts.

Un investissement de Google

L’investissement est également susceptible d’être considéré comme un coup de pouce pour Oxford Street, la rue commerçante la plus fréquentée de la capitale, qui a vu une série de détaillants connus fermer leurs portes pendant la pandémie.
Ruth Porat, directrice financière de Google et de sa société mère, Alphabet, a déclaré que l’achat de Central Saint Giles reflétait « l’engagement continu de la société en faveur de la croissance et du succès du Royaume-Uni ».

Elle a ajouté : « Notre objectif reste de créer des espaces de travail flexibles qui favorisent l’innovation, la créativité et l’inclusion. »

Après Covid, Google appliquera un modèle de lieu de travail hybride, dans lequel le personnel partagera son temps entre le bureau et un autre lieu, et passera en moyenne trois jours par semaine à son bureau. Le personnel est également autorisé à demander à travailler entièrement à distance, bien que cela ne soit pas possible pour tous les postes.