Les travailleurs affirment que le « rythme de travail excessivement rapide », la surveillance et les systèmes disciplinaires d’Amazon ont créé un environnement dangereux.

En mai, Chloe Roberson, de Chattanooga (Tennessee), s’est blessée au genou alors qu’elle travaillait chez Amazon. Depuis, elle est en arrêt de travail, tout en se battant avec l’entreprise pour obtenir des indemnités pour accident du travail et des congés médicaux payés.

Des blessées chez Amazon

Mme Roberson, âgée de 21 ans, a choisi de se rendre aux urgences plutôt qu’à la clinique médicale sur place d’Amazon, Amcare, et a été orientée vers un médecin du sport qui lui a diagnostiqué une rotule disloquée. Son rétablissement initial a consisté en 10 semaines de thérapie physique suivies d’une injection de stéroïdes, mais elle a ensuite été programmée pour une opération chirurgicale le 28 octobre pour réparer son genou.

« Pendant tout ce temps, j’ai dû me battre contre Amazon pour obtenir des congés et de l’argent », a déclaré Mme Roberson. « Ils ont refusé l’indemnisation des travailleurs, car j’ai eu une rotule disloquée quand j’avais 14 ans. J’ai 21 ans maintenant, donc je ne vois pas en quoi c’est lié ».

Roberson et sa femme ont eu du mal à couvrir les factures tout en se remettant de sa blessure et en luttant contre Amazon. « Il n’y a pas eu un seul jour où je n’ai pas pleuré à cause du stress qu’Amazon continue de me faire subir », a ajouté Mme Roberson.

Les rapports faisant état de taux élevés de blessures et de taux de rotation élevés dans les entrepôts d’Amazon aux États-Unis, en raison des énormes pressions de productivité et des quotas imposés aux travailleurs, ont été documentés par de nombreux médias et organisations au cours des dernières années et confirmés par les registres de l’OSHA. Les actionnaires d’Amazon ont récemment demandé un audit de sécurité indépendant de l’entreprise.
Un rapport publié en mai 2021 par le Strategic Organizing Center a révélé que les taux de blessures d’Amazon étaient deux fois plus élevés que ceux du secteur de l’entreposage et 80 % plus élevés que la moyenne du secteur pour les blessures graves en 2020.

Jerald Crowley a travaillé dans un centre de distribution Amazon à Greenville, en Caroline du Sud, pendant six mois avant de démissionner le 3 novembre en raison d’une blessure au poignet subie au travail, car il est sourd et ne pouvait pas se permettre de perdre l’usage de sa main pour communiquer en langue des signes avec ses enfants.

Son taux d’empilage de boîtes sur des palettes était de 40 boîtes par heure, et il a cité ce taux comme la raison de sa blessure.

Un employé d’Amazon aux urgences

« J’ai subi une entorse haute du poignet droit lorsque j’ai tenté d’amener une boîte à l’arrière de la palette », a déclaré Crowley. « Selon leurs règles de sécurité, je suis censé le signaler et ils le feront baisser, mais leur cadence est de 40 boîtes par heure. J’essayais d’obtenir un crédit pour la boîte – si je ne le faisais pas, ils pouvaient me renvoyer simplement parce que je ne respectais pas les taux, donc la sécurité était fondamentalement hors de la fenêtre quand ils ont choisi les taux plutôt que la sécurité. »

Le 1er janvier 2021, l’État de Washington a augmenté les primes d’indemnisation des travailleurs pour Amazon en raison des taux de blessures plus élevés dans les entrepôts d’Amazon par rapport aux autres entrepôts de l’État.

En décembre 2021, le National Employment Law Project a publié un rapport sur les taux de blessures dans les six entrepôts d’Amazon dans le Minnesota, révélant que ces installations ont des taux de blessures deux fois plus élevés que les taux des autres entrepôts de l’État, et plus de quatre fois supérieurs à la moyenne de toutes les industries de l’État.

Un porte-parole d’Amazon a déclaré en réponse au rapport : « Bien que nous sachions que nous ne sommes pas parfaits, ce rapport ignore les perspectives de la grande majorité de nos employés au Minnesota, qui nous disent qu’ils sont fiers de travailler chez Amazon et se sentent soutenus dans leur rôle. »

Mustafa Omar a commencé à travailler chez Amazon en 2016, mais il est parti en 2017 et est revenu en 2018, et y travaille depuis trois ans. Il prélève et charge des articles qui pèsent jusqu’à 80lbs, travaillant généralement sur six ou sept stations différentes. Il a souffert de maux de dos en raison des mouvements répétitifs et du soulèvement d’articles lourds qu’implique son travail.

Au début du mois de novembre 2021, Omar est tombé en arrière sur une palette, se blessant au dos. Il a fait signe à un cadre supérieur de s’occuper de son poste pour qu’il puisse se rendre à Amcare. Omar a dit qu’il se sentait en difficulté lorsqu’il a demandé au manager de l’emmener à la clinique, où on lui a donné de la glace et de l’ibuprofène.

« À ce moment-là, je me dis ‘oh mon Dieu, si je dis que j’ai une blessure, que je me suis fait mal, je risque de perdre mon emploi’. Parce qu’ils m’ont déjà inculqué la peur que ce soit moi qui ait des ennuis. Je pense à ma famille, à ma femme enceinte, à mes enfants, à toutes les factures que j’ai et je m’inquiète de ne pas pouvoir travailler parce que je suis le soutien de famille dans ma maison », a déclaré Omar.

Une fois arrivé à Amcare, il a minimisé la douleur qu’il ressentait afin d’être renvoyé au travail, et a continué à travailler pendant quelques semaines tout en se rendant à Amcare environ deux fois par jour pour prendre de la glace et de l’ibuprofène. Il a fini par ne plus pouvoir supporter la douleur et a consulté son propre médecin, qui lui a recommandé de suivre une thérapie physique, de prendre des médicaments contre la douleur et de s’adapter à des tâches légères.

Lorsqu’il a apporté les formulaires de son médecin à Amazon, Omar dit qu’on lui a dit qu’il ne pouvait pas suivre la thérapie physique recommandée parce qu’elle n’était pas approuvée. Il attend toujours des nouvelles de l’approbation de son traitement médical par Amazon et de l’approbation et du paiement de sa demande d’indemnisation des accidents du travail.

« J’ai encore mal aujourd’hui », a ajouté Omar. « Nous voulons tous rentrer chez nous en sécurité, et lorsque les gens se blessent, ils devraient être traités comme des êtres humains et pris en charge. »

Irene Tung, chercheuse principale et analyste politique au NELP, et Debbie Berkowitz, directrice de la santé et de la sécurité des travailleurs au NELP, coauteurs du rapport, ont expliqué que les taux élevés de blessures d’Amazon sont le résultat de rythmes de travail rapides et de systèmes de surveillance et de discipline. Ils ont ajouté que les travailleurs doivent opérer dans le cadre de règles et de paramètres en constante évolution, que les organismes de réglementation sont sous-financés et que les protections des travailleurs sont inadéquates.

Des mesures insuffisantes

« Aucune des mesures prises par Amazon ne s’attaque vraiment au cœur du problème, à savoir le rythme de travail excessivement rapide et la manière dont il est appliqué par le biais de son système disciplinaire très particulier qui combine une surveillance électronique intensive avec des mesures disciplinaires et des licenciements très fréquents. Ils n’ont pas abordé ce problème et c’est le facteur fondamental de ces blessures », a déclaré Tung.

M. Berkowitz ajoute que la technologie disciplinaire d’Amazon en matière de congés cultive un climat de peur parmi les travailleurs et les pousse à pousser leur corps d’une manière qui engendre des taux élevés de blessures.

« Les travailleurs sont mesurés à la seconde et sont punis à la seconde », a déclaré Berkowitz. « Cela crée essentiellement un environnement où s’ils ne sont pas constamment en mouvement, alors ils peuvent être licenciés ».

Plusieurs travailleurs qui ont parlé avec le Guardian ont décrit des retards et d’autres obstacles pour demander une indemnisation des travailleurs ou recevoir un traitement médical après avoir subi une blessure au travail chez Amazon.

Natalie Monarrez, 52 ans, travaille comme docker chez Amazon à Staten Island, New York, depuis environ quatre ans. Pendant la pandémie, elle a vécu dans sa voiture à l’extérieur de l’entrepôt d’Amazon tout en faisant de nombreuses heures supplémentaires – des équipes de 12 heures, cinq à six jours par semaine – car de nombreux travailleurs ont pris des congés sans solde au cours des premiers mois de la pandémie.

Mme Monarrez a déclaré que plusieurs mois après le début de la pandémie, la nature éreintante de son travail et ses longues heures de travail ont commencé à avoir des conséquences sur son corps.

« L’enflure de ma cheville gauche venait d’atteindre un point tel que je ne pouvais même pas la faire entrer dans une chaussure. J’avais du mal à marcher. J’avais du mal à me tenir debout », a déclaré Mme Monarrez. « Comme mon travail consiste à trier, je dois rester debout au même endroit pendant toute la durée de mon poste. Nous ne sommes pas autorisés à nous asseoir et je soulevais des paquets lourds tout le temps et je faisais tourner la moitié supérieure de mon corps. Mais je n’en pouvais plus et je savais que c’était à cause du travail ».

Indemnisation pour accident du travail

Elle a déposé une demande d’indemnisation des accidents du travail en août 2020, bien qu’elle ait dit qu’elle a été repoussée par les gestionnaires tout en essayant de déposer la demande jusqu’à ce qu’elle enlève sa chaussure, leur montre sa cheville et insiste pour déposer la demande et être envoyée chez un médecin agréé par Amazon.

Une fois la demande déposée, Mme Monarrez a déclaré avoir rencontré plusieurs problèmes pour contacter Sedgwick, l’assureur des accidents du travail d’Amazon, afin de corriger son salaire au-dessus du minimum hebdomadaire et pour faire approuver des traitements médicaux et une botte médicale pour sa cheville. Elle a pris un congé de quelques mois, mais est retournée au travail parce que l’indemnisation qu’elle recevait, environ 400 dollars par semaine, était bien inférieure à ses salaires hebdomadaires habituels.

« À ce stade, je suis allée à Walmart et à Target et j’ai littéralement acheté mes propres attelles pour ma cheville et mon pied, et je surélève mon pied tous les soirs après le travail », a déclaré Mme Monarrez. « Je n’ai jamais eu de problèmes de santé avant de travailler pour Amazon ».

Amazon n’a pas commenté les plaintes concernant l’indemnisation des travailleurs et s’en est remis à un billet de blog du PDG Dave Clark sur la surveillance des tâches en temps libre et les systèmes disciplinaires.

En ce qui concerne les taux de blessures, un porte-parole d’Amazon a déclaré dans un courriel : « La sécurité et le bien-être de nos employés sont toujours une priorité absolue. Nous reconnaissons qu’aider les employés à rester en sécurité dans des rôles physiques demande beaucoup de concentration et d’investissement, c’est pourquoi nous investissons des centaines de millions dans la sécurité de différentes manières, des personnes – nous avons maintenant une équipe de près de 8000 professionnels de la sécurité dédiés – à la formation, aux outils et à la technologie. »