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L’Atari original a disparu depuis des décennies, mais le propriétaire actuel du nom et de la marque a récemment sorti une nouvelle console de salon, appelée Atari VCS 800. Après une vie relativement courte, son avenir est désormais incertain.

L’Atari VCS moderne, également connue sous le nom d’Ataribox, est une console qui a été révélée tout au long de l’année 2017. Elle a reçu plus de 3 millions de dollars sur la plateforme de crowdfunding Indiegogo en juin 2018, mais comme beaucoup de projets financés par crowdfunding, elle a largement dépassé sa date de livraison initiale – les backers n’ont en fait reçu la leur qu’en décembre 2020. Après plusieurs révisions matérielles et logicielles, le produit final ressemblait à l’Atari 2600 original, mais fonctionnait avec une version personnalisée de Debian Linux avec un APU AMD Raven Ridge.

Le nouveau VCS a reçu des réponses mitigées de la part des acheteurs et des critiques. Les listes Amazon et Best Buy sont toutes deux à 3,9/5 étoiles, et des points de vente comme Tom’s Hardware et IGN ont cité le prix élevé et le mode PC alambiqué comme des inconvénients importants. Des packs comme Atari 50 : The Anniversary Collection ou l’émulation ROM sont des moyens moins onéreux de profiter de la plupart des jeux Atari classiques (si vous possédez déjà une console/un PC), et d’autres PC compacts ou économiques seraient de meilleures options pour jouer sur PC à moindre coût.

Il n’est peut-être pas surprenant que deux ans seulement après le début de l’expédition des unités de l’Atari VCS 800 aux investisseurs d’origine, la console semble être morte. Amazon et Best Buy sont tous deux en rupture de stock (neuf) aux États-Unis, laissant le site Web d’Atari comme seul fournisseur – le pack matériel est en vente à 239,99 $ au lieu de 299,99 $.

Atari a déclaré dans ses derniers résultats financiers qu’il a commencé « la suspension des relations directes de fabrication de matériel, notamment en ce qui concerne l’Atari VCS, pour lequel une nouvelle stratégie commerciale a été mise en œuvre à partir de la fin de l’année civile 2022. » Cela pourrait signifier qu’Atari est à la recherche d’un nouveau partenaire de fabrication pour le VCS, mais le scénario le plus probable est qu’il ne reviendra pas – nous avons contacté Atari pour plus de détails, et nous mettrons à jour cet article si nous avons des nouvelles.

Le même rapport financier indique que les ventes de matériel d’Atari, qui se résument principalement à la VCS et à une série limitée de cartouches Atari 2600, ont diminué de 2,3 millions d’euros à 0,2 million d’euros sur un an. Le nouvel objectif de la société est, sans surprise, les projets « Web3 », y compris les NFT. Atari vend des œuvres d’art inspirées des anciens jeux Atari en tant que NFT, au cas où vous chercheriez à brûler de l’argent.