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Pine64 est une société technologique à l’origine de nombreux projets Linux et ARM, tels que le PinePhone alimenté par Linux. Aujourd’hui, le groupe a révélé une nouvelle tablette avec Linux de bureau : la PineTab2.

Ce n’est pas la première incursion de Pine64 sur le marché des tablettes. La PineTab originale a été publiée au début de 2020 à un prix abordable de 99 $ et plus, et a reçu des critiques mitigées de la part des acheteurs, principalement liées à des problèmes logiciels avec les différentes distributions Linux disponibles. Malheureusement, la société a eu du mal à le garder en stock parmi les divers problèmes de chaîne d’approvisionnement induits par COVID. Pine64 a déclaré dans un billet de blog, « au moment où la production du PineTab est redevenue viable, nous avons estimé que la conception originale pouvait et même devait être améliorée. »

Pine64 est retourné à la planche à dessin et a créé un modèle actualisé, baptisé PineTab2. Il s’agit toujours d’un ordinateur portable alimenté par un processeur ARM et doté d’un clavier amovible, conçu pour être facilement réparé et doté de logiciels ouverts, mais presque tout a été mis à jour. Il utilisera un SoC Rockchip RK3566 plus récent, avec un processeur Cortex-A55 à quatre cœurs, un processeur Mali-G52 M2 et la possibilité de prendre en charge jusqu’à 8 Go de RAM. Pine64 affirme que le noyau Linux prend désormais en charge « presque toutes les fonctionnalités de base du chipset ».

Le PineTab2 aura un châssis métallique, conçu pour être ouvert facilement pour des réparations et des modifications. Selon Pine64, « la plupart des pièces sont faciles à atteindre et à remplacer en quelques minutes – les modules de la caméra, la carte fille, la batterie et le connecteur USB du clavier peuvent tous être remplacés en moins de 5 minutes. » L’écran sera un écran IPS de 10,1 pouces, et sur le côté, on trouvera deux ports USB Type-C (un USB 3.0, l’autre pour la recharge avec l’USB 2.0), une prise casque, un emplacement pour carte microSD et un micro HDMI. Il y a également une caméra de 2 MP à l’avant et un objectif de 5 MP à l’arrière, et le Wi-Fi et le Bluetooth seront disponibles. L’étui à clavier sera inclus avec tous les modèles.

Pine64 a noté que les spécifications finales peuvent changer, et il n’y a pas encore de date de sortie ferme pour les prix. La société a déclaré :  » Nous espérons actuellement commercialiser le PineTab2 après le Nouvel An chinois, mais il est encore trop tôt pour proposer une date ferme. Le prix de l’une ou l’autre des variantes n’a pas encore été fixé, mais je peux vous promettre qu’il sera abordable, quelle que soit la version que vous choisirez. »

Le PineTab original a commencé à 99 $, donc si Pine64 peut atteindre un prix similaire avec le matériel et la conception améliorés, il pourrait être une tablette prometteuse pour tous ceux qui sont intéressés par une expérience logicielle plus ouverte ou de bricolage avec le matériel. Le PinePhone et le PinePhone Pro se sont lentement transformés en certains des meilleurs appareils mobiles fonctionnant sous Linux standard, grâce à une grande communauté de développeurs de logiciels, donc le PineTab2 a de solides chances de succès.