Le 8 mars 2022, Apple a dévoilé le M1 Ultra, son dernier et plus puissant SoC Apple Silicon qui fera passer les Mac d’Apple à un tout autre niveau de performance. Voici un aperçu de ce qui le rend remarquable.
Comme deux puces M1 Max réunies

Depuis l’introduction des puces Apple Silicon en 2020, Apple ne cesse de faire monter les enchères lorsqu’il s’agit de ses puissants nouveaux systèmes sur puce (SoC) : D’abord avec le M1, puis le M1 Pro et le M1 Max. Ces SoC intègrent le CPU, le GPU, les cœurs de réseaux neuronaux et la mémoire pour des performances fulgurantes qui ont stupéfié l’industrie lors de leur annonce initiale.

Jusqu’à présent, la série M1 a augmenté ses performances principalement en augmentant la taille de chaque puce. La taille de la puce correspond aux dimensions physiques réelles de la puce de silicium à l’intérieur de chaque SoC. Plus la taille de la puce est grande, plus le nombre de transistors est élevé, ce qui accélère les performances en général, mais augmente également la consommation d’énergie et la dissipation de la chaleur.

Comparaison des tailles de puce des Apple M1, M1 Pro, M1 Max et M1 Ultra

Apple

Dans le respect de cette tradition, le M1 Ultra augmente une nouvelle fois la taille de la puce de la série M1. Il utilise une architecture propriétaire « UltraFusion » qui relie deux puces M1 Max à l’aide d’un pont spécial (un « interposeur en silicium », selon Apple) qui fournit une bande passante de 2,5 To/s entre les deux puces.

Le M1 Ultra qui en résulte est un SoC construit sur le même processus de 5 nm, mais avec 144 milliards de transistors, un CPU de 20 cœurs, un GPU de 64 cœurs et un moteur neuronal de 32 cœurs (qui, selon Apple, peut effectuer 22 trillions d’opérations par seconde). Le M1 Ultra est également un monstre de mémoire : Il peut supporter jusqu’à 128 Go de mémoire unifiée (partagée entre les cœurs du CPU et du GPU) avec une bande passante mémoire de 800 Go/s.

Que signifie tout cela ? Comme deux puces M1 Max fusionnées, le M1 Ultra est deux fois plus puissant que le M1 Max (et environ 8 fois plus que le M1 original). Par rapport au M1 Max, l’Ultra double le nombre de cœurs du CPU, du GPU et du Neural Engine, et double également la bande passante de la mémoire et la mémoire unifiée disponible. C’est une bête absolue.

À lire également : Comment programmer les e-mails sur votre Mac

Graphique des performances du GPU de l’Apple M1 Ultra par Apple

Apple

Malgré ses besoins en énergie plus élevés que ceux des autres membres de la gamme M1, Apple affirme que les performances du processeur M1 Ultra sont 90 % plus élevées que celles de « la puce de bureau PC 16 cœurs la plus rapide » pour la même enveloppe énergétique. Quant aux performances du GPU, elles sont plus rapides que celles du « GPU PC haut de gamme disponible », tout en consommant 200 watts de moins. Il est évident que les critiques mettront ces affirmations à l’épreuve des benchmarks dès qu’ils auront le matériel réel en main.

M1 Ultra alimentera le Mac Studio

Le premier ordinateur à utiliser le M1 Ultra sera le Mac Studio, un ordinateur de bureau compact qui ressemble à un Mac Mini suralimenté et qui utilise une grande partie de la taille de son boîtier pour les ventilateurs de refroidissement. Le modèle M1 Ultra arrivera aux États-Unis le 18 mars 2022, à partir de 3 999 dollars. (Apple proposera également un Mac Studio basé sur le M1 Max à partir de 1 999 dollars).

Pour aller plus loin : Gestion de plusieurs moniteurs Mac : 6 outils et conseils essentiels

Le Mac Studio sera le premier Mac à utiliser le SoC M1 Ultra.

Apple

Jusqu’à présent, Apple n’a pas mentionné si le M1 Ultra sera intégré à l’une des autres gammes de produits Mac, mais en raison de ses exigences en matière de refroidissement, il semble peu probable qu’il soit intégré aux ordinateurs portables Mac sous sa forme actuelle. Lors de son événement du 8 mars, Apple a fait allusion à l’arrivée d’un Mac Pro basé sur l’Apple Silicon à un moment donné dans le futur. Pour l’instant, grâce au M1 Ultra, le Mac Studio est l’ordinateur le plus rapide jamais créé par Apple, et il semble que l’industrie des PC basés sur x86 ait encore du retard à rattraper.