Le bilboïne qui rend compatibles la vie privée et l’intelligence artificielle

Le bilboïne qui rend compatibles la vie privée et l’intelligence artificielle

Xabi Uribe-Etxebarria dirige Sherpa.ai, une société de pointe dans l’intelligence artificielle, et défend une ingénierie des données qui garantit la confidentialité des citoyens. Depuis son siège central dans un village biscaïen, il veille à l’éthique de l’algorithme.

Vous avez peut-être entendu parler d’intelligence artificielle (shot) que vous comprendriez si vous arrêtiez de lire ici, car nous vous amenons un autre expert en la matière. Mais donnez-lui une chance, qui figure sur la liste des leaders du futur et porte une montre analogique Braun. Je veux dire, il se laisse surveiller par la technologie, mais il ne la porte pas.

Xabi Uribe-Etxebarria (Algorta, 1981) est le deuxième de trois frères. Son père, ingénieur technique des mines, sa mère, enseignante. Ce n’est pas une extravagance qu’un adolescent soit expulsé de l’institut ; que 20 ans plus tard, Josu Maria Zabaleta, le frère clarétain qui l’a chassé, lui ait présenté des excuses dans un journal qui lit la moitié de Bilbao est déjà une autre chose. « Je ne suis pas fier du tout. Il a été expulsé à cause de ces attitudes inhabituelles qu’a un jeune homme inquiet et que parfois les éducateurs ne savent pas apprécier », a-t-il écrit au journal Deia. « Je suis hyperactif », s’excuse Xabi, et il ne veut pas insister davantage sur le sujet : « Ma mère le porte toujours régulièrement ».

En 2012, il a fondé Sherpa.ai, une société leader dans les services d’intelligence artificielle made in Bilbao qui en 2020 la revue américaine Datamation a inclus parmi les 10 entreprises les plus pertinentes d’IA avec Google, Amazon, IBM ou Microsoft. Le made in Bilbao se revendique avec trois horloges sur le mur qui marquent l’heure de San Francisco -où ils ont un siège-, New York -là a des investisseurs et des collaborateurs- et Erandio, le peuple biscaïen de 24.000 habitants dont Xabi Uribe-Etxebarria ne veut pas déplacer son siège.

Il a perdu le compte des entreprises qu’il a créées. Il en estime entre six et huit. Après l’épisode de l’institut a étudié la branche électronique de l’ingénierie industrielle, puis un doctorat en traitement du langage naturel qui n’a pas fini de fonder Anboto, son premier start-up, d’où il est sorti « le Siri en espagnol » qui était installé sur les téléphones de Samsung. Ça pourrait être l’embryon de Sherpa.ai, ou peut-être qu’on devrait plutôt blâmer une génétique bénie pour les inventions et les interactions rares. Son arrière-grand-père a eu des contacts avec Leonardo Torres Quevedo, inventeur de dirigeables et de ferries, et aussi du Telekino, l’ancêtre de la télécommande. Son grand-père a breveté une machine à briques, et son père, ingénieur et « un génie de la linguistique », a créé « une sorte d’espéranto ».

Dans le même polygone où se trouve Sherpa.ai, son père a monté une librairie et engagé un jeune assistant, Joseba Irazu, que nous avons tous connu plus tard sous son pseudonyme littéraire : Bernardo Atxaga. Dans les années 1960, la pétrochimie Dow Chemical fonctionnait dans ce polygone. Le jour de la semaine où les déchets étaient éliminés, un système de sirènes avertissait les voisins de ne pas quitter la maison. Un nuage de gaz inconnu se libérait alors, coupant en deux les branches des arbres et désintégrant les bas de soie des femmes. Dans ce scénario dystopique, on travaille maintenant avec l’intelligence artificielle. Dans le parking attend une Lexus rouge vif, populaire parmi les capots start-ups dans la Silicon Valley.

Sherpa.ai semble avoir atteint la quadrature du cercle. Rendre compatibles la confidentialité des données et l’intelligence artificielle. Les algorithmes sont formés avec des données. Uribe-Etxebarria explique ce qui est « la clé » de la question : « Je ne vais pas vous donner mes données, mais votre algorithme de prédiction va être en mesure d’apprendre d’eux sans que je vous les passe. Par exemple, si un algorithme doit être formé pour diagnostiquer une maladie et que nous avons besoin de données sur les patients, notre plate-forme nous permettra d’apprendre de ces données sans les faire sortir de l’hôpital ». Sherpa.ai est en train de construire la première plate-forme commerciale qui permet d’apprendre de différentes bases de données sans avoir à partager l’information. C’est un service qui sera rendu à d’autres entreprises parce que, dit Xavi, il n’est pas « réaliste » de penser que dans chaque entreprise il y aura des experts en intelligence artificielle.

« Avec le boom de la vie privée nous avons tout le vent en poupe, nous travaillions depuis des années sur la plateforme Privacy Preserving. En Europe, il n’existe pas de plate-forme commerciale permettant d’apprendre de données qui ne sont pas partagées », affirme-t-il.

Dans le débat éthique, il est du côté de ceux qui ne veulent pas d’intelligence artificielle assidue. « Je pense que la vie privée devrait devenir un droit humain », dit-il. Avec le neurobiologiste Rafa Yuste, idéologue du projet BRAIN (dont le sigle anglais pourrait être traduit en « recherche du cerveau à travers l’accélération d’innovatrices neurotechnologies »), ils animent le serment technocratique, inspiré de l’hippocratique des médecins, qui définit les commandements éthiques de ceux qui travaillent avec les neurotechnologies et l’analyse des données. Ses premières lignes disent : « Mes connaissances ne seront pas utilisées pour nuire aux personnes ; (…) je chercherai le consentement et respecterai la volonté de ceux qui m’ont fait confiance ; (…) je ne violerai pas la confidentialité des informations confidentielles des individus ; je maximiserai la transparence des algorithmes que je génère et utilise ».

Dans l’ambition d’une intelligence artificielle plus éthique, Sherpa.ai est au niveau des plus grands. En 2019, elle a été inscrite sur la liste Fortune AI 100 comme l’une des 100 entreprises les plus innovantes au monde dans ce domaine, et en 2018 et 2019, Xabi est apparu sur la liste Choiseul 100, où sont annoncés les leaders du futur de moins de 42 ans.

Il montre sa puissance avec les codes classiques de la Silicon Valley : lever des millions en tours de financement -dans le dernier, 8,5 millions de dollars- et des billets étoiles comme Tom Gruber, créateur de Siri, et Joanna Hoffman, ancienne directrice marketing d’Apple, Qu’il a déjà amené à Algorta. Il aime aussi raconter que quand il va aux États-Unis, il reste dans l’appartement de New York ou dans la maison de Palm Beach de John Sculley, ancien PDG d’Apple.
Mais l’équipe reste l’équipe. Et Uribe-Etxebarria en a deux, celle du fronton et celle du rugby. Ce sont eux qui le voient souffrir quand ils viennent mal donnés. « Les moments qui me rendent heureux sont tous analogiques, mais la technologie m’aide, par exemple, à organiser un dîner au Txoko ou à gagner du temps pour être libre et sortir au fronton pour voir qui est là -il n’y a pas besoin de rester- pour faire la fête… et c’est alors que ma tante apparaît de nulle part et à mes presque 40 ans elle me crie au milieu de la rue : ‘Formel, ehhh ! ».

Thomas GROLLEAU

Thomas GROLLEAU est un passionné du journaliste et d'internet depuis plus de 25 ans. Il a créé le site Journal du Freenaute pour partager sa passion au plus grand nombre. Il est le responsable de la rédaction. Thomas vous fera aimer les informations relatives à l'informatique.