Le commissaire à l’information défend la valeur de la protection de la vie privée face à une campagne soutenue par le gouvernement.

L’organisme britannique de surveillance des données est intervenu dans le débat sur le cryptage de bout en bout, en prévenant que le report de son introduction mettait « tout le monde en danger », y compris les enfants.

La protection des enfants sur internet

L’Information Commissioner’s Office a déclaré que le cryptage des communications renforce la sécurité en ligne des enfants en réduisant leur exposition à des menaces telles que le chantage, tout en permettant aux entreprises de partager des informations en toute sécurité.

L’organisme de surveillance répondait au lancement d’une campagne soutenue par le gouvernement, selon laquelle les plates-formes de médias sociaux se mettraient « volontairement les yeux bandés » face à la maltraitance des enfants si elles allaient de l’avant avec le cryptage de bout en bout de la messagerie privée.

« Le cryptage de bout en bout joue un rôle important dans la protection de la vie privée et la sécurité en ligne », a déclaré Stephen Bonner, directeur exécutif de l’ICO pour l’innovation et la technologie. « Il renforce la sécurité en ligne des enfants en empêchant les criminels et les abuseurs de leur envoyer des contenus préjudiciables ou d’accéder à leurs photos ou à leur localisation. »

Les défenseurs de la sécurité des enfants ont prévenu que les plans de cryptage empêcheraient les forces de l’ordre et les plateformes technologiques de voir les messages en garantissant que seuls l’expéditeur et le destinataire peuvent voir leur contenu – un processus connu sous le nom de cryptage de bout en bout.

Les applications Facebook Messenger et Instagram de Mark Zuckerberg se préparent à introduire le cryptage de bout en bout et leurs plans ont été vivement critiqués l’année dernière par la ministre de l’intérieur, Priti Patel, qui les a décrits comme « inacceptables ».

M. Bonner a déclaré que l’accès au contenu crypté n’était pas le seul moyen d’attraper les abuseurs. Parmi les autres méthodes utilisées par les forces de l’ordre, citons l’infiltration des réseaux d’abus, l’écoute des rapports d’enfants ciblés par les abuseurs et l’utilisation de preuves provenant d’abuseurs condamnés.

Il a ajouté : « Tant que nous n’examinerons pas correctement les conséquences, il est difficile de voir des arguments en faveur d’un réexamen de l’utilisation de l’E2EE – retarder son utilisation met tout le monde en danger, y compris les enfants. »

La protection des données personnelles en ligne

L’ICO, qui supervise la protection des données des personnes au Royaume-Uni, estime que le cryptage de bout en bout est l’un des moyens les plus fiables de protéger les données des personnes qui utilisent les grandes plateformes de messagerie. M. Bonner a déclaré que le cryptage protège les enfants en empêchant les criminels et les abuseurs d’accéder à leurs photos – ce qui pourrait les exposer à un risque de chantage – et à leur localisation.

Meta, propriétaire de Messenger et Instagram, a déclaré en novembre dernier qu’il retarderait d’un an ses projets de chiffrement de bout en bout, jusqu’en 2023. Son service de messagerie WhatsApp utilise déjà le chiffrement de bout en bout.

Damian Hinds, le ministre de l’Intérieur, a déclaré que la campagne soutenue par le gouvernement, appelée No Place to Hide, appelait à un « débat plus équilibré » sur la question. Dans le Times, il a ajouté : « Le risque existe que le cryptage de bout en bout, sans les capacités de sécurité adéquates, aveugle les entreprises et les forces de l’ordre, nous ramenant en arrière. Ni ce gouvernement, ni la société dans son ensemble ne peuvent accepter cela. »

En réponse à l’ICO, la NSPCC a déclaré que le cryptage de bout en bout offrait des avantages en matière de protection de la vie privée, mais mettait les enfants en danger s’il était mal mis en œuvre. « C’est pourquoi la NSPCC souhaite que les entreprises évaluent les risques liés au cryptage de bout en bout et équilibrent les exigences de confidentialité et de sécurité de tous les utilisateurs, y compris les jeunes, afin de s’assurer qu’il est déployé dans le meilleur intérêt de l’enfant », a déclaré Andy Burrows, responsable de la politique de sécurité des enfants en ligne au sein de l’organisation caritative.