Le créateur de Wordle submergé par le succès mondial de son puzzle à succès

Le créateur de Wordle submergé par le succès mondial de son puzzle à succès

Josh Wardle a créé ce jeu pour jouer avec sa compagne – et maintenant plus de 2 millions de personnes l’ont rejoint.

Wordle, un jeu de mots en ligne d’une simplicité déconcertante, a connu une ascension fulgurante depuis son lancement à l’automne dernier, passant de 90 joueurs quotidiens en novembre à 300 000 début janvier, puis à 2 millions le week-end dernier. Mais, pour son créateur, le succès rapide du jeu a suscité autant d’anxiété que d’excitation.

Wordle, un puzzle à succès

Le jeu est devenu un succès populaire inattendu pour Josh Wardle, qui l’a développé pour son partenaire amateur d’énigmes. Ils y ont joué pour s’amuser sur leur canapé, et d’autres utilisateurs se sont peu à peu joints à eux.

Chaque jour, il y a un nouveau mot à deviner, et les joueurs n’ont que six chances de l’identifier. La popularité de Wordle s’expliquerait en partie par le fait que, à une époque où les applications se disputent agressivement votre attention et votre temps, le jeu a été délibérément conçu pour être joué une fois par jour, et sans les fonctionnalités destinées à favoriser sa croissance, comme les notifications push et les inscriptions par e-mail.

Alors que sa popularité a fait boule de neige sur les médias sociaux, Wardle, un ingénieur logiciel basé à Brooklyn et originaire du Pays de Galles, a commencé à se sentir dépassé par la réponse. « Le fait que ça devienne viral n’est pas génial, pour être honnête. Je ressens un sentiment de responsabilité envers les joueurs. Je sens que je leur dois vraiment de faire fonctionner les choses et de m’assurer que tout fonctionne correctement. »

Mais il se console en sachant que son jeu a apporté de la joie à des personnes dans un moment difficile. « Je reçois des e-mails de personnes qui me disent des choses comme ‘hé, nous ne pouvons pas voir nos parents à cause de Covid en ce moment, mais nous partageons nos résultats Wordle chaque jour’. Pendant cette situation bizarre, c’est un moyen pour les gens de se connecter de manière peu contraignante et sans effort. »

Le jeu a vraiment pris son envol lorsqu’une utilisatrice de Nouvelle-Zélande (où le jeu est particulièrement populaire) a affiché ses résultats sous la forme d’une séquence d’emojis sur Twitter, ce qui a incité Wardle à créer une fonction qui permettrait aux utilisateurs de partager les leurs plus facilement, dans une configuration de grille de style Rubik’s Cube visuellement attrayante.

M. Wardle pense également que le jeu est si populaire parce qu’il est simple et accessible, mais aussi stimulant. « Même si j’y joue tous les jours, je ressens toujours un sentiment d’accomplissement lorsque je le fais : cela me donne l’impression d’être intelligent, et les gens aiment ça. »

L’attrait du jeu de Wardle réside en partie dans le fait qu’il renvoie à une époque plus innocente de l’Internet, selon les experts en jeux vidéo. Les utilisateurs sont devenus cyniques face à l’utilisation éthiquement douteuse de leurs données par de nombreuses applications et aux tentatives de monétiser le jeu ou de favoriser un comportement addictif.

Wordle, une application géniale

« L’internet est vraiment mal en point en ce moment, mais cette application est géniale car elle ne fait pas toutes ces choses désagréables. C’est ce qu’était le web à ses débuts, il était beaucoup plus ludique », a déclaré Adam Procter, qui dirige le cours de conception de jeux à l’université de Southampton.

Le professeur Chris Headleand, responsable de la technologie de conception de jeux à l’université de Staffordshire, ajoute que Wordle a peut-être aussi bénéficié de son timing. Un petit jeu quotidien est un rappel bienvenu de faire une pause pour ceux qui travaillent à domicile. De même, les gens n’ont pas eu l’occasion de se connecter avec leur famille et leurs amis en jouant en personne pendant la pandémie.

Les règles sont également intuitives pour les personnes qui ont grandi en jouant à des jeux de mots comme le Scrabble ou à des jeux de décryptage comme Mastermind, explique Steve Bromley, auteur de How To Be A Games User Researcher. Wordle combine cette familiarité avec la possibilité de montrer sa maîtrise et d’améliorer ses performances au fil du temps, un mélange qui permet aux joueurs d’entrer dans un « état de flux ».

Le jeu s’est également révélé populaire auprès des mathématiciens, qui aiment appliquer la théorie de l’information pour élaborer les meilleures stratégies de réussite. Un internaute a partagé un algorithme qui, selon lui, permet d’obtenir la réponse dans 50 % des cas, ou un choix de trois réponses dans 90 % des cas.

D’autres ont déterminé quels étaient les meilleurs mots pour commencer et maximiser les chances de réussite. L’un d’eux suggère de commencer par « adieu », qui comporte beaucoup de voyelles. Tim Gowers, professeur de mathématiques à Cambridge, a suggéré de choisir deux mots comportant de nombreuses lettres d’usage courant et dont aucune n’est reproduite, par exemple « tripes » suivi de « charbons ».

M. Gowers a expliqué que le jeu touchait à la théorie de l’entropie, qui est une mesure de la quantité d’informations nécessaires pour spécifier un objet particulier (le mot du jour de Wordle) parmi un ensemble d’objets (tous les mots de cinq lettres du dictionnaire de Wordle).

La question à laquelle Wardle est actuellement confronté est de savoir s’il faut faire évoluer le jeu. « Je dois être vraiment réfléchi. Ce n’est pas mon travail à plein temps et je ne veux pas que cela devienne une source de stress et d’anxiété dans ma vie. Si je fais des changements, j’aime à penser que ce sont des changements que j’aurais faits même si c’était juste [mon partenaire et moi] qui jouions. »

Thomas GROLLEAU

Thomas GROLLEAU est un passionné du journaliste et d'internet depuis plus de 25 ans. Il a créé le site Journal du Freenaute pour partager sa passion au plus grand nombre. Il est le responsable de la rédaction. Thomas vous fera aimer les informations relatives à l'informatique.