Le gouvernement affirme que Twitter a accepté les conditions relatives à la gestion des contenus illicites et à l’enregistrement au Nigeria.

Le Nigeria a levé l’interdiction de Twitter, rétablissant ainsi l’accès à des millions d’utilisateurs, sept mois après avoir pris des mesures restrictives à l’encontre du site de médias sociaux en raison de la décision de Twitter de supprimer un message du président.

Autorisation de Twitter au Nigeria

Le gouvernement a déclaré que la société avait accepté ses conditions concernant la gestion des contenus illicites, l’enregistrement de ses opérations au Nigeria et un nouvel arrangement fiscal.

« Le FGN [gouvernement fédéral du Nigeria] lève la suspension des opérations de Twitter au Nigeria à partir du 13 janvier 2022 à minuit », indique un communiqué de Kashifu Inuwa Abdullahi, directeur général de l’Agence nationale de développement des technologies de l’information du Nigeria.

« Le FGN a demandé à Twitter de remplir certaines conditions avant de rétablir ses services. Ces conditions portaient sur l’enregistrement légal des opérations, la fiscalité et la gestion des publications interdites conformément aux lois nigérianes. Twitter a accepté de remplir toutes les conditions. »

L’entreprise avait accepté d’installer des bureaux au Nigeria plus tôt cette année, d’enregistrer sa société dans le pays et de se conformer aux obligations fiscales, a indiqué le gouvernement.

Le Nigeria serait également ajouté aux « portails de soutien aux partenaires et d’application de la loi » de Twitter, un canal permettant aux gouvernements et aux organisations de traiter plus efficacement les messages potentiellement illégaux ou abusifs.

Twitter n’a pas reconnu les concessions énoncées par le gouvernement, mais a déclaré dans un communiqué : « Nous sommes heureux que Twitter ait été rétabli pour tout le monde au Nigeria. Notre mission au Nigeria et dans le monde entier est de servir la conversation publique. »

L’interdiction de Twitter a été largement condamnée par des millions d’utilisateurs et des groupes de défense des droits. Les autorités nigérianes ont initialement menacé de poursuivre les utilisateurs et les entreprises qui défiaient l’interdiction.

Les relations entre le gouvernement du Nigeria et Twitter étaient difficiles depuis un certain temps. Les autorités reprochaient souvent à la société de ne pas en faire assez pour limiter les messages abusifs et les discours de haine, et l’accusaient de déstabiliser le pays parce que les mouvements de protestation utilisaient les médias sociaux comme outil d’organisation. Les craintes de répression et de limitation de la liberté d’expression par le gouvernement de Muhammadu Buhari se sont accrues ces dernières années, dans un contexte de répression à l’encontre des journalistes et des groupes de protestation, notamment à l’encontre de personnalités clés des manifestations d’EndSars contre les brutalités policières en octobre 2020.

Une censure de Twitter pas acceptée

L’interdiction a commencé deux jours après que Twitter a supprimé un post du président qui menaçait de punir les sécessionnistes, ce qui a suscité une indignation de masse.

« Beaucoup de ceux qui se comportent mal aujourd’hui sont trop jeunes pour être conscients de la destruction et des pertes de vies qui ont eu lieu pendant la guerre du Biafra », a écrit Buhari. « Ceux d’entre nous qui sont restés 30 mois dans les champs, qui ont vécu la guerre, les traiteront dans la langue qu’ils comprennent », faisant référence à son rôle de major de brigade pendant la guerre du Biafra, l’un des chapitres les plus sombres de l’histoire du Nigeria. La guerre a mis fin aux tentatives des populations principalement Igbo du sud-est du Nigeria de créer une nation indépendante, le Biafra, et nombre des atrocités commises pendant le conflit n’ont pas été reconnues.

Après l’interdiction, le ministre de l’information, Lai Mohammed, a déclaré que le gouvernement avait agi en raison de « l’utilisation persistante de la plateforme pour des activités susceptibles de porter atteinte à l’existence du Nigeria ».

Twitter et le gouvernement nigérian ont alors entamé des discussions sur les conditions à remplir pour que le géant des médias sociaux devienne opérationnel au Nigeria. Le gouvernement a déclaré que les conditions convenues « ouvrent un nouveau chapitre de la diplomatie numérique mondiale » et « établissent un nouveau modèle opérationnel pour que Twitter revienne plus fort au profit des Nigérians ».