Le refroidissement par eau des ordinateurs portables de jeu est-il la prochaine grande nouveauté ?

By Flavien ROUX

Bien qu’il soit courant dans les PC de bureau haute performance, le refroidissement par eau semble être une mauvaise idée en soi lorsqu’il s’agit d’ordinateurs portables. Du moins, à première vue. Cependant, une nouvelle génération d’ordinateurs portables intelligents dotés d’un système de refroidissement par eau pourrait redéfinir les attentes en matière de performances des ordinateurs portables de jeu.

Comment fonctionne le refroidissement par eau sur un ordinateur portable ?

Les détails exacts de la mise en œuvre du refroidissement par eau dans les ordinateurs portables diffèrent, tout comme les autres solutions de refroidissement, selon les fabricants. Chaque fabricant d’ordinateurs portables a ses propres idées sur l’innovation et les meilleures conceptions, il n’y a donc pas de configuration universelle de refroidissement par eau.

Cela dit, en général, les ordinateurs portables refroidis par eau sont exactement comme leurs homologues refroidis par air. L’unité centrale et le processeur graphique sont dotés d’une plaque reliée à des caloducs ou à une chambre à vapeur. La chaleur est transportée des processeurs vers un endroit où les ventilateurs peuvent aspirer de l’air frais pour absorber cette chaleur, puis l’expulser à nouveau.

Avec le refroidissement par eau, une conduite d’eau est ajoutée à ce système de refroidissement, de sorte que lorsque du liquide passe dans la conduite, il s’ajoute à la quantité totale de chaleur évacuée. La ligne d’eau est généralement faite d’un matériau conducteur tel que le cuivre, et directement soudée au même système transportant la chaleur pour le refroidissement par air, l’interceptant avant qu’elle n’atteigne les ventilateurs.

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En dehors de la boucle d’eau scellée qui traverse l’ordinateur portable, il n’y a pas d’autres composants du système de refroidissement par eau dans l’ordinateur portable. Au lieu de cela, une unité externe branchée au mur contient le réservoir de liquide, la pompe et le radiateur.

Ce dispositif est fixé aux connecteurs de la conduite d’eau à l’aide d’un système de fixation rapide. Il reste inévitablement de l’eau dans la conduite lorsque la pompe est déconnectée, mais lorsqu’elle n’est pas utilisée, les extrémités ouvertes de la conduite d’eau sont bouchées.

Le nouvel ordinateur portable de CyberPowerPC est équipé d’un système de refroidissement par eau et d’une RTX 4090.

Quelle est l’utilité du refroidissement par eau dans un ordinateur portable ?

Dans les ordinateurs portables modernes à hautes performances, les processeurs et les GPU sont tout aussi performants que ceux d’un ordinateur de bureau. Leur principale limite est la puissance qu’ils peuvent recevoir et la quantité de chaleur que le système de refroidissement peut évacuer de l’ordinateur portable.

En théorie, le fait de disposer d’une option de refroidissement à l’eau pour votre ordinateur portable lorsque vous rentrez à votre bureau peut vous permettre d’atteindre des performances proches de celles d’un ordinateur de bureau, puisque la charge thermique est considérablement réduite. Il est donc possible de ne plus avoir besoin de posséder deux ordinateurs, mais de disposer d’un ordinateur portable hautes performances dont les limites sont supprimées par le refroidissement par eau lorsque vous vous asseyez et l’utilisez comme un système de bureau.

Outre un plafond de performances plus élevé, les solutions de refroidissement par eau de ce type peuvent également éliminer les problèmes d’étranglement des performances en cas de charges soutenues, et réduire le niveau de bruit de l’ordinateur portable en charge. En supposant que ces solutions soient fiables, simples et efficaces, il existe de nombreuses raisons de les prendre au sérieux en tant que solution de refroidissement.

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Le meilleur de tous, c’est que dans la plupart des cas, vous pouvez acheter le système de refroidissement par eau après avoir acheté un ordinateur portable avec une boucle d’eau. Cela rend le refroidissement par eau facultatif et fait de l’achat d’un ordinateur portable équipé d’un système de refroidissement par eau une idée judicieuse si vous souhaitez améliorer ses performances à l’avenir. On peut supposer que l’unité de refroidissement par eau externe fonctionnera également avec plusieurs générations d’ordinateurs portables utilisant le même système de connexion, ce qui permettra de réduire le coût initial au fil du temps.

Exemples d’ordinateurs portables refroidis à l’eau

Si l’on met de côté les projets individuels de bricolage, nous n’en sommes encore qu’aux premiers jours du refroidissement par eau des ordinateurs portables commerciaux. Le premier exemple est probablement le XMG Oasis, présenté comme le « premier au monde » par la société.

Le XMG NEO 16 présente un design amélioré et des composants de pointe à partir de 2023. Les ordinateurs portables Tracer VII de CyberPowerPC sont un autre exemple d’ordinateurs portables à refroidissement liquide que vous pouvez réellement acheter, du moins à un moment donné.

Est-ce que ça va fuir partout ?

Bien que le refroidissement par eau ait fait de grands progrès dans le monde des PC de bureau, il y a toujours un risque de catastrophe. Les refroidisseurs d’eau AIO (All-In-One) peuvent fuir dans votre système, détruisant tout ce qu’ils court-circuitent. Les refroidisseurs d’eau à boucle personnalisée peuvent être encore plus sujets aux fuites, surtout s’ils sont conçus et construits par un constructeur inexpérimenté.

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Pour les utilisateurs de PC de bureau enthousiastes, ces risques sont acceptables en échange des performances et de la réduction du bruit que vous obtenez avec le refroidissement liquide. Cependant, un ordinateur portable refroidi par eau présente toujours les mêmes risques fondamentaux.

On peut supposer que les fabricants d’ordinateurs portables refroidis par eau vous couvriront en cas de problème dû à une erreur de fabrication ou de conception, mais les erreurs de l’utilisateur sont toujours possibles et les pannes hors garantie peuvent être bien pires qu’avec un système refroidi par air.

Même dans le cadre d’un fonctionnement normal et prévu, vous serez amené à connecter et déconnecter le système d’eau à plusieurs reprises lorsque vous passerez d’une utilisation de bureau à une utilisation mobile. Il s’agit d’une contrainte unique sur le système que vous ne trouverez pas dans le refroidissement liquide de bureau. Sur les ordinateurs de bureau, la conduite d’eau peut être ouverte tous les quelques mois pour faire l’appoint ou nettoyer le système.

Comme ces ordinateurs portables ne sont que maintenant entre les mains de clients réels, seul le temps dira si ces conceptions sont fiables dans des conditions réelles. Toutefois, il s’agit d’une évolution passionnante et ingénieuse dans la quête visant à faire fonctionner les ordinateurs portables hautes performances aussi bien que les ordinateurs de bureau lorsqu’ils sont posés sur un bureau, sans compromettre leurs performances en déplacement.

Pour aller plus loin : Pourquoi des ordinateurs ont-ils besoin de ventilateurs ?

1 réflexion au sujet de « Le refroidissement par eau des ordinateurs portables de jeu est-il la prochaine grande nouveauté ? »

  1. Salutations du Colorado ! Je m’ennuie au travail et j’ai donc décidé de consulter votre site sur mon iphone pendant la pause.
    J’ai donc décidé de consulter votre site sur mon iPhone pendant la pause déjeuner.

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