Le taxi autopiloté de Waymo a des difficultés à tourner

Le taxi autopiloté de Waymo a des difficultés à tourner

Waymo affirme que ses fourgonnettes à conduite autonome ont effectué des dizaines de milliers de trajets depuis que l’entreprise a lancé un service public de robotaxi à Chandler, en Arizona, il y a un an.

CNN Business a testé le service de Waymo ce mois-ci et a parlé avec huit clients de Waymo qui ont utilisé le service au cours de la dernière année. Ils se disent généralement très satisfaits et préfèrent ce service à Uber, Lyft ou à la possession d’une voiture. Leurs témoignages suggèrent qu’il existe une demande pour les robotsaxis, mais qu’il y a aussi des obstacles importants à ce que les voitures autopilotées deviennent rapidement un élément essentiel de la vie des Américains.

 

Une demande de course par application

Un passager peut demander une course via l’application Waymo et est invité à marcher jusqu’à un point de ramassage où le robotaxi peut s’arrêter en toute sécurité pour le prendre en charge. Un minivan Chrysler Pacifica de Waymo s’arrête, affichant les initiales du passager sur le tableau de bord afin qu’il ne puisse pas être confondu avec un autre van Waymo.

« Bon après-midi », un enregistrement accueille les coureurs lorsqu’ils entrent. « Cette voiture est toute à vous, sans personne à l’avant ».

Les fourgons ont toujours un volant, qui tourne à droite et à gauche lorsque la voiture navigue. Un morceau de plastique sépare les sièges avant des passagers à l’arrière, où les coureurs sont censés rester. Les passagers appuient sur un bouton pour commencer leur voyage.

Les trajets sont généralement plus longs et moins directs qu’un trajet Uber ou Lyft. Selon la société, les taxis n’utilisent toujours pas les voies de virage partagées. Cela les oblige parfois à emprunter des itinéraires détournés, comme trois virages à droite au lieu d’un virage à gauche.

Waymo affirme que ses véhicules ont parcouru plus de 20 millions de kilomètres autonomes sur des routes publiques, mais les jours de pluie et les flaques d’eau qui persistent sur les routes par la suite peuvent encore perturber suffisamment les robotsaxis pour que Waymo doive revenir à une version plus ancienne et moins impressionnante de ses robotsaxis, avec un conducteur d’essai humain derrière le volant.

Le service de robotaxi en Arizona est l’aboutissement de 12 ans de travail depuis que Google a créé son projet de voiture autonome, qui a ensuite été rebaptisé Waymo, et est devenu une filiale distincte d’Alphabet. Le projet a débuté avec de grandes ambitions et des promesses. Le cofondateur de Google, Sergey Brin, a déclaré en 2012 que « vous pouvez compter sur les doigts d’une main le nombre d’années jusqu’à ce que les gens ordinaires puissent faire cette expérience. »

La réalité s’est avérée différente. Après des années de promesses, Waymo propose un service de robotaxi dans une portion de 50 miles carrés de Chandler, en Arizona, et n’a pas encore proposé de trajets entièrement autonomes au public ailleurs.

 

L’avis des clients

Selon les clients, il y a des avantages à ce qu’un ordinateur conduise la voiture plutôt qu’un humain. Certains aiment voyager seuls, plutôt que d’être conduits par un étranger. Les prix de Waymo peuvent être moins élevés et les véhicules conduisent tous avec la même personnalité prudente, contrairement aux conducteurs de ridehail, dont le style de conduite varie, disent les usagers.

Ils disent avoir vu Waymo s’améliorer. Deux conducteurs ont déclaré avoir été confrontés à un freinage soudain dans les taxis Waymo, qui semblait être dû à la présence d’oiseaux à proximité de la voiture, car aucun autre véhicule n’était présent. Mais les deux cavaliers ont dit que les voitures ne freinent plus brusquement à proximité des oiseaux. Waymo a refusé de commenter les expériences des conducteurs en matière de freinage brusque à proximité d’oiseaux. Les fourgons Waymo sont également plus confiants dans la conduite dans les parkings bondés, selon les cavaliers.

Mais il reste encore beaucoup de travail à faire. Waymo reste concentré sur l’apprentissage pour améliorer ses services, plutôt que sur la rentabilité selon le codirecteur général de Waymo, Tekedra Mawakana.

Waymo a conclu un accord en 2018 avec Fiat Chrysler pour ajouter jusqu’à 62 000 Pacifica hybrides à sa flotte. Trois ans plus tard, la flotte ne compte plus qu’un peu plus de 700 véhicules. L’ancien PDG John Krafcik, qui a dirigé l’accord, a quitté son poste plus tôt cette année.

 

Trois droits font un virage à gauche

John Mitkowski, un habitant de Chandler, a donné sa voiture à sa fille, qui est étudiante, après que Waymo a commencé à proposer des trajets. Il s’est dit qu’il pourrait utiliser une combinaison de Waymo, Uber et Lyft pour se déplacer. Il utilise Waymo pour aller travailler, faire des courses et jouer au golf, et c’est son mode de transport préféré.

Il a effectué plus de 400 trajets, soit plus que quiconque utilisant le service, selon Waymo, qui a présenté Mitkowski à CNN Business.

Il a déclaré à CNN Business qu’il n’utiliserait Lyft ou Uber que si Waymo n’avait pas de voitures disponibles. Il organise son emploi du temps de manière à être quelque peu flexible au cas où une voiture Waymo serait immédiatement disponible ou non disponible pendant 15 minutes.

Il travaille sur son ordinateur portable pendant les trajets, ce qui ne le dérange pas s’ils sont un peu plus longs que dans un Uber ou un Lyft. Il dit qu’il économise de l’argent avec Waymo car il n’est pas nécessaire de donner un pourboire à un robotaxi. Les passagers ont déclaré à CNN Business que les prix de Waymo étaient généralement comparables à ceux d’Uber et de Lyft.

Les conducteurs de Waymo ont dit qu’ils attirent régulièrement l’attention des personnes qui les approchent avec des questions après les déposes ou qui tentent d’enregistrer les trajets en conduisant à côté de Waymos.

« Du coin de l’œil, je remarquerai une voiture qui roule de façon irrégulière. Je lève les yeux de mon ordinateur portable et je me demande ce qu’il fait ». dit Mitkowski. « Ma voiture pourrait essayer de tourner à droite, mais le gars ne le voit pas parce qu’il essaie de m’enregistrer, moi et le non conducteur de la voiture. »

Les véhicules de Waymo évitent de faire un virage à gauche depuis une rue très fréquentée vers son quartier. Mitkowski a déclaré qu’au lieu de cela, ils font un léger détour dans un quartier situé de l’autre côté de la rue animée afin de pouvoir traverser cette dernière à un feu de circulation.

« L’objet de leur jeu semble être la route la plus sûre », a déclaré Mitkowski. « Comment ne pas mettre en danger le conducteur, la voiture et le passager ? ».

 

Un pilote !

La pilote de Waymo, Sophia Lovasz, a déclaré à CNN Business qu’un récent trajet qui serait habituellement de 10 minutes lui a pris 27 minutes avec Waymo.

« Si vous deviez être quelque part à une heure précise, vous ne voudriez peut-être pas appeler un Waymo », a déclaré Lovasz.

Malgré cela, Lovasz a déclaré qu’elle était une cliente très satisfaite de Waymo et qu’elle le considérait comme une meilleure deuxième voiture pour sa famille. Elle le préfère à Uber et Lyft et s’y sent plus indépendante.

Mme Lovasz a effectué son premier trajet en avril dernier, à la demande de la bibliothèque publique de Tempe, voisine de Chandler. Lovasz a déclaré que Waymo lui a demandé de traverser une route à sept voies et d’attendre dans une rue résidentielle en face de la bibliothèque pour être prise en charge.

Lovasz a traversé la rue et est entrée dans le quartier, attendant sur un étroit terre-plein alors que le soleil se couchait, a-t-elle dit.

« C’était un peu gênant pour une femme noire de se retrouver au milieu d’un quartier où personne ne m’avait jamais vue. J’étais vraiment mal à l’aise », a déclaré Mme Lovasz.

Waymo a depuis mis à jour son service afin que les conducteurs puissent être pris en charge directement à la bibliothèque. Un journaliste de CNN Business a demandé à être pris en charge à la bibliothèque la semaine dernière. Après 15 minutes d’attente, une camionnette Waymo semblait sur le point de tourner vers la bibliothèque.

Au lieu de cela, il est passé devant la bibliothèque, a fait demi-tour, est repassé devant au lieu de tourner à gauche dans la bibliothèque, puis a emprunté un itinéraire détourné de 15 minutes avant d’entrer enfin dans la bibliothèque.

Commentaire de l’entreprise de Taxi

Une porte-parole de Waymo a expliqué que la camionnette Waymo semblait incapable de changer de voie pour se mettre dans la bonne voie afin d’effectuer son premier virage vers la bibliothèque. Après avoir fait demi-tour, la camionnette Waymo n’a pas pu tourner à gauche dans la bibliothèque parce que ses véhicules n’utilisent pas les voies de virage partagées. La porte-parole a déclaré que ces virages sont délicats car la législation locale exige que les véhicules quittent la voie dans un rayon de quelques centaines de mètres, ce qui peut entraîner des virages serrés.

Malgré cela, Chandler est bien adapté aux voitures autonomes à bien des égards, selon les experts en véhicules autonomes.

Il y a peu d’intempéries, ce qui est un défi pour les voitures autonomes. Waymo a des pilotes d’essai humains derrière le volant les jours où la pluie est attendue, et souvent après. La lumière qui se reflète sur les flaques d’eau peut rendre la conduite difficile pour les véhicules.

Un autre avantage de Chandler est l’absence de piétons et de cyclistes. CNN Business n’a rencontré qu’un seul cycliste et aucun piéton, à part dans le parking de Whole Foods, au cours de ses deux trajets,

Les conducteurs ont confié à CNN Business qu’ils ont vu les véhicules Waymo devenir plus confiants et plus affirmés dans les parkings, où les véhicules doivent faire face à des piétons qui traversent et à des véhicules qui reculent. Mais il y a encore des problèmes qui émergent parfois.

Rajan Phadnis a déclaré que lorsqu’il a été déposé à un Walmart récemment, le véhicule s’est arrêté d’une manière qui a parqué un conducteur dans le lot. Phadnis a déclaré que le conducteur du véhicule lui a crié dessus, le mettant mal à l’aise, car il ne pouvait pas contrôler et déplacer le véhicule Waymo.

Il a contacté le support de Waymo, et a dit qu’après quelques minutes, le véhicule Waymo s’est déplacé hors du chemin.

Thomas GROLLEAU

Thomas GROLLEAU est un passionné du journaliste et d'internet depuis plus de 25 ans. Il a créé le site Journal du Freenaute pour partager sa passion au plus grand nombre. Il est le responsable de la rédaction. Thomas vous fera aimer les informations relatives à l'informatique.