Les 8 plus grosses gaffes logicielles d’Apple

By Flavien ROUX

Apple est réputé pour la conception de produits attrayants, la convivialité de ses logiciels et la mise sur le marché de produits conçus pour durer. Au fil du temps, Cupertino a également commis sa part de gaffes mémorables. Voici quelques-unes des erreurs les plus notables.

La volte-face de l’analyse de la photothèque iCloud

En août 2021, Apple a publié son projet d’utiliser un scanner sur l’appareil pour examiner les photothèques iCloud afin de détecter les documents relatifs à des abus sexuels sur des enfants (CSAM). La société a déclaré que cette fonctionnalité était « conçue dans le respect de la vie privée des utilisateurs » et qu’elle utiliserait le hachage pour faire correspondre le contenu de la photothèque d’un utilisateur avec des images abusives connues, sans jamais révéler le contenu de l’image.

Les comptes qui correspondraient seraient alors signalés, Apple affirmant qu’il y aurait « une chance sur un billion par an de signaler un compte donné de manière incorrecte ». Une fois qu’un compte a été marqué, le National Center for Missing and Exploited Children est contacté et les détails de l’utilisateur sont transmis aux forces de l’ordre.

Mais la nouvelle a été mal accueillie par de nombreux acteurs du monde de la technologie, en particulier par les défenseurs de la vie privée qui y ont vu une pente glissante vers des protections moins robustes de la vie privée sur les plateformes d’Apple. Un mois plus tard, en septembre, Apple a annoncé que l’entreprise mettait ses projets en suspens afin de « recueillir des informations et d’apporter des améliorations », tout en promouvant d’autres fonctions de sécurité pour les enfants, telles que le signalement automatique des images susceptibles de ne pas convenir aux enfants et des conseils supplémentaires dans Siri, Spotlight et Safari pour assurer la sécurité en ligne.

En décembre, le projet de l’entreprise de scanner les photos a été retiré de son annonce sur la sécurité des enfants. Un an plus tard, en décembre 2022, le plan a été entièrement supprimé, après un an de silence de la part d’Apple. Cet incident ressemble moins à une gaffe qu’à une réponse de l’entreprise aux critiques, mais Apple aurait probablement dû s’attendre à une réaction importante dès le départ.

Mais le vrai problème, c’est que l’entreprise scannait déjà certains documents téléchargés depuis des années (bien que cela se limitait aux pièces jointes d’iCloud Mail) et que Google et Microsoft le font déjà, comme le souligne AppleInsider.

Le lancement d’Apple Maps dans iOS 6

Nous sommes en 2012 et vous venez de prendre un iPhone 5 tout neuf, livré avec iOS 6 préinstallé. Le système d’exploitation semble bien différent des logiciels iPhone du futur, les blogueurs utilisant des mots comme « skeuomorphique » pour décrire la façon dont les éléments de l’interface utilisateur et les icônes des applications imitaient des objets réels. Mais cette fois-ci, il y a une nouvelle icône et une nouvelle application en ville : Apple Maps.

Apple Maps a certainement fait sensation lors de son lancement. Même l’icône semblait être une gaffe, montrant des directions de conduite qui impliquaient de rouler sur un pont aérien (une blague intelligente, peut-être). Mais les indications dans le monde réel n’étaient pas beaucoup mieux, Apple Maps faisant en sorte que de nombreux conducteurs se perdent, les cartes étant elles-mêmes truffées d’erreurs et de fautes d’orthographe.

Des villes et des villages étaient totalement absents, tandis que des magasins qui n’existaient plus apparaissaient sur la carte comme de véritables entreprises. Certaines erreurs étaient plus graves que d’autres. Ainsi, la ville de Mildura, dans l’État de Victoria, en Australie, apparaissait à 64 km de sa destination réelle. Avec des températures qui dépassent souvent 43 °C, les erreurs de parcours peuvent être fatales pour ceux qui ne sont pas préparés. Les choses ont tellement dégénéré que le PDG d’Apple, Tim Cook, a présenté des excuses publiques.

Apple Maps a apporté quelques améliorations par rapport à l’application Maps précédente, qui était alimentée par Google. Les indications virage par virage étaient nouvelles et bienvenues, ce qui a permis à de nombreuses personnes d’abandonner les appareils GPS dédiés et encombrants au profit d’un smartphone. Malheureusement, les indications détaillées ne sont pas très utiles si vous ne pouvez pas compter sur les directions. Google n’a pas sorti son application Google Maps pour iPhone avant décembre 2012, ce qui signifie que les utilisateurs d’iPhone sont restés coincés avec Apple Maps pendant des mois. (Il existait au moins une version web de Google Maps).

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Heureusement, Apple Maps a grandi pour devenir une application de cartographie véritablement utile. L’application a parcouru un long chemin depuis ces premiers jours et propose désormais une photogrammétrie 3D impressionnante, la planification de trajets à arrêts multiples, des informations sur les limitations de vitesse, des rapports sur les dangers et les radars, ainsi qu’une intégration intéressante avec d’autres services Apple comme Siri et CarPlay. Cela vaut la peine de le relancer si vous l’avez déjà abandonné.

Performances médiocres d’iCloud

Vous pouvez dire ce que vous voulez d’iCloud, mais on ne peut nier que le service de stockage en nuage d’Apple a connu des problèmes. Il y a deux ans, les développeurs qualifiaient le service de « pire cauchemar du développeur » en raison de l’incapacité d’Apple à intégrer iCloud à Core Data, le mode de stockage des données des applications iPhone. Cela a conduit de nombreux développeurs à envisager d’utiliser Dropbox plutôt qu’iCloud pour synchroniser les données des applications.

De nombreux développeurs ont fait part de leurs problèmes avec iCloud, notamment le développeur d’Ulysses, Max Seelemann, qui, dans une interview accordée à The Mac Observer, a fait le commentaire suivant : « Il a l’air simple, les méthodes sont certainement simples et la documentation est écrite de manière simple – mais son utilisation est tout sauf simple », tout en remarquant également que « iCloud, une fois qu’il fonctionne, est absolument stupéfiant. »

À l’époque, iCloud était beaucoup plus fermé. Bien qu’iCloud soit arrivé avec iOS 5 en 2011, ce n’est qu’avec la sortie d’iOS 8 en 2014 qu’iCloud Drive a été introduit. Cela a permis aux utilisateurs d’iPhone et de Mac de stocker des fichiers dans iCloud, tout comme Google Drive, Dropbox et d’autres le faisaient depuis des années.

Comme Maps, iCloud a beaucoup mûri depuis son introduction. Bien que les plaintes se soient apaisées et que de nombreuses applications utilisent désormais iCloud en standard, de nouveaux problèmes de synchronisation iCloud sont apparus en novembre 2021, incitant les développeurs à s’exprimer début 2022 afin d’améliorer la fiabilité. En janvier, Apple a informé les développeurs que le problème était résolu.

La nouvelle orientation audacieuse d’iOS 7 (et les bogues)

La sortie d’iOS 7 en 2013 a représenté un énorme changement de direction pour l’iPhone et l’iPad, qui persiste encore aujourd’hui. En abandonnant le faux réalisme d’iOS 5 et des versions antérieures au profit d’un langage de conception plat et transparent, Apple a remanié l’apparence d’iOS (changements qui ont fini par se répercuter sur macOS également).

Malheureusement, iOS 7 était surtout axé sur le design et pas nécessairement sur la productivité. De nombreux changements ont rendu plus difficile l’accès aux fonctions courantes, avec des contrôles cachés et des animations introduites qui ralentissent le flux de travail global. Certains se sont même plaints que les nouvelles animations et les effets de fond en parallaxe provoquaient le mal des transports.

Écran d’accueil, Centre de contrôle et AirDrop d’iOS 7

Le nouveau look a divisé les utilisateurs et les éléments d’interface glitchy ou laggy n’ont pas fait l’unanimité. Ce n’était pas nécessairement le cas pour tous, car beaucoup étaient heureux de voir une interface plus moderne et minimaliste. Sur les appareils les plus récents (notamment l’iPhone 5 et l’iPhone 5S), les effets de transparence et les animations ont bien fonctionné. Quoi que vous en pensiez, le nouveau look brut d’iOS 7 a ouvert la voie à l’iOS actuel (certes plus fonctionnel et plus attrayant).

Il y avait aussi d’autres problèmes, comme une forte baisse des performances sur l’iPhone 4 (qu’Apple a ensuite tenté de corriger avec la mise à jour 7.1). Nombreux sont ceux qui se sont plaints d’une consommation importante de la batterie, bien que ce phénomène soit souvent signalé immédiatement après une mise à jour d’iOS et puisse être dû à des processus d’arrière-plan assoiffés dans le sillage d’une mise à jour.

En outre, les applications tierces semblaient plus enclines à se bloquer, probablement en raison des changements importants apportés au logiciel sous-jacent. iOS 7 comportait également un bogue permettant de contourner l’écran de verrouillage en quelques secondes, corrigé ultérieurement dans iOS 7.0.2.

Il ne serait pas juste de faire une croix sur iOS 7. Apple a fait des progrès avec quelques nouvelles fonctionnalités. Parmi celles-ci, citons le Centre de contrôle pour un accès rapide aux paramètres, AirDrop pour le transfert de fichiers sans fil et la première itération de CarPlay.

Les échecs du Mac App Store

Le Mac App Store fonctionne beaucoup comme l’App Store sur l’iPhone et l’iPad. Il s’agit d’une méthode de distribution de logiciels approuvée par Apple, et elle s’accompagne de nombreuses conditions préalables identiques. Vous devez vous conformer aux directives d’Apple concernant les types d’applications disponibles et les technologies utilisées, mais vous bénéficiez de quelques bonus intéressants comme les mises à jour automatiques et la possibilité d’éviter les avertissements Gatekeeper.

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Au fil des ans, de nombreux développeurs se sont plaints de la nature restrictive de la vitrine Mac d’Apple. L’un des exemples les plus médiatisés a été le retrait de Sketch, une application de conception professionnelle, de la boutique en 2015, le développeur déclarant : « L’examen de l’application continue de prendre au moins une semaine, il y a des limitations techniques imposées par les directives du Mac App Store (sandboxing et ainsi de suite) qui limitent certaines des fonctionnalités que nous voulons apporter à Sketch, et les prix de mise à niveau restent indisponibles. »

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Mac App Store sur macOS Ventura

À ce jour, Sketch n’a toujours pas de version du Mac App Store, mais l’application semble avoir le vent en poupe. Heureusement, les utilisateurs de Mac disposent d’une alternative que les propriétaires d’iPhone et d’iPad n’ont pas, puisqu’ils peuvent installer des logiciels de n’importe où sur la plateforme macOS. Mais au moins, les restrictions d’Apple permettent de maintenir une qualité élevée des logiciels sur le Mac App Store, non ? Malheureusement non.

Le Mac App Store a été victime d’une abondance de crapwares, dont la plupart cochent les bonnes cases pour passer le processus de contrôle d’Apple, mais qui peuvent laisser les consommateurs paralysés par le choix. Les choses se sont quelque peu améliorées depuis 2017, mais le magasin n’est pas parfait.

Les jeux, en particulier, laissent encore beaucoup à désirer. Les expériences multijoueurs sont encore médiocres sur la plate-forme d’Apple, avec des jeux comme Civilization VI dépourvus de multijoueurs en ligne, alors qu’ils coûtent le même prix que les versions Steam (compatibles avec les multijoueurs en ligne). Les prix sont également exorbitants, et (probablement en raison de la baisse de popularité) le développement est lent en termes de mises à jour. Nous vous recommandons plutôt d’acheter des jeux sur Steam ou itch.io.

L' »erreur 53″ et les iPhone bloqués

En 2016, certains utilisateurs d’iPhone ont commencé à remarquer un avertissement « Error 53 » qui rendait leurs appareils inutilisables après la mise à jour vers iOS 9. L’erreur était le résultat de réparations effectuées sur l’iPhone 6 et l’iPhone 6 Plus par un technicien tiers (non-Apple), notamment en ce qui concerne le capteur Touch ID.

Les titres de presse de l’époque laissaient entendre qu’Apple renforçait son emprise sur l’écosystème de l’iPhone en empêchant les réparations de l’iPhone par des techniciens non agréés par Apple. Le problème a donné lieu à une avalanche de messages sur le forum Apple Support Communities, où les utilisateurs se plaignaient que leur iPhone était mort après la mise à niveau vers iOS 9.

Malgré l’indignation, Apple a assuré aux clients que l’erreur 53 « a été conçue pour être un test d’usine et n’était pas destinée à affecter les clients. » Les excuses notent que l’erreur découle d’un test de sécurité « conçu pour vérifier si Touch ID fonctionne correctement avant que l’appareil ne quitte l’usine. »

Pour accompagner les excuses, Apple a publié une version corrigée d’iOS 9.2.1 via iTunes qui promettait de corriger le problème sur tous les appareils, même ceux qui n’étaient plus utilisables. Même avec le correctif appliqué, les propriétaires d’iPhone qui s’étaient tournés vers des centres de réparation tiers pour des réparations affectées par le problème n’étaient toujours pas en mesure d’utiliser Touch ID en raison de la façon dont la sécurité des empreintes digitales était gérée par l’iPhone.

Il fallait retourner chez Apple et faire réparer le capteur par un technicien certifié par Apple pour que l’appareil retrouve toutes ses fonctionnalités. L’héritage de l’erreur 53 perdure aujourd’hui et vous pouvez désormais savoir si votre iPhone a été réparé avec des pièces Apple non authentiques.

Deux réseaux sociaux ratés pour la musique

Vous vous souvenez d’iTunes Ping ? Et Apple Music Connect ? On vous pardonnera si aucun des deux ne vous dit quelque chose, car tous deux ont été fermés par Apple quelques années seulement après leur lancement. Tous deux ont fini par succomber au même problème qui a causé la mort de nombreux réseaux sociaux au fil des ans : les utilisateurs ne semblaient pas s’en soucier.

iTunes Ping

iTunes Ping a été lancé en 2010 pour permettre aux artistes et aux promoteurs d’entrer en contact avec leurs fans, et aux fans de partager de la musique. Ping a fermé ses portes en 2012, au moment même où de nombreux réseaux de ce type connaissaient une croissance exponentielle. Ce qui aurait dû être le rêve de partage excessif d’un fan de musique est tombé dans l’oubli en raison de la manière dont Apple a mis en œuvre la fonctionnalité.

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Intégré à iTunes, Ping était un véritable casse-tête à utiliser. Il n’était pas correctement intégré à Facebook et, lorsque vous partagiez de la musique avec vos amis, vous étiez limité à de maigres échantillons de 90 secondes. Sa capacité à vous aider à découvrir de la musique ou même à évaluer ce qui était viral à ce moment-là laissait beaucoup à désirer, et de nombreuses pages Ping d’artistes ressemblaient à des outils marketing creux.

Apple Music Connect n’était pas beaucoup mieux. Lancé en 2015, il a obtenu son propre onglet dans l’application Musique sur les iPhones et iPads, ainsi qu’une intégration avec iTunes à l’époque. Connect donnait aux artistes le contrôle des pages, tout comme Ping l’avait fait avant lui, mais l’adoption a été faible. Il existait tout simplement de meilleurs moyens pour les artistes de communiquer avec leurs fans sans avoir à s’abonner à un service de streaming musical premium.

Apple Music Connect

Trouver des amis qui utilisaient le service était plus compliqué que nécessaire, et il n’y avait aucun moyen d’écouter la même musique avec d’autres (au moins maintenant nous avons SharePlay). Les posts étaient limités à ceux des artistes, et la fonctionnalité est devenue une partie moins importante de l’expérience Apple Music jusqu’à ce qu’elle soit tuée en 2018.

Certaines de ces fonctionnalités persistent aujourd’hui, comme la possibilité de trouver et de suivre des amis, mais l’intégration reste médiocre. Trouver vos amis implique de plonger dans votre profil (caché sous votre icône utilisateur) ou de parcourir la section « Ce que les amis écoutent » de l’onglet Écouter. Au moins, Apple ne l’appelle plus un réseau social.

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Opportunités manquées dans les jeux sur Mac

On dit souvent que les gens n’achètent pas de Mac pour jouer, mais ce n’était pas forcément le cas. L’indifférence de longue date d’Apple à l’égard des jeux au sens non mobile du terme est une grande occasion manquée. Ce n’est pas nécessairement qu’Apple a fait quelque chose pour éloigner les gens des jeux sur Mac, mais plutôt qu’elle a fait très peu pour aider la scène (jusqu’à maintenant, du moins).

Windows aura toujours l’avantage en matière de liberté matérielle et logicielle, mais les gens continuent d’acheter des ordinateurs portables sous-puissants fonctionnant sous Windows et d’y faire tourner des jeux. Un coup d’œil à l’enquête sur le matériel Steam vous dit tout ce que vous avez besoin de savoir sur le PC de jeu Steam moyen. En janvier 2023, cela correspondait à un processeur Intel à six cœurs avec 16 Go de RAM, une GTX 1650 avec seulement 1 Go de VRAM et une résolution primaire de seulement 1080p, sous Windows 10.

La scène des jeux sur Mac a persisté malgré Apple, alors imaginez jusqu’où elle aurait pu aller avec une approche plus pratique. Les jeux les plus populaires de type World of Warcraft et Sims ont toujours semblé arriver, tout comme de nombreux titres indépendants aux côtés de leurs versions Linux respectives. Mais une énorme partie de l’industrie ignore carrément le Mac. Si l’on considère qu’Apple est l’une des entreprises les plus rentables au monde, injecter un peu d’argent dans ce problème aurait pu aider les choses.

La bonne nouvelle, c’est qu’Apple semble enfin prendre conscience de ce problème, avec des titres comme Resident Evil Village lancés sur Mac pour montrer ce que le nouvel upscaler MetalFX de Metal 3 peut faire. Il convient également de reconnaître que les jeux « mobiles » constituent une part importante du gâteau d’Apple, qui engrange plus de bénéfices que Sony, Microsoft ou Nintendo dans ce domaine. Le terme de jeu « mobile » est toutefois nébuleux, car Apple exploite ses boutiques sur iOS, iPadOS, tvOS, macOS et via son abonnement aux jeux Apple Arcade.

Encore plus d’erreurs

Si vous avez apprécié ce tour d’horizon des plus grosses erreurs logicielles d’Apple, n’oubliez pas de consulter également notre liste des plus gros échecs de conception matérielle d’Apple.

Malgré ces problèmes, Apple détient toujours une part prépondérante du secteur. Ses produits sont utilisés par des millions de personnes dans le monde, et nombreux sont ceux qui considèrent que des plates-formes comme le Mac méritent la « taxe Apple » qu’il faut payer pour s’en procurer une.

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