Avec la plupart des câbles et des fils, tout ce dont vous devez vous préoccuper est leur longueur et les connecteurs qu’ils utilisent. Avec le fil d’enceinte, c’est plus compliqué, c’est pourquoi nous examinons les calibres de fil d’enceinte.

Comment les enceintes transportent le son vers vos haut-parleurs

Le branchement d’une enceinte est assez simple : branchez une paire de fils positifs et négatifs dans votre amplificateur ou récepteur A/V, puis branchez l’autre paire dans votre enceinte. Ce qui se passe réellement pour transporter le son de la musique que vous écoutez de votre source à vos oreilles est plus compliqué.

Le signal qui circule dans les fils est de l’électricité. Plus précisément, c’est une représentation électrique de la forme d’onde de ce que vous écoutez.

Les fils transportent ce signal audio électrique jusqu’à l’enceinte. Là, l’électroaimant situé à l’arrière de l’enceinte reconvertit le son en vibrations qui le transportent dans l’air jusqu’à vos oreilles.

Comme il s’agit d’un signal électrique, la conductivité du fil est importante. C’est précisément pourquoi l’épaisseur du fil, ou le calibre, est important.

Pourquoi avons-nous besoin de différents calibres de fil d’enceinte ?

Il existe une analogie courante entre l’électricité et l’eau. Pour notre propos, vous pouvez considérer la tension comme la pression de l’eau et la résistance comme un tuyau dans lequel l’eau s’écoule. Plus le tuyau est étroit, plus la résistance est élevée.

Comme le fil est conducteur, cela signifie qu’il présente également une résistance. Plus un fil est long, plus sa résistance, mesurée en Ohms, est élevée. Cela dit, un fil d’enceinte plus large ou plus épais diminue la résistance, tout comme un tuyau plus large permet à l’eau de s’écouler.

Les signaux audio utilisent un courant alternatif (CA) plutôt qu’un courant continu (CC), nous avons donc affaire à une impédance (également mesurée en Ohms) plutôt qu’à une résistance. Cela dit, les principes de base sont les mêmes : un fil plus épais facilite la circulation du signal.

Si vous utilisez un fil d’enceinte trop fin, une partie du signal parviendra à vos enceintes, mais pas la totalité. Cela se traduit par une baisse de la qualité du son et du volume général.

En ce qui concerne l’épaisseur du fil d’enceinte, vous atteignez rapidement un point de rendement décroissant. Cela signifie qu’il n’y a pas vraiment d’intérêt à choisir les fils les plus épais possibles à chaque fois.

Comment le calibre des fils d’enceinte est-il mesuré ?

Nous savons maintenant que tous les fils d’enceinte ne sont pas créés de la même manière, mais pourquoi en parler en termes de calibre ?

Si vous achetez des enceintes, vous remarquerez qu’elles ne sont souvent pas fournies avec des câbles d’enceintes. Lorsque vous achetez des câbles d’enceinte, vous les verrez répertoriés avec différents chiffres comme 16 AWG ou 18 AWG.

AWG est l’abréviation de American Wire Gauge. Comme son nom l’indique, il s’agit d’un système normalisé utilisé pour mesurer le diamètre de tous les types de fils. Ce système n’est pas nouveau non plus ; il est utilisé depuis les années 1800.

Le système est relativement simple, mais il y a une chose importante à retenir. Plus les chiffres sont petits, plus le fil est épais. Ainsi, le fil d’enceinte 12 AWG est nettement plus épais que le fil d’enceinte 18 AWG.

Choisir le bon calibre de câble d’enceinte

Comment choisir les bons câbles pour installer votre home cinéma ou votre chaîne stéréo ? C’est en fait assez simple.

Même si l’on dit que les câbles plus épais sont meilleurs, il n’est pas nécessaire de trop réfléchir. À moins que vous n’ayez à faire face à des longueurs de câble de 30 mètres ou plus, vous pouvez vous contenter d’un fil d’enceinte de calibre 16 AWG.

La plupart d’entre nous ne s’approchent jamais d’une telle distance, donc un fil plus fin comme le 18 AWG peut convenir. Néanmoins, en cas de doute, le fil d’enceinte 16 AWG reste un excellent choix, et il ne devrait pas avoir de problème à s’insérer dans les prises de la plupart des amplificateurs et enceintes grand public.

Si vous avez affaire à des câbles de 30 mètres ou plus, vous voudrez probablement passer à du fil pour haut-parleurs de calibre 14 AWG ou même 12 AWG. C’est également le cas si vous êtes audiophile et que vous possédez des enceintes haut de gamme à faible impédance, car elles peuvent bénéficier d’un fil plus épais.

Le seul inconvénient majeur d’un câble d’enceinte plus épais est son prix. Plus un câble est épais, plus il utilise de matériau, et plus il est cher. Ce n’est pas un problème entre un fil 18 AWG et 16 AWG, mais vous constaterez que le prix augmente rapidement avec les options plus épaisses.

Un dernier conseil : les audiophiles sont souvent obsédés par des détails mineurs, comme la correspondance des longueurs de câble entre les enceintes. Dans la plupart des cas, vous n’entendrez jamais de différence entre les différentes longueurs de câble. Cependant, il est plus probable que vous entendiez un décalage dans l’épaisseur du câble, alors essayez d’utiliser la même longueur pour chaque enceinte de votre système.