En juillet 2022, Intel a enfin lancé une carte graphique discrète dans les magasins de détail après des décennies de tentatives infructueuses pour devenir un concurrent des GPU. Cela a d’énormes implications pour le marché des GPU, mais devez-vous vous précipiter pour en acheter une ?

Dites bonjour à Intel ARC

Si vous n’avez pas suivi l’actualité des GPU, vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’Intel rejoint NVIDIA et AMD en tant que fournisseur de cartes graphiques avec Intel ARC. Intel travaille depuis des années à l’amélioration de sa technologie GPU intégrée et a failli mettre sur le marché un produit GPU radical portant le nom de code « Larrabee » il y a quelques années. Mais, en général, la société n’est pas synonyme de technologie GPU – à moins que vous ne comptiez les graphiques intégrés, ou « onboard ».

À l’heure où nous écrivons ces lignes, en juillet 2022, vous pouvez acheter une carte graphique Intel ARC A380, mais uniquement si vous vivez en Chine et si vous achetez un ordinateur complet préfabriqué avec. Les dates exactes de sortie aux États-Unis sont absentes, mais il est presque certain qu’elle sortira dans la seconde moitié de 2022.

Il s’agit d’une carte d’entrée de gamme destinée à concurrencer des GPU tels que la NVIDIA GTX 1650 ou l’AMD RX6400. Cependant, contrairement à AMD, les cartes ARC disposent d’une accélération dédiée au ray-tracing et à l’apprentissage automatique. Cela permet à la technologie XeSS d’upscaling basée sur l’IA de concurrencer la technologie DLSS de NVIDIA.

Il existe trois niveaux de cartes ARC, les séries 3, 5 et 7 représentant différents niveaux de performance. Similaire aux CPU Intel i3, i5 et i7. Le « A » du nom de la carte fait référence à la génération, abréviation du nom de code « Alchemist ». La prochaine génération de cartes aura un « B » pour « Battlemage » et on peut supposer que les cartes descendront dans l’alphabet à chaque nouvelle génération.

La dernière partie du nom du modèle de GPU indique où il se situe dans sa catégorie, ainsi un A730 serait en dessous d’un A750. Les versions mobiles de ces GPU et avec un « M ».
Les premiers benchmarks sont bons

Puces GPU Intel Arc

L’A380 est la seule carte Intel à avoir été testée par des testeurs indépendants à l’heure où nous écrivons ces lignes. L’A750 haut de gamme n’est pas loin, et le reste de la gamme suivra peu après. Les premiers benchmarks placent la A380 dans la même fourchette de performances que les cartes qu’elle concurrence. Elle fait mieux dans certains titres et moins bien dans d’autres, mais elle est largement compétitive. Il est également à noter que, contrairement aux GPU AMD et NVIDIA, les cartes Intel Arc semblent exiger que la BAR redimensionnable soit active pour obtenir toutes les performances promises. La BAR redimensionnable est une technologie qui permet au CPU d’accéder à la mémoire du GPU par blocs de plus de 256 Mo, ce qui signifie qu’il peut effectuer sa partie du processus de rendu plus rapidement, avec peu ou pas de goulots d’étranglement. Ainsi, de nombreux systèmes plus anciens, qui auraient été mûrs pour une mise à niveau du GPU, risquent de ne pas en bénéficier autant qu’ils le devraient.

Il est facile de considérer cela comme un flop, mais la vérité est qu’avoir un produit GPU de première génération qui peut servir d’alternative viable à des produits qui ont des décennies de développement derrière eux est une réussite majeure.

Intel n’a pas besoin de battre AMD et NVIDIA en termes de performances, mais simplement de proposer de bonnes cartes à un meilleur prix. Tout ce qui met la pression sur les prix des deux grandes sociétés est bon pour les consommateurs. AMD est également une société relativement petite par rapport à Intel, et elle a toujours eu du mal à faire face à la capacité de production de NVIDIA. En ce sens, Intel a le potentiel pour offrir une véritable concurrence à NVIDIA dans les segments des GPU d’entrée et de milieu de gamme où la plupart des produits sont vendus.

Un GPU, c’est bien plus que du matériel

Donc, si les premiers chiffres de performance des GPU ARC semblent décents, voire spectaculaires, pourquoi ne pas en acheter un pour votre prochaine construction si le prix est correct ? La réponse la plus simple est que l’aspect logiciel de la technologie GPU prendra un certain temps avant d’arriver à ce niveau pour Intel.

NVIDIA et AMD ont tous deux établi des liens étroits avec les développeurs de jeux et d’API. Chaque nouvelle version de leurs pilotes est optimisée pour les jeux les plus récents tout en maintenant la compatibilité avec des décennies de jeux sur PC qui utilisent des API plus anciennes comme DirectX 9, 10 et 11.

Dans une interview accordée à Gamer’s Nexus, Tom Petersen, ingénieur graphique chez Intel, admet qu’Intel se concentre sur le support logiciel des jeux les plus susceptibles d’être joués par ses clients. Ceci est basé sur des sources telles que les données Steam ou les jeux qui sont couramment utilisés pour évaluer les GPU modernes. Cela ne signifie pas que les cartes ARC ne fonctionneront pas avec ces titres plus anciens, mais qu’il n’y a aucune garantie de performances constantes ou sans problème.

Quand devriez-vous acheter une carte ARC ?

Pour les consommateurs individuels, un nouveau produit prometteur ayant le potentiel de perturber un marché bien établi présente un dilemme de la poule et de l’œuf. Si personne n’achète le produit, il échouera inévitablement. Cependant, être un adopteur précoce signifie généralement être un bêta-testeur.

Si vous êtes enthousiasmé par les cartes ARC, ce qu’elles représentent et leur potentiel, il n’y a rien de mal à acheter la carte de votre choix en acceptant que les choses puissent être un peu difficiles au début.

Si vous souhaitez simplement obtenir le meilleur GPU pour votre argent, gardez un œil sur les benchmarks des jeux vidéo auxquels vous voulez jouer, ou des applications que vous devez exécuter, en utilisant des cartes ARC. Avec chaque révision du pilote, le nombre de titres optimisés et leurs performances devraient augmenter. Bien que la plupart des clients disposant d’un matériel NVIDIA ou AMD actuel ne seront probablement pas influencés avant l’Arc « B » pour « Battlemage ».