L’introduction d’une nouvelle technologie près des aéroports pourrait provoquer des interférences avec des instruments importants des avions, comme les radioaltimètres.

Les chefs des compagnies aériennes américaines ont averti que l’introduction d’un nouveau service 5G pourrait faire que le commerce américain « s’arrête » car il pourrait clouer au sol un grand nombre d’avions, et potentiellement « bloquer des dizaines à des milliers d’Américains à l’étranger ».

Crise des compagnies aériennes à cause de la 5G

Reuters rapporte qu’une mise en garde contre une crise aérienne « catastrophique » a été envoyée au directeur du conseil économique national de la Maison Blanche, Brian Deese, et au secrétaire aux transports, Pete Buttigieg. L’administrateur de l’Administration fédérale de l’aviation (FAA), Steve Dickson, et la présidente de la Commission fédérale des communications, Jessica Rosenworcel, ont été inclus dans la lettre.

La lettre signée par les directeurs généraux d’American Airlines, de Delta Air Lines et de Southwest Airlines, ainsi que par ceux d’UPS et de FedEx, en tant que transporteurs de fret et de colis, indique que « tant que nos principaux hubs n’auront pas été autorisés à voler, la grande majorité des voyageurs et des transporteurs seront essentiellement cloués au sol ».

Ils ont également averti que la nouvelle technologie 5G en bande C pourrait causer des interférences avec des instruments importants comme les radioaltimètres, qui mesurent la distance entre le sol et le bas du véhicule volant. Cela peut avoir un effet négatif sur les opérations à faible visibilité.

« Cela signifie qu’au cours d’une journée moyenne, plus de 1 100 vols seraient annulés, détournés ou retardés, et plus de 100 000 passagers seraient affectés par les retards », avertit la lettre, qui appelle à une action urgente.

Les dirigeants ont déclaré que « pour être franc, le commerce du pays serait paralysé ».

Airlines for America est le groupe de pression à l’origine de cette lettre. Les agences gouvernementales n’étaient pas immédiatement disponibles pour un commentaire.

Le groupe a remercié Buttigieg et Dickson pour leur coopération dans une lettre datée du 4 janvier. Ils ont également demandé que Deese s’engage à prendre des mesures d’atténuation et à retarder de deux semaines le déploiement de la bande C 5G dans certains aéroports par AT&T.

Elle a déclaré que la sécurité est et sera toujours la priorité numéro un des compagnies aériennes américaines. « Nous continuerons à travailler avec toutes les parties prenantes pour faire en sorte que le nouveau service 5G puisse coexister en toute sécurité avec l’aviation. »

L’accord, qui a été signé le 3 janvier, a vu AT&T et Verizon accepter de créer des zones tampons dans 50 aéroports américains afin de réduire le risque d’interférence et de prendre d’autres mesures pour minimiser les interférences potentielles.

Cependant, l’accord visant à retarder la mise en œuvre plus large de la technologie 5G jusqu’au 19 janvier doit expirer. « Que la 5G soit appliquée partout dans le pays, sauf dans un rayon d’environ 2 miles (3,2 km), des pistes d’aéroport », ont demandé les compagnies aériennes.

Intervenir avant une catastrophe aérienne

Selon Reuters, la lettre indique qu' »une intervention immédiate est nécessaire pour éviter des perturbations opérationnelles importantes pour les passagers aériens, les expéditeurs et la chaîne d’approvisionnement, la livraison de fournitures médicales, et la chaîne d’approvisionnement, la livraison de fournitures médicales nécessaires, et pour éviter des perturbations opérationnelles importantes pour les passagers aériens. »

Elle a prévenu que les restrictions de vol ne seraient pas limitées aux opérations de mauvais temps.

« De multiples systèmes de sécurité modernes sur les avions seront jugés inutilisables causant un problème beaucoup plus important que ce que nous savions …. Les fabricants d’avions nous ont informés qu’il y a d’énormes pans de la flotte opérationnelle qui pourraient devoir être indéfiniment cloués au sol. »

Les compagnies aériennes ont exigé que la 5G soit déployée, sauf dans les cas où les tours sont trop proches ou dangereusement proches des pistes.

La FAA a déclaré avoir autorisé environ 45 % des avions commerciaux américains à effectuer des atterrissages à faible visibilité dans les aéroports où la bande 5G-C sera disponible à partir de mercredi.

Cet avertissement intervient après de précédentes alertes selon lesquelles les hélicoptères Medevac et d’autres avions utilisés dans les missions de sauvetage ou les hôpitaux pourraient être affectés par cette technologie.

Un rapport de Bloomberg indique que les interférences de la 5G pourraient provoquer des opérations au sol pour les hélicoptères d’urgence. Même si la 5G ne provoquera pas nécessairement l’arrêt du fonctionnement d’un altimètre, elle pourrait donner des lectures incorrectes.