Le site web de l’Ipac a été mis hors ligne suite à des commentaires sur l’avocate Christine Lee qui aurait cherché à influencer des députés.

Les membres d’un groupe multipartite de défense des droits de l’homme en Chine ont accusé l’agence britannique de cybersécurité de ne pas avoir réagi en apportant son aide après que leur site web ait été mis hors ligne cette semaine dans une attaque qu’ils craignent de provenir de Pékin.

Cybersécurité et droit de l’homme

Les députés de l’Alliance interparlementaire sur la Chine (Ipac) ont déclaré que l’incident a eu lieu mardi, quelques jours après que le groupe ait déclaré publiquement qu’il était « profondément troublé » par les informations selon lesquelles un avocat anglo-chinois avait tenté d’influencer de manière inappropriée des parlementaires au Royaume-Uni.

Ils se sont plaints du fait que le Centre national de cybersécurité (NCSC) n’a pas cherché à enquêter sur cet épisode et n’a pas manifesté d’intérêt à cet égard. C’est la deuxième fois en moins d’un an que le site Web du groupe de campagne des parlementaires internationaux est mis hors service.

Le député conservateur Tim Loughton a déclaré : « Il est inacceptable que le NCSC ne réagisse pas aux informations faisant état de cyberattaques présumées de la part d’acteurs soutenus par l’État chinois. Le gouvernement britannique doit faire tout son possible pour protéger les parlementaires et les militants travaillant sur ces questions contre de nouvelles attaques et intimidations. »

Le site web d’Ipac a été mis hors ligne pendant trois heures par une attaque par déni de service – lorsqu’un hôte est inondé de demandes et ne peut plus fonctionner. Mais sans l’aide du NCSC, Ipac ne sera pas en mesure de déterminer qui était derrière cette attaque.

Le travailliste Afzal Khan a déclaré : « À la lumière de la cyber-attaque et des événements de la semaine dernière, il est clair que ce gouvernement doit agir pour s’assurer que sa cybersécurité est à la hauteur. Le gouvernement ne peut pas ignorer ceux qui sont au cœur de la campagne d’intimidation du parti communiste chinois. »

Le NCSC a déclaré qu’il était au courant de l’attaque par déni de service et qu’il avait pris contact avec Ipac. A sa connaissance, le problème a été résolu. Un porte-parole a ajouté que « Ipac n’a pas soulevé directement de préoccupations concernant la réponse du NCSC à ce problème, mais nous serions heureux de poursuivre notre collaboration avec eux. »

Le droit de l’homme et la Chine sur internet

La semaine dernière, le MI5 a pris l’initiative rare d’émettre une « alerte d’interférence » à l’intention des députés et des pairs, dans laquelle l’agence d’espionnage a accusé une avocate, Christine Lee, de chercher à influencer indûment les parlementaires au nom du parti communiste chinois au pouvoir.

Lee avait été photographiée lors d’une rencontre avec l’ancien Premier ministre David Cameron en 2015 et avait donné 584 177 £ pour aider à financer le bureau du député travailliste et ancien membre du cabinet fantôme Barry Gardiner.

Les membres de l’Ipac comprennent des législateurs des États-Unis, de l’Inde, du Japon, de la France et du Royaume-Uni, et le groupe vise à encourager les pays démocratiques à accorder « l’importance voulue aux droits de l’homme universels » dans leurs relations avec la Chine – et à insister pour que Pékin respecte les « normes de l’ordre juridique international ».

Pékin a répondu par l’hostilité. Cinq membres britanniques du groupe et plusieurs autres de l’Union européenne ont été sanctionnés par Pékin pour s’être exprimés sur le traitement de la minorité musulmane ouïghoure, dont M. Loughton et la députée travailliste Helena Kennedy.

En octobre dernier, l’Ipac a organisé une réunion en marge du sommet du G20 à Rome pour protester contre la présence du ministre chinois des affaires étrangères, Wang Yi, et exhorter les dirigeants à ne pas laisser la Chine s’en tirer à bon compte en matière de violations des droits de l’homme en échange d’une coopération sur la crise climatique.

La Chine nie normalement les allégations de piratage ou de cyberingérence, accusant les États-Unis et leurs alliés de se livrer à des campagnes de dénigrement, bien que le sujet suscite une inquiétude croissante de la part de la diplomatie et des agences de renseignement occidentales.