Dans un secteur qui n’est pas connu pour ses syndicats, l’annonce a été faite quelques jours seulement après le rachat de la société par Microsoft.

Les employés de Raven Software, un studio de jeux vidéo appartenant à Activision Blizzard, ont annoncé vendredi qu’ils avaient formé un syndicat, ce qui constitue une étape importante dans un secteur largement inorganisé et marqué par des conflits du travail.
Le syndicat a été voté en faveur de l’union par plusieurs dizaines d’employés du studio du Wisconsin. Ce studio est responsable de la très populaire série Call of Duty. Cette nouvelle intervient quelques jours après que Microsoft a annoncé qu’il allait acquérir Activision Blizzard pour 70 milliards de dollars.

Un syndicat pour protéger les salariés de Blizzard

Bien que le syndicat ne représente qu’un faible pourcentage des employés d’Activision Blizzard (près de 10 000), il est important à la lumière de l’acquisition par Microsoft. Robert Bies, professeur de gestion d’entreprise à la McDonough School of Business de l’université de Georgetown, a déclaré que le vote était significatif.

Il a déclaré : « C’est un événement majeur dans un secteur industriel qui ne compte pas beaucoup de syndicats. » « C’est le début d’une tendance où les gens veulent que leur voix soit entendue au travail ».

L’annonce de vendredi fait suite à un débrayage en décembre 2021 d’au moins 60 employés de Raven pour protester contre des licenciements injustes.

« Nous voulons voir les changements qui reflètent à la fois les désirs et les besoins de la communauté des joueurs, ainsi que les travailleurs qui créent ces produits étonnants », a déclaré Brent Reel, employé de l’assurance qualité chez Raven, dans un communiqué.

Le syndicat, connu sous le nom de Game Workers Alliance Union (ou Game Workers Union), serait le premier à rejoindre un éditeur de jeux vidéo coté en bourse et le deuxième syndicat pour les jeux vidéo aux États-Unis. Il fera partie de Communications Workers of America (le plus grand syndicat du secteur des médias).

Cet effort de syndicalisation fait suite à une année mouvementée pour Activision Blizzard. Au cours de laquelle Activision Blizzard a été poursuivi par le département californien de l’emploi équitable et du logement pour des plaintes de discrimination et de harcèlement.

Une première plainte, Blizzard

La plainte affirmait que les femmes étaient moins bien payées que les hommes dans l’entreprise et qu’elles bénéficiaient d’opportunités et de salaires inférieurs. Elle affirme également qu’il existe une culture « fratboy » au travail, où les hommes sont ivres et montent dans les cabines des femmes pour les harceler.

Les porte-parole d’Activision Blizzard ont déclaré que l’entreprise « étudiait attentivement » la demande de reconnaissance volontaire. Le syndicat a donné à l’entreprise jusqu’au 25 janvier pour répondre.

« Bien que nous soyons convaincus que les relations directes entre les entreprises et les membres de leurs équipes offrent les meilleures opportunités de travail, nous respectons profondément le droit de tous les employés à prendre leur propre décision quant à l’adhésion à un syndicat », a déclaré un porte-parole d’Activision Blizzard.

Au cours des deux dernières années, Activision Blizzard a augmenté la rémunération minimale des employés de Raven QA et leur a offert d’autres avantages.

Les experts estiment que le procès intenté par Activision Blizzard est exacerbé par le taux de rotation élevé du secteur, qui repose largement sur des travailleurs temporaires et contractuels.

Ces mêmes problèmes peuvent rendre l’organisation plus difficile, selon Amanda Cote (Université de l’Oregon), auteur de Gaming Sexism. Gender and Identity In the Era of Casual Video Games.

Elle a déclaré qu’un petit syndicat était un bon premier pas, mais qu’il pourrait ne pas être suffisant pour modifier les schémas globaux de travail industriel. Elle a toutefois ajouté que ce syndicat est « le premier de ce type dans l’industrie du jeu vidéo ».