La fonction « Passenger play » est disponible depuis décembre 2020. Auparavant, les jeux ne pouvaient être utilisés qu’en mode « parking ».

Les États-Unis ont ouvert une enquête officielle à la suite d’un rapport selon lequel les véhicules Tesla permettent de jouer à des jeux vidéo sur l’écran tactile central pendant la conduite.

Interdiction de jouer et conduire

L’enquête de la National Highway Traffic Safety Administration porte sur environ 580 000 voitures et SUV électriques des années modèles 2017 à 2022.

L’action fait suite à une plainte déposée auprès de l’agence selon laquelle les Teslas équipées de la « fonctionnalité de jeu » permettent au conducteur de jouer à des jeux pendant qu’il est en mouvement.

Dans un document mis en ligne mercredi, l’agence indique que cette fonctionnalité, appelée « Passenger Play », peut distraire le conducteur et augmenter le risque d’accident.

Le bureau d’enquête sur les défauts de l’agence a déclaré dans le document que la capacité de jeu est disponible depuis décembre 2020. Avant cette date, les jeux ne pouvaient être joués que lorsque le système automatique des Teslas était en mode « parking ».

L’enquête, qui couvre les quatre modèles Tesla, le S, le X, le Y et le 3, a été ouverte « pour évaluer le potentiel de distraction du conducteur du Tesla ‘Passenger Play’ pendant que le véhicule est conduit ».

Les enquêteurs « évalueront les aspects de la fonction, y compris la fréquence et les scénarios d’utilisation du « Passenger Play » de Tesla ».

Les documents de la NHTSA ne mentionnent pas d’accidents ou de blessures causés par le problème.

Une enquête peut conduire à un rappel. Un message a été laissé tôt mercredi pour demander un commentaire à Tesla, qui a dissous son service de relations avec les médias.

Une plainte contre Tesla

Le propriétaire du véhicule Tesla, Vince Patton, qui vit près de Portland, dans l’Oregon, a déposé la plainte auprès de l’agence le mois dernier. En août, il regardait une vidéo YouTube d’un propriétaire de Tesla qui a découvert qu’il pouvait désormais jouer à un jeu vidéo sur son écran tactile pendant que le véhicule roule.

Curieux de voir par lui-même, Patton a conduit sa propre Tesla Model 3 de 2021 jusqu’au parking d’un collège communautaire vide, a activé un jeu appelé « Sky Force Reloaded » à partir d’un menu et a fait quelques boucles.

« J’étais juste abasourdi de voir que ce jeu vidéo sophistiqué s’affichait », a déclaré Patton, un journaliste retraité de 59 ans.

Il a également essayé le jeu Solitaire, qu’il a pu activer en conduisant. Plus tard, il a découvert qu’il pouvait naviguer sur Internet pendant que sa voiture roulait.

M. Patton, qui adore sa voiture et affirme n’avoir rien contre Tesla, craint que les conducteurs ne jouent à des jeux et ne soient dangereusement distraits.

« Quelqu’un va se faire tuer », a-t-il dit. « C’est absolument insensé ».

Plus tôt en décembre, Mercedes-Benz a émis un rappel pour un problème similaire causé par une erreur de configuration informatique, soulevant des questions quant à savoir si Tesla était autorisé à faire quelque chose que les autres constructeurs automobiles ne font pas. La plupart des constructeurs automobiles désactivent les écrans tactiles avant lorsque les véhicules sont en mouvement.