Un homme de Melbourne dit qu’il ne sait pas ce que les agents ont regardé sur son téléphone ni ce qu’il advient de ses données.

Un homme qui a été contraint de remettre son téléphone et son code d’accès à l’Australian Border Force après être rentré de vacances à Melbourne a qualifié cette tactique de « violation flagrante de la vie privée », alors que les défenseurs de la technologie appellent à la transparence et à une meilleure protection de la vie privée des appareils des personnes qui entrent dans le pays.

Une surveillance des téléphones par les autorités australiennes

James, développeur de logiciels, et son partenaire sont rentrés d’un séjour de 10 jours aux Fidji au début du mois et ont été arrêtés par des agents des forces frontalières à l’aéroport de Melbourne. Ils ont été emmenés à l’écart et, après avoir vidé leurs valises, un fonctionnaire leur a demandé d’écrire le code de leur téléphone sur un morceau de papier, avant de les emmener dans une autre pièce.

Il a fallu attendre une demi-heure avant que leurs téléphones ne leur soient rendus et qu’ils soient autorisés à partir. James a d’abord raconté son calvaire sur Reddit.

« Nous n’avons pas été informés de la raison pour laquelle ils voulaient regarder les téléphones. On ne nous a rien dit », a-t-il déclaré à Guardian Australia.

« Qui sait ce qu’ils en retirent ? Avec votre téléphone et votre code d’accès, ils ont tout, l’accès à l’ensemble de votre historique d’emails, les mots de passe enregistrés, les services bancaires, Medicare, myGov… Il y a tellement de possibilités. »

James dit qu’il n’a aucune idée de ce que les fonctionnaires ont regardé, si une copie de l’une des données a été faite, où elle serait stockée et qui y aurait accès.

« C’est une violation flagrante absolue de la vie privée ».

En vertu de la loi sur les douanes, les agents de l’ABF peuvent obliger les gens à remettre leur code d’accès pour permettre une fouille du téléphone, dans le cadre de leurs pouvoirs d’examen des biens des personnes à la frontière, y compris les documents et les photos sur les téléphones portables.

Un porte-parole de l’ABF n’a pas répondu aux questions spécifiques concernant le cas de James, ni aux questions sur la fréquence d’utilisation de ce pouvoir ou sur l’endroit où les données sont stockées.

Le porte-parole a déclaré que les personnes peuvent être interrogées et leur téléphone fouillé « si l’on soupçonne que la personne peut présenter un intérêt pour l’immigration, les douanes, la biosécurité, la santé, l’application de la loi ou la sécurité nationale ».

Surveillance des téléphones, au motif de sécurité australienne

« L’ABF exerce ces pouvoirs afin de protéger la communauté australienne et de remplir sa mission, qui consiste à protéger la frontière australienne et à permettre les voyages et le commerce légitimes. Les informations saisies sur les téléphones des passagers ont contribué au succès de nombreuses opérations nationales d’application de la loi visant des activités illégales », a déclaré le porte-parole.

« Si une personne refuse de se conformer à une demande d’examen de son appareil électronique, elle peut être renvoyée pour d’autres actions de répression. »

À l’intérieur des frontières australiennes, les forces de l’ordre se heurtent à davantage d’obstacles pour accéder aux appareils, notamment la nécessité d’un mandat avant que les gens puissent être contraints de déverrouiller leur téléphone.

En 2016, Nine newspapers a rapporté qu’un homme a poursuivi ABF après que des messages texte ont été envoyés puis supprimés de son téléphone par un fonctionnaire alors qu’ils étaient en possession de son téléphone à la frontière en 2014.

Une demande de liberté d’information en 2016 a révélé que le ministère avait présenté des excuses à l’homme en 2015, et avait déterminé que l’agent de l’unité antiterroriste avait enfreint le code de conduite de l’ABF.

Justin Warren, président d’Electronic Frontiers Australia, a déclaré qu’il est impossible de déterminer la fréquence de ces fouilles de téléphones car le ministère ne publie aucune donnée à ce sujet – contrairement aux données sur les mandats obtenus en vertu d’autres lois de surveillance domestique.

« Il n’y a aucune transparence, et les autorités préfèrent qu’il en soit ainsi. Anecdotiquement, cela semble se produire assez souvent », a déclaré Warren, ajoutant que cela montrait la nécessité de renforcer les droits à la vie privée en Australie.

Les téléphones suivi par les autorités Australiennes

« Ce n’est qu’un exemple de plus du peu de droits dont disposent réellement les Australiens. Nous avons besoin d’une charte des droits en Australie pour empêcher des abus comme celui-ci, et de réelles conséquences pour les abus lorsqu’ils se produisent. »

Samantha Floreani, responsable de programme à Digital Rights Watch, est d’accord.

« C’est un excellent exemple du type de violations de la vie privée qui peuvent se produire lorsque vous n’avez pas de droits humains fondamentaux », a-t-elle déclaré. « Une charte fédérale des droits de l’homme est attendue depuis longtemps en Australie.

« Il est totalement déraisonnable que les gens soient soumis à une telle invasion de la vie privée sans même une explication. »

Warren a conseillé aux personnes qui prennent l’avion pour l’Australie de ne rien avoir sur leur appareil auquel elles ne veulent pas que les autorités accèdent, et de s’assurer que leur appareil est crypté avec un code d’accès fort.

« Une fois qu’ils ont pris votre appareil hors de votre vue, vous devez supposer qu’il est complètement compromis et qu’ils ont une copie de tout ce qui était dessus, et agir en conséquence », a-t-il déclaré.

M. Warren a souligné que les personnes se trouvant dans une telle situation devraient également demander des conseils juridiques.

James a déclaré que l’incident lui a fait repenser à ce qu’il ferait la prochaine fois qu’il voyagera hors d’Australie.

« Je pense que la prochaine fois, lorsque nous arriverons à Sydney, j’appuierai sur le bouton de réinitialisation d’usine du téléphone et lorsqu’ils m’arrêteront, je leur remettrai une réinitialisation d’usine toute neuve.