L’organisme britannique de surveillance des données cherche à négocier avec Meta au sujet de la protection des enfants.

L’organisme britannique de surveillance des données cherche à négocier avec Meta au sujet de la protection des enfants.

Selon les militants, l’absence de contrôle parental sur le casque de réalité virtuelle Oculus Quest 2 pourrait enfreindre le code de sécurité pour les enfants.

L’organisme britannique de surveillance des données cherche à obtenir des éclaircissements de la part de Meta, la société de Mark Zuckerberg, au sujet du contrôle parental de son casque de réalité virtuelle très populaire, alors que des militants ont mis en garde contre le risque de violation du code de sécurité des enfants en ligne.

La protection des mineurs sur Meta

Le bureau du commissaire à l’information a déclaré qu’il prévoyait « d’autres discussions » avec le propriétaire de Facebook et Instagram au sujet de son dispositif Oculus Quest 2, d’une valeur de 300 livres sterling, qui a été un cadeau très recherché à Noël. Cependant, les experts de la sécurité des enfants ont averti que l’absence de contrôle parental du casque – qui permettrait aux parents de bloquer les contenus susceptibles de nuire aux enfants – expose les jeunes utilisateurs à la menace d’abus sur la plateforme.
Des recherches menées par le Center for Countering Digital Hate (CCDH), un groupe de campagne, ont mis en évidence de multiples cas d’abus sur VRChat, une application sociale très prisée des utilisateurs d’Oculus. Parmi les exemples de harcèlement de mineurs sur VRChat, l’avatar d’un jeune – la représentation numérique utilisée par les personnes sur les plateformes de réalité virtuelle – a été suivi par deux hommes à la respiration lourde et un autre homme a plaisanté devant un mineur en disant qu’il était un « délinquant sexuel condamné ».

L’ICO a déclaré qu’elle contacterait Meta pour savoir si l’appareil était conforme au code de conception adapté à l’âge, également connu sous le nom de code des enfants, qui stipule que « l’intérêt supérieur de l’enfant doit être une considération primordiale » pour les services en ligne susceptibles d’être consultés par une personne de moins de 18 ans.

« Les services et produits en ligne qui utilisent des données personnelles et sont susceptibles d’être consultés par des enfants sont tenus de se conformer aux normes de notre code pour les enfants », a déclaré un porte-parole de l’OIC.

« Nous prévoyons d’autres discussions avec Meta sur ses approches de la vie privée des enfants et de la protection des données par la conception des produits et services de réalité virtuelle d’Oculus ». Les parents et les enfants qui ont des inquiétudes sur la façon dont leurs données sont traitées peuvent se plaindre auprès de nous à l’ICO. »

Le code se concentre sur la prévention de l’utilisation abusive des données des enfants par les sites web et les applications et s’applique également aux « appareils connectés », mais il ne réglemente pas le contenu. Une violation du code pourrait être sanctionnée par une amende allant jusqu’à 17,5 millions de livres sterling ou 4 % du chiffre d’affaires mondial d’une entreprise, ce qui, dans le cas de Meta, représenterait 2,5 milliards de livres sterling, bien que des avertissements et des réprimandes formels soient également possibles.

L’architecte du code de l’enfance, Beeban Kidron, a déclaré que Meta pourrait être contesté en vertu de plusieurs aspects du code. Par exemple, les utilisateurs doivent avoir plus de 13 ans pour utiliser le casque Oculus – un compte Facebook, dont l’âge minimum est de 13 ans, est nécessaire pour le faire fonctionner – ce qui pourrait mettre Meta en infraction avec les dispositions du code exigeant que les entreprises vérifient l’âge des utilisateurs. VRChat, dont l’âge minimum est également fixé à 13 ans, est confronté à des questions similaires.

Meta, casque VR

Les inquiétudes suscitées par le casque VR d’Oculus montrent pourquoi nous devons faire de la « sécurité dès la conception » une nouvelle norme dans le domaine des technologies », a déclaré M. Kidron. « Les enfants qui utilisent des casques VR comme Oculus peuvent accéder à des salons de discussion et à d’autres fonctions connues pour comporter des risques, en cochant simplement une case déclarant qu’ils ont l’âge minimum requis. C’est une barrière insuffisante pour empêcher l’utilisation par des mineurs de services connus pour abriter des abus sur les enfants, du harcèlement, du racisme et de la pornographie. »

Andy Burrows, responsable de la politique de sécurité des enfants en ligne à la NSPCC, a déclaré qu’il y avait des questions « substantielles » sur la conformité de Meta avec le code des enfants. « Les environnements virtuels immersifs présentent un risque accru d’exposition des enfants aux dangers de manière différente et intensifiée, et il est clair que Meta n’a pas développé le casque Oculus d’une manière qui soit cohérente avec une approche de sécurité par la conception. »

Burrows ajoute que les recherches du CCDH soulèvent des inquiétudes quant aux plans de Mark Zuckerberg pour le « Metaverse », un terme fourre-tout pour désigner un monde VR immersif dans lequel les gens interagissent socialement et professionnellement.

Le lancement du Metaverse

« Si c’est le début du Metaverse de Mark Zuckerberg, cela suggère qu’il ne s’est pas engagé à le construire en toute sécurité dès le départ, et que des leçons indispensables n’ont pas encore été tirées », a déclaré Burrows.

Le CCDH, qui a déclaré avoir trouvé plus de 100 violations potentielles des politiques de Meta sur une période de 12 heures sur VRChat, a déclaré que Meta « ignorait la nécessité d’intégrer une protection même minimale » pour ses projets de métavers. « Le public est en droit de se demander comment quelqu’un peut, en toute conscience, inviter des personnes sur une nouvelle plate-forme sans être réellement sûr qu’elle est sûre pour elles », a déclaré Imran Ahmed, directeur général de la CCDH.

Un porte-parole de Meta a déclaré que la société était « confiante » que le casque Oculus remplissait les conditions du code des enfants. « Nous nous engageons à respecter les obligations du code et à offrir aux jeunes des expériences adaptées à leur âge », a déclaré le porte-parole, ajoutant que les conditions de service d’Oculus ne permettaient pas aux moins de 13 ans de créer des comptes ou d’utiliser l’appareil.

Le porte-parole a déclaré que Meta s’engageait également à construire le Metaverse de manière responsable et avait déjà annoncé un programme d’investissement de 50 millions de dollars (37 millions de livres sterling) pour s’assurer que le concept répondait aux préoccupations réglementaires et juridiques, en répartissant l’argent entre des organisations et des institutions universitaires telles que l’Université nationale de Séoul et Women in Immersive Tech.

Thomas GROLLEAU

Thomas GROLLEAU est un passionné du journaliste et d'internet depuis plus de 25 ans. Il a créé le site Journal du Freenaute pour partager sa passion au plus grand nombre. Il est le responsable de la rédaction. Thomas vous fera aimer les informations relatives à l'informatique.