Mais les choses sont un peu différentes avec Arch Linux. Si vous vous lancez directement dans l’installation sans vous renseigner au préalable sur la distribution, vous serez abasourdi par la complexité du processus. Et il n’y a que l’installation à proprement parler.

Pour être sûr que votre première perception d’Arch Linux n’inclue pas les mots « sophistiqué », « déroutant » ou « pas pour moi », voici une brève liste de choses que vous devriez connaître avant de plonger la tête la première dans le monde libre et vaste d’Arch Linux.

Arch Linux est une distribution de type « Rolling Release

Si vous venez d’une distribution Linux stable comme Ubuntu ou Fedora, alors vous trouverez la distribution de logiciels sur Arch Linux assez fascinante. Contrairement aux autres distributions stables, les développeurs d’Arch ne publient pas de versions LTS ou bêta pour le public. Au lieu de cela, il n’y a qu’un seul Arch Linux – un qui fonctionne et qui fonctionne vraiment bien.

Comme l’indique le titre, Arch est une distro à diffusion continue, ce qui signifie que les paquets installés sont disponibles pour être mis à jour dès que leurs développeurs en publient une. Cela garantit que votre système est toujours mis à jour avec les derniers logiciels, contrairement à d’autres distros qui ne proposent que des paquets stables et testés à l’utilisateur.

Mais cela présente aussi un inconvénient. Les derniers paquets ne sont pas toujours testés et éprouvés, ce qui signifie que quelques bogues peuvent se glisser et rendre votre système inutilisable. Mais c’est le prix à payer pour obtenir les dernières versions des logiciels dès leur sortie.

Arch Linux a une installation en ligne de commande

Presque toutes les distributions visent à transformer Linux en un bureau convivial pour le grand public. Mais Arch fait sa propre chose avec son idéologie centrée sur l’utilisateur.

Au lieu de fournir un installateur graphique fantaisiste, Arch vous laisse avec une interface de ligne de commande ennuyeuse (mais puissante) après le démarrage. Vous devez commander manuellement au système d’installer le système d’exploitation pour vous, ce qui inclut le partitionnement du stockage, l’installation des paquets de base, la configuration des utilisateurs et l’installation d’un bureau.

Pour certains utilisateurs, il s’agit d’un feu rouge, pour d’autres, c’est une chance d’apprendre les concepts de Linux dès le début. Vous apprendrez à travailler avec les disques, à modifier les fichiers de configuration, à installer le chargeur de démarrage et d’autres paquets, ce qui nous amène au point suivant.

Vous devrez tout installer manuellement sur Arch Linux

Le processus d’installation a déjà rendu cela évident ; vous devrez tout installer manuellement sur Arch Linux. Cela inclut le noyau Linux, le paquetage des microprogrammes, les environnements de bureau et les utilitaires supplémentaires dont vous avez besoin sur votre système.

Les autres distributions Linux configurent souvent la plupart des choses pour vous avec leurs interfaces faciles à utiliser, y compris un bureau, des utilisateurs et le noyau. Ne pas configurer lesdits composants automatiquement n’est pas un inconvénient à l’utilisation d’Arch Linux, même si cela y ressemble.

Avec son approche DIY, Arch transfère complètement le contrôle aux utilisateurs, en leur donnant le choix d’installer uniquement les paquets qu’ils souhaitent. Cela réduit au minimum les bloatware et vous permet de construire un système que vous pouvez fièrement appeler le vôtre.

Arch est ce qui se rapproche le plus du minimalisme numérique

Le minimalisme est à la mode depuis un certain temps, que ce soit dans le design, la vie, ou les ordinateurs de bureau. Arch est l’une des rares distros Linux – si ce n’est la seule – qui vous permet de créer un système d’exploitation personnalisé à votre goût.

Vous pouvez choisir de bourrer votre système d’applications ou de le garder au minimum, c’est à vous de choisir. Comme mentionné ci-dessus, les autres distros sont souvent livrées avec des bloatware qui n’ont aucune application pratique pour l’utilisateur final.

D’un autre côté, une installation minimale d’Arch Linux vous laissera avec un système Linux de base, et rien d’autre en plus, pas même un environnement de bureau. Vous pouvez choisir l’environnement de bureau à installer – si vous en voulez un, bien sûr. Vous pouvez même vous en sortir sans environnement de bureau en utilisant le shell Arch par défaut si vous êtes à l’aise avec la ligne de commande Linux.

Arch Linux est différent d’Ubuntu ou de Fedora

Les distributions telles qu’Ubuntu et Fedora publient fréquemment de nouvelles versions du système d’exploitation avec le temps. Ces nouvelles versions incluent des logiciels mis à jour, de nouveaux ajouts à la distro, et des améliorations des fonctionnalités existantes. Arch ne fonctionne pas de cette façon.

Lorsque quelqu’un mentionne Ubuntu, vous pouvez demander de quelle version il s’agit, et il vous répondra généralement par un numéro de version ou un nom de code. En revanche, lorsque vous entendez parler d’Arch Linux, vous n’avez pas besoin de vous renseigner sur le numéro de version, car il n’existe pas de version d’Arch Linux.

Au contraire, il n’y a qu’un seul Arch Linux, qui est mis à jour régulièrement lorsque les développeurs publient leurs mises à jour logicielles. Si une nouvelle version d’un paquet est publiée, vous pouvez l’installer le jour suivant. Un nouveau noyau Linux est publié ? Vous pouvez le tester tout de suite.

Vous devrez réparer vous-même ce que vous avez cassé

Lorsque vous mettez régulièrement à jour les paquets de votre système avec la dernière version, vous êtes inévitablement confronté à une certaine instabilité de temps en temps. Bien que la plupart du temps, le problème soit rapidement résolu (grâce aux mises à jour rapides), il arrive parfois que vous deviez le réparer vous-même.

Si vous cassez quelque chose sur votre système, dans la plupart des cas, vous pouvez résoudre le problème en défaisant ce que vous venez de faire. Mais certaines erreurs peuvent dépasser votre entendement et vous pouvez avoir besoin d’aide pour les corriger. C’est là que l’ArchWiki entre en jeu.

Arch a une documentation bien maintenue (ArchWiki)

Contrairement à Ubuntu et Fedora, qui ont généralement une période de support qui dure des années, vous n’avez pas un support similaire dans Arch Linux. Au lieu de cela, vous disposez d’une grande collection de documentation bien maintenue connue sous le nom d’ArchWiki. Chaque fois que vous vous retrouvez devant un écran plein d’erreurs, allez chercher dans l’ArchWiki. Vous ne savez pas pourquoi le son ne fonctionne pas sur le système ? Cherchez les résultats de l’ArchWiki sur Google.

Bien sûr, il y aura des fois où vous ne trouverez pas d’aide dans la documentation officielle, et dans ces situations inattendues, vous pouvez poster votre problème dans le forum Arch Linux. La communauté est serviable et vous trouverez des centaines d’utilisateurs prêts à vous aider, mais seulement si vous posez correctement votre problème.

Un mot d’avertissement : assurez-vous d’avoir parcouru les pages d’ArchWiki avant de chercher de l’aide sur le forum, à moins, bien sûr, que vous ne souhaitiez vous faire troller. Ceci est principalement dû au fait que les utilisateurs d’ArchWiki n’aiment pas donner tous les détails aux débutants, surtout quand ils peuvent facilement trouver la solution sur le Wiki.

L’AUR a presque tous les logiciels dont vous avez besoin

En plus des dépôts officiels d’Arch, d’où vous pouvez télécharger et installer la plupart des paquets, vous avez également le dépôt des utilisateurs d’Arch (AUR). L’AUR est un dépôt communautaire où chacun peut télécharger et héberger les logiciels qu’il a développés. Si vous ne trouvez pas un paquet spécifique dans les dépôts officiels, il y a de fortes chances qu’il soit dans l’AUR.

Mais cet accès facile aux logiciels a aussi un coût. La plupart des paquets présents sur l’AUR ne sont pas testés correctement et il y a de fortes chances que certains d’entre eux rendent votre système inutilisable.

pacman, le gestionnaire de paquets par défaut des distributions basées sur Arch, ne peut télécharger que des paquets provenant des dépôts officiels. Pour télécharger des paquets à partir de l’AUR, vous aurez besoin d’un assistant AUR-Yay, par exemple.

Pourquoi vous devriez installer Arch Linux

Il existe de nombreuses raisons de passer à Arch Linux : la disponibilité des derniers logiciels, le contrôle total du système et la possibilité de personnaliser Linux à votre goût, pour n’en citer que quelques-unes. En outre, vous pourrez dire « J’utilise Arch btw » sur les forums Internet, ce qui est l’une des meilleures raisons d’installer Arch Linux en premier lieu.
Vous n’aimez pas la complexité associée à Arch Linux ? Ne vous inquiétez pas. Testez la puissance d’Arch en installant d’abord une distro conviviale basée sur Arch, et si vous l’aimez, vous pourrez toujours revenir en arrière.