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Les services de streaming commencent à mettre l’accent sur l’offre d’un son sans perte, d’un son haute résolution ou des deux, mais qu’est-ce qui compte le plus ? Nous allons examiner ce que ces deux qualités signifient et quelles sont les différences entre elles.

Qu’est-ce que l’audio sans perte ?

Cela peut sembler étrange, mais la façon la plus simple d’expliquer l’audio sans perte est de commencer par ce qu’est l’audio avec perte. Cela remonte à l’époque où la meilleure façon d’écouter de la musique numérique était sur un CD.

À l’époque, les ordinateurs n’avaient qu’une fraction de l’espace de stockage dont ils disposent aujourd’hui, et la plupart des gens se connectaient à l’internet via un modem commuté. C’est ainsi qu’est né le format MP3, un format de fichier permettant de réduire les chansons à une taille suffisamment petite pour les stocker sur votre ordinateur et les partager sur l’internet.

Le MP3 est un format de compression avec perte, ce qui signifie qu’il ne conserve pas le fichier original dans son intégralité. Imaginez que vous ayez une lettre qui ne rentre pas dans une enveloppe et que vous coupiez tout le papier supplémentaire là où il n’y a pas de lettres. Vous pouvez toujours lire la lettre, mais elle ne sera certainement plus jamais la même qu’au départ.

C’est ainsi que fonctionne la compression avec perte, et cela a été suffisant pendant un certain temps. Au fil du temps, l’espace de stockage et la bande passante ont augmenté au point que les fichiers audio avec perte n’étaient plus nécessaires de la même manière.

La compression sans perte pour l’audio réduit toujours la taille globale, mais d’une manière qui permet de restaurer tous les détails originaux, comme on plie et déplie une lettre. Pour la musique, cela signifie que vous bénéficiez d’une qualité sonore optimale dans une taille réduite.

Qu’est-ce que l’audio haute résolution ?

Malgré la popularité du terme, il n’existe pas de définition largement acceptée de ce que signifie réellement l’audio haute résolution. La façon dont la plupart des gens et des entreprises utilisent le terme aujourd’hui signifie essentiellement « une qualité supérieure à celle des CD ». Mais qu’est-ce que cela signifie ?

Les fichiers audio de qualité CD ont une profondeur de bits de 16 bits et une fréquence d’échantillonnage de 44,1 kHz. Tout fichier audio ayant une profondeur de bit et un taux d’échantillonnage plus élevés est ce que les gens entendent lorsqu’ils parlent d’audio haute résolution. Il s’agit d’un sujet complexe, que nous avons exploré plus en détail dans notre guide de l’audio haute résolution, mais nous allons l’aborder brièvement ici.

La façon la plus simple d’envisager la fréquence d’échantillonnage est de la comparer à la fréquence d’images vidéo, sauf pour l’audio. Si vous ne filmez qu’une image par seconde, vous aurez du mal à comprendre ce qui se passe dans une scène. Avec 30 images par seconde, vous avez une bien meilleure idée.

Une fréquence d’échantillonnage plus élevée dans l’enregistrement audio est similaire, sauf qu’au lieu d’un mouvement fluide, vous obtenez un enregistrement plus précis. Pour cette analogie, vous pouvez considérer la profondeur de bits comme la résolution vidéo. Au lieu d’avoir plus de pixels, vous avez plus de bits d’informations audio.

Bien que la qualité 24 bits / 48 kHz soit techniquement supérieure à celle d’un CD, elle est plus souvent utilisée pour la vidéo que pour la musique. La plupart de ce que l’on appelle la musique haute résolution est au moins en 24 bits / 96 kHz, et peut aller jusqu’à 24 bits / 384 kHz dans le haut de gamme. Il s’agit ici de formats audio typiques, mais il existe d’autres formats haute résolution comme DSD et MQA.

L’audio haute résolution est généralement sans perte, mais il n’est pas nécessairement sans perte. Le format MQA, par exemple, qui signifie Master Quality Authenticated, est utilisé par Tidal et d’autres services. Bien que MQA soit un format haute résolution, il s’agit d’un format avec perte. Haute résolution ne signifie donc pas automatiquement sans perte.

L’audio sans perte et l’audio haute résolution sont-ils la même chose ?

Bien qu’ils soient souvent associés l’un à l’autre, l’audio sans perte et l’audio haute résolution sont des choses très différentes. L’audio sans perte peut être en haute résolution, mais le fait d’être sans perte ne signifie pas qu’un fichier audio est en haute résolution. Comme nous l’avons vu plus haut, il est également possible d’avoir un son haute résolution sans être nécessairement sans perte.

Cela dit, le plus souvent, tout fichier audio haute résolution que vous rencontrez est susceptible d’être également sans perte. Lorsqu’il s’agit de services de streaming commercialisant de l’audio sans perte, cela signifie généralement de l’audio de qualité CD. Des services comme Tidal et Apple Music proposent les deux, mais chacun d’entre eux dispose d’un catalogue de musique en haute résolution plus petit que celui de leurs offres sans perte.

Que devriez-vous écouter ?

Alors, si vous devez choisir, lequel vous convient le mieux ? L’audio sans perte et la haute résolution offrent tous deux des avantages par rapport aux flux compressés de qualité inférieure. Cela dit, il est plus facile de remarquer les avantages de l’audio sans perte que ceux de l’audio haute résolution.

Bien que la compression ait beaucoup évolué depuis l’époque des premiers MP3 qui pouvaient donner lieu à une chanson à peine reconnaissable, elle a toujours un effet négatif sur l’audio. Quel que soit le type de musique que vous écoutez, vous remarquerez plus de détails et moins de distorsion avec l’audio sans perte, même en qualité CD.

L’audio haute résolution est plus difficile. Si vous écoutez du rock ou du métal fort, il se peut que vous ne remarquiez aucune différence entre l’audio sans perte et l’audio haute résolution. Cela dit, la clarté et la résolution accrues sont plus perceptibles lorsque vous écoutez du jazz et du classique. Vous avez également plus de chances de bénéficier de l’audio haute résolution si vous écoutez une installation audio de haute qualité. Avec des oreillettes bon marché, vous ne remarquerez pas les détails supplémentaires, alors tenez compte de votre matériel lorsque vous choisissez d’écouter de l’audio haute résolution ou sans perte.