Après l’interdiction de la Russie, Twitter a rapidement lancé son service Tor en oignon pour permettre une utilisation anonyme du service de micro-blogging.

Le service Tor de Twitter est en cours de développement depuis quelques années, mais la récente interdiction russe a donné le coup d’envoi de son lancement public. Désormais, n’importe qui peut accéder à Twitter via un navigateur Tor anonyme, ce qui a deux grands effets. Premièrement, il empêche les autorités de suivre l’utilisation de Twitter par les utilisateurs, ce qui rend plus sûr l’accès au site et son utilisation pour diffuser et lire des informations. Deuxièmement, il vous permet de contourner les blocages gouvernementaux.

« Une connexion à partir d’un navigateur ordinaire peut être cryptée pour empêcher un tiers d’accéder facilement au contenu, mais la connexion elle-même est traçable ou peut être bloquée et surveillée. Le navigateur Tor fonctionne en établissant une connexion cryptée avec le réseau Tor », a déclaré Tony Anscombe, évangéliste de la sécurité, par courriel.

TOR, UN NAVIGATEUR PROTECTEUR DE LA VIE PRIVÉE

Le routeur en Tor

Tor est un acronyme dérivé de The Onion Router. Il s’agit d’un réseau volontaire de plus de 6 000 ordinateurs dans le monde qui relaie votre trafic Internet à travers de nombreuses couches afin de cacher votre position et d’empêcher quiconque de savoir quels sites Web vous visitez.

« Le navigateur Tor fonctionne en établissant une connexion cryptée avec le réseau Tor ; le trafic est ensuite acheminé par plusieurs serveurs aléatoires au sein du réseau avant de passer sur l’internet public, le dernier relais devenant le demandeur d’accès au service », explique Anscombe.

Il s’agit d’un outil important pour éviter la surveillance et la censure, mais il s’agit davantage d’une protection de la vie privée que d’une protection totale. Les services de sécurité nationale britanniques et américains ont ciblé Tor dans le passé, mais avec un succès mitigé.

Tor est utilisé par les journalistes et les activistes, mais lorsqu’un gouvernement tente de couper l’accès aux sources d’information extérieures, il devient également utile pour les utilisateurs réguliers, leur permettant de rester en contact avec des sources d’information plus neutres.

Tor de Twitter

Mais pourquoi Twitter doit-il être impliqué dans tout cela ? Ne pouvez-vous pas simplement naviguer sur le site web de Twitter en utilisant un navigateur Tor ? C’est possible, mais cela nécessite une connexion Internet standard à l’autre bout du réseau Tor, une connexion qui pourrait être tracée. Le nouvel outil de Twitter fournit un lien direct, à la place.

« Cependant, il y a toujours le saut du réseau Tor vers le réseau public qui nécessite la résolution de l’adresse d’un site web, par le biais du DNS », explique Anscombe. « Cela peut maintenant être évité en utilisant la nouvelle adresse Twitter Onion. Celle-ci est spécifique et directe, ne nécessitant aucune résolution sur un réseau public. « 
Poteau de rue sur lequel est apposé un autocollant « big data is watching you ».
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Les plans Tor de Twitter ont commencé il y a longtemps. En 2014, l’ingénieur en sécurité réseau de Twitter, Alec Muffet, a dirigé l’équipe qui a créé l’oignon de Facebook. Depuis, il y a eu des conversations occasionnelles sur le thème « un oignon pour Twitter » », explique Muffet sur Twitter.

Quel est l’intérêt pour Twitter ?

C’est tout à fait logique pour les utilisateurs. Twitter est un excellent moyen de partager publiquement des informations rapidement. L’anonymat n’est pas seulement bon pour échapper à l’emprise de divers régimes politiques, mais aussi pour les lanceurs d’alerte, les journalistes et toute autre personne qui ne veut pas être tracée. Cela s’applique à tout le monde.

Mais pourquoi Twitter s’en soucie-t-il ? L’une des raisons pourrait être qu’il se soucie réellement de la liberté d’expression et qu’il souhaite utiliser sa plateforme pour la favoriser. Il s’agit peut-être d’une énorme méga-entreprise mondiale, mais c’est aussi une entreprise technologique californienne, qui a tendance à défendre la liberté d’expression, même lorsque l’idée n’est pas excellente.

… il empêche les autorités de suivre l’utilisation de Twitter par les utilisateurs, ce qui rend l’accès au site plus sûr…

Une autre réponse est que Twitter est une plateforme de publication mondiale et qu’il souhaite que cela reste ainsi. Cette libération a peut-être été motivée par les récents blocages de l’internet par la Russie, mais la Tor de Twitter ouvre également, ou protège, la micro-publication dans tous les régimes oppressifs. Il rend Twitter plus accessible et aussi plus précieux en tant qu’outil de communication.

« Cette décision permet également aux utilisateurs d’autres pays censurés de [contourner la censure gouvernementale], ce qui ne concerne pas seulement la Russie », a déclaré Jamie Knight, PDG de l’éditeur d’informations technologiques Data Source Hub, par courriel.  » S’agit-il d’une prise de position générale contre les dictatures qui limitent la liberté d’expression dans le monde ? « . Rien dans la déclaration officielle de Twitter ne le laisse supposer. Mais là encore, il se peut que Twitter ne fasse que protéger ses propres intérêts en s’assurant le plus grand nombre d’utilisateurs sur sa plateforme. »

En fin de compte, cela n’a pas vraiment d’importance. La liberté d’expression est la liberté d’expression, quelles que soient les raisons qui l’autorisent.