Le métavers prévu par le fondateur de Facebook, qui mêle réalité et expériences numériques, nécessitera une énorme puissance de calcul.

Mark Zuckerberg a annoncé que son empire des médias sociaux construisait ce qu’il prétend être le superordinateur d’intelligence artificielle le plus rapide du monde, dans le cadre de son projet de créer un métavers virtuel.

Meta s’oriente vers l’intelligence artificielle

Le fondateur de Facebook a déclaré dans un billet de blog que le métavers, un concept qui mêle le monde physique et le monde numérique via la réalité virtuelle et augmentée, nécessitera une puissance de calcul « énorme ». Le superordinateur d’IA, baptisé AI Research SuperCluster (RSC) par l’entreprise Meta de Zuckerberg, est déjà le cinquième plus rapide au monde, a indiqué l’entreprise.

« Les expériences que nous créons pour le métavers exigent une énorme puissance de calcul (des quintillions d’opérations par seconde !) et le RSC permettra de créer de nouveaux modèles d’IA capables d’apprendre à partir de trillions d’exemples, de comprendre des centaines de langues, et plus encore », a écrit Zuckerberg dans un billet de blog. Les chercheurs de Meta ont ajouté qu’ils s’attendaient à ce que le RSC devienne l’ordinateur le plus rapide de son genre lorsqu’il sera terminé cet été.

L’IA imite l’architecture sous-jacente du cerveau sous forme d’ordinateur et est capable de traiter, et de repérer des modèles dans, de grandes quantités de données. Meta, qui possède Facebook, Instagram et le service de messagerie WhatsApp, génère d’importantes quantités de données provenant de ses 2,8 milliards d’utilisateurs quotidiens.

Elle a été condamnée à une amende de 5 milliards de dollars pour violation de la vie privée à la suite du scandale Cambridge Analytica et Frances Haugen, ancienne employée de Facebook et lanceuse d’alerte, a averti que l’entreprise se concentre sur l’expansion dans de nouveaux domaines alors qu’elle devrait mettre « plus de ressources sur des systèmes de sécurité très basiques ».

Les chercheurs de Meta ont déclaré que le RSC, qui est construit à partir de milliers de processeurs et hébergé dans un lieu non divulgué, aiderait à identifier les contenus nuisibles sur ses plateformes. Cependant, le métavers, dont Meta admet qu’il est encore loin d’être un concept à part entière, est un élément clé des plans de l’entreprise pour l’ordinateur. Dans le billet de blog, les chercheurs – Kevin Lee, responsable du programme technique chez Meta, et Shubho Sengupta, ingénieur logiciel – ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le superordinateur traduise immédiatement les conversations entre joueurs de différents pays.

Ses salariés mobilisés, Meta

Les employés de Meta ont déclaré que cela pourrait permettre à de grands groupes de personnes à travers le monde de jouer à un jeu basé sur la réalité augmentée, où une couche numérique est placée sur la réalité, normalement via le téléphone de l’utilisateur, bien que des casques et des lunettes spéciales soient en cours de développement dans des entreprises comme Apple et le propriétaire de Snapchat.

« Nous espérons que RSC nous aidera à construire des systèmes d’IA entièrement nouveaux qui pourront, par exemple, fournir des traductions vocales en temps réel à de grands groupes de personnes, chacune parlant une langue différente, afin qu’elles puissent collaborer de manière transparente sur un projet de recherche ou jouer ensemble à un jeu de réalité augmentée », ont écrit les chercheurs. « En fin de compte, le travail effectué avec RSC ouvrira la voie à la construction de technologies pour la prochaine grande plateforme informatique – le métavers, où les applications et les produits axés sur l’IA joueront un rôle important. »

Les chercheurs ont ajouté que les données des utilisateurs sont cryptées de bout en bout avant d’être introduites dans le RSC. « Avant que les données ne soient importées dans le RSC, elles doivent passer par un processus d’examen de la confidentialité pour confirmer qu’elles ont été correctement anonymisées. Les données sont ensuite cryptées avant de pouvoir être utilisées pour entraîner des modèles d’IA », ont déclaré les chercheurs.

Par ailleurs, l’organisme britannique de surveillance des données demande à Meta des éclaircissements sur le contrôle parental de son célèbre casque de réalité virtuelle, l’Oculus Quest 2, après que des recherches menées par le Center for Countering Digital Hate, un groupe de campagne, ont mis en évidence de multiples cas d’abus sur VRChat, une application sociale très prisée des utilisateurs d’Oculus.