L’action en justice prétend que la société a fixé un « prix injuste » en prenant les données personnelles des utilisateurs sans compensation appropriée.

Meta, la société de Mark Zuckerberg, est poursuivie pour un montant de 2,3 milliards de livres dans le cadre d’un recours collectif selon lequel 44 millions d’utilisateurs de Facebook au Royaume-Uni ont vu leurs données exploitées après s’être inscrits sur le réseau social.

Une violation de la loi par Meta Facebook

L’affaire soutient que Meta a enfreint la loi sur la concurrence de 1998 en fixant un « prix injuste » pour les utilisateurs britanniques de Facebook lorsqu’ils ont accès au service. L’action en justice intentée par l’experte juridique Dr Liza Lovdahl Gormsen fait valoir que le prix à payer pour accéder à Facebook, qui ne fait pas payer ses utilisateurs, est la remise de données personnelles qui génèrent la majeure partie des revenus de l’entreprise.

À l’échelle mondiale, Meta tire 98 % de ses revenus des annonceurs, qui sont en mesure de cibler des groupes démographiques et des consommateurs spécifiques parce que l’entreprise a établi des profils de ses utilisateurs grâce à leur activité en ligne.

« Ils exploitent les utilisateurs en prenant leurs données personnelles sans les rémunérer correctement pour avoir pris ces données », a déclaré Lovdahl Gormsen, qui a ajouté que Facebook avait une relation « complètement disproportionnée » avec ses utilisateurs. « Je ne pense pas que les utilisateurs soient tout à fait clairs lorsqu’ils cliquent sur les termes et conditions à quel point cet accord est injuste. »

Lovdahl Gormsen, spécialiste du droit de la concurrence à l’Institut britannique de droit international et comparé, intente le recours collectif devant le Tribunal d’appel de la concurrence à Londres en tant que cas d’opt-out. Cela signifie que les utilisateurs de Facebook concernés n’ont pas besoin de se joindre activement à l’affaire pour recevoir des dommages et intérêts et qu’ils feront partie de la plainte à moins qu’ils ne décident de s’en retirer. L’action en justice couvre la période du 1er octobre 2015 au 31 décembre 2019. Si l’affaire aboutit, le montant de l’indemnisation par utilisateur sera fixé par le juge. Le montant de 2,3 milliards de livres sterling cité par les bailleurs de fonds de l’affaire représente une estimation des dommages causés aux utilisateurs.

L’action en justice est financée par Innsworth, une entreprise qui paie pour les litiges en échange d’une part des dommages éventuels, et Lovdahl Gormsen est représenté par Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, un cabinet d’avocats qui se décrit comme un spécialiste des « litiges commerciaux à fort enjeu ».

Meta en infraction

Les avocats de Lovdhal Gormsen ont écrit à Meta, qui possède également l’application de partage de photos Instagram et le service de messagerie WhatsApp, pour l’informer de la plainte. La plainte sera ensuite entendue par un juge du tribunal, qui décidera si l’affaire doit être poursuivie. Si elle est acceptée, l’affaire pourrait durer entre 6 et 12 mois.

Un porte-parole de Meta a déclaré : « Les gens ont accès à notre service gratuitement. Ils choisissent nos services parce que nous leur apportons une valeur ajoutée et qu’ils ont un contrôle significatif sur les informations qu’ils partagent sur les plateformes Meta et avec qui. Nous avons beaucoup investi pour créer des outils qui leur permettent de le faire. »

Mardi, un juge fédéral américain a décidé que le chien de garde de la concurrence américaine pouvait aller de l’avant avec un procès de rupture contre Meta. La Federal Trade Commission veut forcer Meta à vendre Instagram et WhatsApp, dans l’un des plus grands défis que le gouvernement a lancé contre une entreprise de technologie depuis des décennies. Elle accuse Meta de poursuivre un « comportement anticoncurrentiel » en achetant ou en écrasant des rivaux.