Un brevet de Microsoft publié fin 2021 détaille ce qui semble être un sosie de Surface Duo avec un écran supplémentaire. On sait très peu de choses sur ce produit pour le moment, mais les rumeurs l’appellent le Surface Trio, ou Surface Tri-Fold. Quel que soit le nom utilisé, il est intriguant, alors regardons ce que le brevet décrit pour avoir une meilleure idée de ce que cela pourrait être.

Y aura-t-il un Microsoft Surface Trio ?

Nous n’en sommes pas sûrs ! Les détails disponibles à ce stade proviennent d’un brevet, et l’histoire nous apprend que de nombreuses entreprises déposent des brevets qui décrivent des technologies et des produits que nous ne voyons jamais dans les rayons des magasins.

Patently Apple a pris note du brevet peu après sa publication sur le site Web de l’US Patent & Trademark Office en décembre 2021 (il a été déposé en juin 2020). Nous savons qu’il provient de Microsoft car le demandeur mentionné dans ce document est Microsoft Technology Licensing, une filiale de Microsoft qui gère les brevets de l’entreprise.

Malheureusement, les documents de ce type ne fournissent aucune information sur la date de sortie ou l’équipe qui travaille sur le projet, de sorte qu’on ne sait pas encore si le produit existe ou quand il pourrait être lancé.

Estimation de la date de sortie

Nous pensons que le Surface Tri-Fold, s’il est réel, arrivera à la fin de l’année – peut-être lors d’un événement Surface – mais nous ne savons pas si ce sera cette année ou en 2023, ou même plus tard. Pour référence, le premier Surface Duo a été officiellement lancé en septembre 2020, et son successeur était disponible en octobre 2021. Avec le peu d’informations dont nous disposons pour le moment, le Surface Duo 3 pourrait apparaître en premier avant ce téléphone… nous n’en savons tout simplement pas encore beaucoup.

Rumeurs de prix pour le Surface Tri-Fold

Une configuration à trois écrans fera sans aucun doute augmenter le prix par rapport à un appareil à deux écrans. L’ampleur de cette hausse n’est pas encore connue.

Le Surface Duo 2 est à 999 $, et ce serait une bonne valeur pour un téléphone à trois écrans s’il fonctionne comme annoncé. Cependant, ce prix a été fixé 6 mois après le lancement de l’appareil – le Duo 2 était initialement proposé à un prix assez élevé de 1 499 dollars.

Nous pensons que le même prix de 1 499 $ sera utilisé pour cet appareil, si ce n’est un prix légèrement supérieur.

Informations sur les pré-commandes

Nous fournirons un lien ici lorsque les précommandes pour le Surface Trio seront ouvertes. Le Duo 2 a été en phase de précommande pendant près d’un mois avant sa sortie, nous pourrions donc voir la même chose avec ce téléphone pliable.

Caractéristiques et spécifications du Microsoft Surface Trio

Il est encore très tôt, donc nous ne savons pas encore tout sur les caractéristiques de cet appareil. Il fonctionnera très probablement sous le système d’exploitation Android comme le Surface Duo, mais à part cela, le brevet intitulé « Multi-Panel Display Device » décrit simplement un appareil portable avec trois écrans séparés par des charnières.

En bref, comme l’illustre l’image ci-dessous, cet affichage à trois écrans pourrait être très similaire au Surface Duo, mais finalement avec un écran toujours disponible à l’extérieur lorsque le reste est replié. Bien sûr, lorsqu’il est déplié, vous disposez également de 50 % d’écran en plus que ce que propose le Duo.

Le brevet n’indique pas la taille des écrans ni les dimensions totales de l’appareil, mais nous pouvons tout de même deviner. Si nous utilisons les spécifications du Duo 2 comme référence, et si nous supposons que les écrans individuels et les cadres du Surface Trio restent de la même taille que ceux du Duo (ce qui n’est pas confirmé ; nous ne faisons que spéculer), la surface d’affichage totale une fois dépliée pourrait être supérieure à 11 pouces.

Brevet Microsoft 20210397281.

1402, 1404 et 1408 sont les trois écrans décrits dans le brevet. Les deux premiers se replient l’un sur l’autre sur la charnière 1406, et le 1408 se replie sur l’arrière du 1404 sur la charnière 1410. Cela signifie que vous pouvez utiliser le téléphone de trois manières différentes :

Mode écran unique : Réduisez les deux charnières pour ne pas voir le premier ou le deuxième écran, mais gardez le contrôle total de l'appareil avec le troisième écran, comme vous le feriez avec un smartphone traditionnel.
Mode double écran : Ouvrez-le comme vous le feriez avec le Surface Duo, en gardant le 1408 (l'écran supplémentaire) replié derrière le deuxième écran, de sorte que seuls le premier et le deuxième écrans soient visibles.
Mode tablette : Déployez les trois écrans pour passer en mode tablette, en tirant pleinement parti du nouveau design.

Pour l’instant, sans aucune fuite provenant de Microsoft, nous supposerons que le matériel sera quelque peu similaire à celui du Duo 2 : un port USB-C, une prise en charge de la 5G, un lecteur d’empreintes digitales dans le bouton d’alimentation, une configuration de caméra à triple lentille, jusqu’à 512 Go ou 1 To de stockage, et 8 à 12 Go de RAM. Le plus grand changement sera probablement une batterie plus grande pour supporter l’écran supplémentaire.

Sans le téléphone dans nos mains, il n’est pas totalement clair comment un appareil à trois écrans fonctionnerait. Serait-il encombrant dans votre poche ? Les charnières se ferment-elles de manière transparente ou y a-t-il des écarts bizarres qui brisent l’illusion d’un seul grand écran ? Peut-on vraiment le poser à plat sur une table lorsque seuls deux écrans sont ouverts ?

Malgré l’opinion de certains selon laquelle les téléphones pliables sont une idée stupide, la réalité est que Microsoft n’en est pas à son coup d’essai et que d’autres grandes sociétés de téléphonie s’y intéressent également – les rumeurs concernant le Google Pixel Fold et l’iPhone pliable le prouvent.