Le géant technologique acquiert l’éditeur de jeux tels que World of Warcraft et Candy Crush.

Microsoft va racheter le fabricant de jeux Call of Duty, Activision Blizzard, pour près de 70 milliards de dollars.

Microsoft rachète plusieurs éditeurs de jeux

Le géant de la technologie acquiert l’éditeur de jeux tels que World of Warcraft et Candy Crush.

Microsoft va payer près de 70 milliards de dollars pour racheter Activision Blizzard, l’éditeur de méga-franchises telles que Call of Duty, World of Warcraft et Candy Crush, dans le cadre du plus gros rachat jamais réalisé dans les secteurs de la technologie et des jeux.

Microsoft a déclaré que cette transaction au comptant de 68,7 milliards de dollars (50,6 milliards de livres sterling) – qui éclipse sa précédente plus grosse transaction, le rachat de LinkedIn pour 26 milliards de dollars en 2016 – fournira « les blocs de construction du métavers ». Il s’agit de la plus grosse transaction de l’histoire de la technologie, éclipsant les 67 milliards de dollars payés par Dell pour acheter le géant du stockage numérique EMC en 2015.

Grâce à cette opération, le fabricant de la Xbox deviendra la troisième entreprise mondiale de jeux vidéo en termes de revenus, derrière le Chinois Tencent et le Japonais Sony, fabricant des consoles de jeux PlayStation.

« Le jeu est la catégorie la plus dynamique et la plus passionnante du divertissement sur toutes les plateformes aujourd’hui et jouera un rôle clé dans le développement des plateformes métaverses », a déclaré Satya Nadella, président et directeur général de Microsoft. « Nous investissons profondément dans un contenu de classe mondiale, dans la communauté et dans le cloud pour inaugurer une nouvelle ère de jeu qui met les joueurs et les créateurs au premier plan et rend le jeu sûr, inclusif et accessible à tous. »

L’accord intervient après une période tumultueuse pour Activision Blizzard, qui compte 10 000 employés à l’échelle mondiale, une valeur boursière d’environ 50 milliards de dollars et trois franchises de jeu d’un milliard de dollars, qui a été affectée par une série d’allégations d’inconduite sexuelle et de discrimination.

Lundi, la société a déclaré qu’elle avait licencié plus de trois douzaines d’employés et pris des mesures disciplinaires à l’encontre de 40 autres depuis juillet de l’année dernière pour répondre à ces allégations.
Bobby Kotick, le directeur général d’Activision Blizzard, restera à la tête de l’activité jeux, qui, une fois réunie avec Microsoft, verra l’entreprise globale gérer 30 studios internes de développement de jeux. Microsoft a déclaré que la force de l’entreprise dans le secteur en pleine expansion des jeux mobiles était un attrait important de l’accord.

Daniel Ives, analyste des technologies et des médias au sein de la société américaine Wedbush, a déclaré que si une opération d’une telle ampleur attire naturellement l’attention des régulateurs, Microsoft finira par obtenir l’autorisation car elle ne fait pas l’objet du même examen et de la même pression que ses rivaux de la Silicon Valley tels que Facebook, Amazon, Apple et Google.

Microsoft, en attente d’autorisation d’achat

« Nous nous attendons à ce que cette transaction soit finalement autorisée par les régulateurs », a déclaré Ives, dans une note aux investisseurs. « Cependant, il y aura quelques ralentisseurs inhérents à la navigation à la fois dans le Beltway et à Bruxelles sur une transaction technologique de cette taille. »

Ives a déclaré que si Nadella a connu un énorme succès en pilotant les offres business-to-business de Microsoft, telles que la division cloud menée par Azure et Office 365, cet accord aidera à dynamiser sa stratégie grand public qui a « été sur une approche de tapis roulant ».

« L’acquisition d’Activision contribuera à faire décoller les efforts plus larges de Microsoft dans le domaine des jeux et, en fin de compte, son entrée dans le métavers, les jeux étant, à notre avis, le premier élément de monétisation du métavers », a-t-il déclaré. « L’action d’Activision ayant subi une forte pression au cours des derniers mois, Microsoft a vu là l’occasion d’acquérir un actif unique susceptible de faire progresser sa stratégie grand public. »

Le jeu a été un gagnant pandémique, car les fermetures à clé dans le monde entier ont alimenté un boom du jeu pour atténuer l’ennui, ce qui a provoqué un boom des transactions dans le secteur.

La semaine dernière, Take Two Interactive, le fabricant de jeux vidéo à succès, dont la franchise Grand Theft Auto, a racheté Zynga, plus connu pour ses titres FarmVille et Harry Potter, dans le cadre d’une transaction de 12,7 milliards de dollars, créant ainsi un géant mondial des jeux pour consoles et mobiles.