Vodafone prévoit de supprimer son service l’année prochaine pour se concentrer sur la 4G et la 5G, ce qui pourrait affecter la couverture.

Vodafone a annoncé son intention d’éteindre son réseau 3G vieillissant l’année prochaine afin de se concentrer sur l’utilisation du spectre libéré pour étendre ses réseaux 4G et 5G. Nous explorons ici l’impact que cette décision pourrait avoir.

Qu’est-ce que la 3G ?

Lancé au début du siècle, le spectre 3G a marqué le début de la transition du simple téléphone mobile vers les smartphones à clochettes que la plupart des gens possèdent aujourd’hui.

Qu’il s’agisse d’appels vidéo, d’accès à des services tels que les services bancaires ou les achats en ligne ou encore de visionnage des meilleurs moments de la Premier League, le spectre 3G a marqué le début de l’ère du mobile dans le cadre de la révolution numérique.

Les opérateurs de téléphonie mobile ont dépensé la somme astronomique de 22,5 milliards de livres sterling lors de la vente aux enchères du spectre britannique en 2000, car la promesse de milliards de nouveaux revenus provenant d’une utilisation accrue au-delà des textos et des appels téléphoniques a alimenté une furieuse guerre des enchères. Three, détenu par Hutchison, a lancé le premier réseau 3G du Royaume-Uni en 2003.

Pourquoi ce réseau a-t-il été désactivé ?

Les réseaux 3G du Royaume-Uni étaient à la pointe de la technologie il y a vingt ans, mais celle-ci a été remplacée par les réseaux 4G et 5G, plus puissants et plus efficaces.

Comme la plupart des utilisateurs de téléphones mobiles sont passés aux smartphones au fil des ans, la 3G devient obsolète. Aujourd’hui, moins de 4 % des données utilisées par les clients de Vodafone passent par son réseau 3G, et chez EE, propriété de BT, ce chiffre n’est que de 2 %, contre environ 30 % aussi récemment qu’en 2016.

Les opérateurs mobiles cherchent à retirer les réseaux 3G et à utiliser le spectre pour renforcer les services 4G et 5G.

Qui sera touché ?

BT, qui possède des marques de téléphonie mobile, notamment EE et Plusnet, a déjà déclaré qu’entre 2 et 3 millions de personnes utilisaient des combinés 3G sur l’ensemble des réseaux mobiles britanniques.

Nombre d’entre elles sont des propriétaires de téléphones plus anciens qui ont préféré conserver des appareils simples à utiliser plutôt que de se laisser séduire par les smartphones. Certains ont conservé une version compatible 3G comme option de repli au cas où ils perdraient leur téléphone principal.

En 2017, la popularité des téléphones simples a connu un regain, le 3310 3G de Nokia s’étant vendu à 13 millions d’exemplaires dans le monde, ce qui en a fait la troisième marque de téléphone la plus populaire au Royaume-Uni cette année-là.

La désactivation de la 3G affectera-t-elle la couverture des téléphones mobiles au Royaume-Uni ?

D’après les données de couverture, environ 2,2 % du Royaume-Uni n’est couvert que par un signal 3G. Il s’agit pour l’essentiel de régions éloignées telles que l’Écosse rurale, certaines parties du nord du Norfolk, le Pays de Galles et les Cornouailles.

Cependant, tous ces endroits disposent encore d’un signal 2G de base, qui permet de passer des appels vocaux mais offre un accès extrêmement limité aux données Internet, qui ne sont pas désactivées. Cependant, EE a déclaré qu’elle espérait, au fur et à mesure du déploiement de la couverture de la 4G et de la 5G, être en mesure de désactiver les réseaux 2G dès 2025.