Écoutez cet article

Le détaillant d’épicerie en ligne développe un bras de préparation de commandes robotisé qui pourrait aider à pallier la pénurie de main-d’œuvre.

Ocado développe des robots pour permettre des livraisons plus rapides et moins chères

Ocado, robots livreurs

Le spécialiste de l’épicerie en ligne développe un bras de prélèvement robotisé qui pourrait aider à pallier les pénuries de main-d’œuvre.

Le spécialiste de l’épicerie en ligne Ocado a mis au point des robots qui, selon lui, permettront des livraisons moins chères et plus rapides et contribueront à lutter contre la pénurie de main-d’œuvre en nécessitant moins de personnel dans ses entrepôts.

Tim Steiner, le directeur général d’Ocado, a déclaré que la nouvelle technologie était un « changement de jeu » qui permettrait aux partenaires de vente au détail du groupe d’automatiser la préparation des commandes dans les petits entrepôts locaux et de fournir une « proposition d’immédiateté convaincante » qui pourrait concurrencer des entreprises comme Getir, Deliveroo et GoPuff, les coursiers alimentaires rapides qui ont connu une croissance rapide pendant la pandémie.

Un bras de préparation des commandes robotisé, qui devrait être introduit dans les nouveaux entrepôts et dans certains entrepôts existants à partir de la fin de l’année, pourrait réduire de moitié, dans un premier temps, et de 80 % à plus long terme, la nécessité pour les travailleurs de préparer et d’emballer les produits alimentaires dans les sacs des clients.

Un autre nouveau système, qui emballera automatiquement les caisses de produits d’épicerie destinés au domicile des clients dans des caisses prêtes à être chargées dans des camionnettes, réduira les coûts de main-d’œuvre de 30 % et pourrait remplacer entièrement le travail manuel dans ce rôle.

M. Steiner a déclaré que les nouvelles technologies étaient « transformatrices sur le marché et font vraiment avancer notre innovation » d’une manière qui « briserait les règles existantes de l’industrie ».

Il a ajouté : « Toutes les entreprises avec lesquelles nous travaillons ont des difficultés à employer suffisamment de personnes pour travailler. »

Il a déclaré que la plupart des entrepôts n’étaient pas encore à pleine capacité, et donc que la nouvelle technologie signifierait que les travailleurs pourraient être redéployés de certains emplois à d’autres et qu’il ne s’attendait pas à des vagues de licenciements.

Une nouvelle version du robot livreur Ocado

Ocado a également conçu une nouvelle version plus légère et moins chère de ses robots de ramassage de produits alimentaires, qui bourdonnent au sommet d’une grille cubique appelée « la ruche » – qui stocke les produits prêts à être distribués.

Les robots de la série 600 seront cinq fois plus légers que leurs prédécesseurs afin qu’ils puissent travailler sur des systèmes de grille plus légers dans les petits entrepôts du monde entier.

Selon M. Steiner, ces systèmes ne nécessiteront pas la construction d’entrepôts spéciaux, contrairement au système de grille actuel, de sorte que la technologie d’Ocado pourra être mise en place plus rapidement pour ses clients, dont Marks & Spencer au Royaume-Uni et Kroger aux États-Unis. Plus de la moitié de leurs pièces étant imprimées en 3D, les robots peuvent également être fabriqués plus facilement dans le monde entier.

Ces robots sont destinés à être associés à de nouveaux systèmes logiciels qui permettront de charger plus rapidement les camionnettes de livraison locales, en mélangeant les commandes passées moins d’une heure avant leur départ avec celles passées la veille. Cela permettra d’effectuer des livraisons rapides de manière beaucoup plus efficace.

Les logiciels relieront également les petits entrepôts afin de créer un système dans lequel les produits livrés à l’un d’entre eux pourront être partagés entre plusieurs sites afin d’améliorer l’efficacité.