Parfois, l’industrie technologique va trop vite. Nous avons à peine commencé à passer à la vitesse supérieure avec PCIe 4.0 dans les produits grand public, PCIe 5.0 est à peine en train de se déployer, et PCIe 6.0 est déjà en route. Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre.

Au début du mois de janvier 2022, le PCI Special Interest Group (PCI-SIG) a publié les spécifications finales de PCIe 6.0, la dernière version de la norme de l’interface populaire qui relie des éléments tels que les cartes graphiques, les disques SSD et les cartes réseau à votre PC.

Comme nous l’avons vu avec les transitions précédentes, PCIe 6.0 promet des vitesses de données plus rapides et une rétrocompatibilité avec votre vieille carte son bien-aimée. Nous ne pourrions pas avoir les ordinateurs rapides que nous avons sans PCIe, mais une surabondance de normes pourrait rendre les prochaines années un peu désordonnées.

Qu’est-ce que le PCIe ?

PCIe est l’acronyme de la norme Peripheral Component Interconnect Express (PCIe). Il s’agit du principal moyen de connexion des cartes d’extension telles que les cartes son, les cartes graphiques et les cartes réseau à votre PC. Elle est également utilisée pour ces minuscules et rapides disques SSD NVMe M.2, mais les disques M.2 utilisent un emplacement spécial que les cartes d’extension n’utilisent pas.

Les différentes tailles de cartes PCIe comprennent x1, x4, x8 et x16.

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Si vous avez déjà construit un PC ou regardé une carte mère ces dernières années, vous avez déjà vu un emplacement PCIe. Les connecteurs de bord existent en quatre saveurs principales : x16, x8, x4 et x1. La plupart du temps, vous pouvez les distinguer car les emplacements x16 sont les plus grands, et les autres sont progressivement plus petits. Ce n’est cependant pas toujours le cas, car il arrive qu’un emplacement x16 ne prenne en charge que le x8.

Pourquoi les ports PCI Express de ma carte mère sont-ils de tailles différentes ?

Explications sur les ports x16, x8, x4 et x1.

Les chiffres « x » indiquent le nombre de voies de transfert de données connectées à un emplacement donné sur une carte mère. Plus le nombre de voies de transfert est élevé, plus la bande passante potentielle de cet emplacement est importante. En général, vous souhaitez qu’une carte graphique soit connectée au slot x16, tandis que les autres cartes peuvent utiliser ce qui est disponible en fonction de la configuration des slots PCIe de votre carte mère.

La norme PCIe présente également l’avantage d’être rétrocompatible avec toutes les itérations précédentes de la norme. Une carte conçue pour PCIe 2.0, par exemple, fonctionnera toujours dans un emplacement PCIe 6.0, à condition que vous puissiez obtenir les bons pilotes logiciels pour faire fonctionner le périphérique.

Quelles sont les nouveautés de la norme PCIe 6.0 ?

Un tableau montrant la largeur de bande pour les différentes versions PCIe.
PCI-SIG

Les normes PCIe sont définies par le PCI Special Interest Group, un groupe industriel qui établit les spécifications pour PCIe. L’objectif du PCI-SIG est de lancer une nouvelle norme PCIe tous les deux ou trois ans, en doublant effectivement la bande passante des versions précédentes. Comme prévu, c’est ce que fait la norme PCIe 6.0.

Les emplacements PCIe 6.0 x16 ont une capacité de bande passante bidirectionnelle maximale de 256 gigaoctets par seconde (Go/s), contre 128 Go/s avec PCIe 5.0. Pour comprendre ce que cela signifie, imaginez que vous ayez une carte graphique dans un emplacement PCIe 6.0. Ce chiffre de bande passante bidirectionnelle indique la quantité totale de données que la carte peut envoyer au CPU et que le CPU peut renvoyer à la carte. Dans le cas de PCIe 6.0, cela signifie 128 Go/s dans chaque sens pour un total de 256 Go/s.

Comparons maintenant cela à PCIe 3.0, qui a été la norme pendant des années et qui est encore largement utilisée à la maison, à moins que vous n’ayez construit ou acheté un nouveau PC depuis 2019 ou 2020 (et payé une prime pour cela).

PCIe 3.0 atteint un maximum de 32 Go/s cumulés sur un emplacement x16. PCIe 6.0 a donc une bande passante huit fois supérieure à celle d’un prédécesseur encore largement utilisé. C’est une mise à niveau incroyable, mais les jeux actuels sont loin de saturer une telle bande passante. L’amélioration la plus notable que nous sommes susceptibles de voir dans les premiers jours concerne les vitesses des SSD NVMe, tout comme nous l’avons vu avec la transition vers PCIe 4.0 – les SSD utilisent généralement 4 voies PCIe. Mais quand, exactement, pourrez-vous expérimenter cette norme plus rapide chez vous ?

Quand verrons-nous PCIe 6.0 ?

Un graphique montrant les avantages de PCIe 6.0.
PCI-SIG

Le PCI-SIG estime que le matériel PCIe 6.0 n’arrivera sur le marché que 12 à 18 mois après la publication de la nouvelle norme. La norme PCIe 6.0 a été annoncée le 11 janvier 2022, donc au plus tôt, les produits PCIe 6.0 seront commercialisés à la fin de 2022 ou au début de 2023.

C’est le meilleur scénario possible. Il est plus probable que les premiers exemples de PCIe 6.0 soient disponibles entre le milieu et la fin de l’année 2023 et qu’ils ne soient pas destinés aux consommateurs.

Toute cette bande passante promise par PCIe 6.0 est vraiment nécessaire dans les domaines qui reposent sur l’apprentissage automatique et l’intelligence artificielle. Cela inclut les industries automobile et aérospatiale, les centres de données, etc. C’est là que le PCI-SIG s’attend à voir PCIe 6.0 arriver en premier, une fois que les fabricants de matériel auront trouvé comment transformer la spécification en produits réels.

En ce qui concerne le marché grand public, cela pourrait prendre un certain temps, car il appartient aux fabricants de processeurs (AMD et Intel) et à leurs partenaires de fabrication de déterminer quand sortir des équipements prenant en charge PCIe 6.0. Pour l’instant, nous sommes à peine entrés dans l’ère du PCIe 4.0 pour les PC domestiques. AMD a publié les premiers processeurs supportant PCIe 4.0 pour les consommateurs à la mi-2019, et Intel ne l’a pas fait avant début 2021. Du côté des cartes graphiques, AMD a sorti ses premiers GPU PCIe 4.0 à peu près en même temps que ses CPU, tandis que NVIDIA a fait de même en 2020.

Le Core i9 de 12e génération d’Intel est plus rapide et moins cher que le Ryzen d’AMD

Puis, à la fin de l’année 2021, Intel a publié ses processeurs de bureau « Alder Lake » qui prennent en charge la norme PCIe 5.0 pour certains emplacements et la norme PCIe 4.0 pour d’autres, tandis qu’AMD a annoncé que ses processeurs Zen 4, dont la sortie est prévue en 2022, prendront également en charge la norme PCIe 5.0. Du côté des ordinateurs portables, ni AMD ni Intel n’ont publié de processeurs prenant en charge PCIe 5.0 à ce jour.

Que se passera-t-il ensuite ? Qui sait ? Lorsque la transition vers PCIe 4.0 a commencé, les cartes graphiques – les périphériques PCIe les plus gourmands en ressources sur les PC grand public – ne saturaient même pas la bande passante maximale de PCIe 3.0. Il est difficile de savoir dans combien de temps les joueurs ou les monteurs vidéo auront besoin de PCIe 6.0. Néanmoins, comme le souligne AnandTech, une transition vers PCIe 6.0 pourrait entraîner une baisse des prix. Étant donné que les cartes graphiques PCIe 6.0 ne nécessiteront probablement pas ces connexions x16 plus grandes, cela pourrait se traduire par une baisse des coûts du matériel pour les acheteurs de PC, tout en conservant la bande passante maximale des cartes graphiques actuelles.

Compte tenu de ces avantages, nous espérons que la transition vers PCIe 6.0 se fera assez rapidement, si les obstacles techniques n’entraînent pas de retards importants. Avec les normes PCIe 4.0 et 5.0 qui se bousculent déjà, il est plus logique d’éviter ce gâchis et de passer à la norme PCIe 6.0 dès que possible.

Personne ne sait si c’est ce qu’Intel, AMD et les fabricants d’ordinateurs ont prévu. Mais ne laissez pas la transition imminente vers PCIe 6.0 vous empêcher d’acquérir un nouveau PC ou un ordinateur portable. Si vous avez besoin d’un nouvel ordinateur, il est préférable de ne pas vous inquiéter d’attendre un éventuel dernier et meilleur ordinateur à une date non spécifiée.