Pourquoi il est normal d’acheter un Mac avec seulement 8 Go de RAM

By Matthieu CHARRIER

Les exigences toujours croissantes de l’informatique font que 8 Go de RAM peuvent être trop limités pour la plupart des PC, laissant 16 Go comme base de référence pour une expérience Windows de qualité. Cependant, les ordinateurs Mac sont une autre histoire.

L’essor des navigateurs Web modernes, des applications de bureau en ligne (comme Slack ou Discord) et d’autres logiciels sandbox signifie que presque tout ce qui se trouve sur votre PC exige de grandes quantités de RAM. C’est pourquoi 16 Go de RAM sont recommandés depuis quelques années pour les PC Windows, et même 32 Go pour certains types de travail ou de jeux.

Si vous achetez un Mac, vous pensez peut-être qu’il vous faut un modèle doté de 16 Go de RAM ou plus, car c’est ce qui est recommandé pour les ordinateurs Windows. D’un autre côté, vous pourriez être tenté de faire une croix sur Apple pour avoir vendu des ordinateurs portables avec seulement 8 Go de RAM à plus de 1 000 $. Mais la plupart des gens n’ont pas besoin de plus de 8 Go sur un Mac.

Une introduction à la gestion de la mémoire

Commençons par expliquer comment fonctionne généralement la mémoire d’un ordinateur. La mémoire vive, ou RAM en abrégé, est la mémoire rapide des ordinateurs qui est utilisée pour stocker les applications pendant leur exécution. Si vous avez plus de tâches en cours d’exécution que le système d’exploitation ne peut en mettre dans la RAM, certaines données sont déplacées vers la mémoire virtuelle sur un support beaucoup plus lent (comme le SSD ou le disque dur de l’ordinateur) jusqu’à ce qu’elles soient à nouveau nécessaires. Le ralentissement que l’on observe sur les ordinateurs où de nombreuses applications sont ouvertes est généralement dû au fait que les données passent constamment de la RAM au stockage plus lent.

Chaque système d’exploitation de bureau gère ce processus différemment. Windows utilise un « fichier page » sur votre disque principal pour la mémoire virtuelle et, à partir de Windows 10, il peut également utiliser la compression de la mémoire pour réduire l’utilisation de l’espace de pagination. Le système d’exploitation Linux varie considérablement, avec plusieurs options différentes pour la mémoire virtuelle et la compression de la mémoire, mais la plupart des distributions Linux fonctionnent de manière similaire à Windows. Il était autrefois courant de dédier une partition de disque entière sous Linux à la mémoire virtuelle, appelée partition d’échange, mais le fichier d’échange de type Windows sur le système de fichiers principal est désormais plus courant.

La gestion de la mémoire sous macOS couvre la plupart de ces mêmes principes de base. L’ancienne documentation d’Apple explique que macOS utilise un système de pagination pour la mémoire virtuelle, les données étant stockées sur la partition de démarrage principale, comme sous Windows. Cependant, la façon dont l’utilisation de la mémoire est affichée est différente. Si vous ouvrez le moniteur d’activité, le graphique principal concerne la « pression mémoire », et pas seulement la RAM physique disponible.

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Apple décrit la pression mémoire comme une fonctionnalité qui « représente graphiquement l’efficacité avec laquelle votre mémoire répond à vos besoins de traitement », un peu comme une barre de santé générale pour votre ordinateur. Elle prend en compte la RAM physique disponible, la quantité de mémoire virtuelle (swappée) utilisée et d’autres facteurs. Lorsque vous utilisez davantage les ressources disponibles de votre Mac, la barre monte et change de couleur. Une couleur verte indique qu’il vous reste beaucoup de mémoire, une couleur ambre/orange signifie que vous la dépassez, et une couleur rouge signifie que le Mac utilise beaucoup de mémoire swap.

Même si le graphique à barres combiné est l’indicateur principal, vous pouvez obtenir une ventilation détaillée de chaque catégorie sur la droite. La « mémoire câblée » dans le gestionnaire d’activité est la mémoire qui ne peut pas être déplacée hors de la RAM physique, comme le noyau et les autres processus du système central. La « mémoire des applications » est la mémoire utilisée par les applications en cours d’exécution, et la « mémoire compressée » est constituée de données inactives qui n’ont pas encore été transférées dans le swap.

De combien de RAM votre PC a-t-il besoin ?

Alors, qu’est-ce qui est différent ?

Si macOS gère la mémoire plus ou moins comme les autres systèmes d’exploitation de bureau, pourquoi n’avez-vous pas besoin d’autant de RAM pour les mêmes tâches ? La réponse est Apple Silicon.

Apple a commencé à remplacer les processeurs Intel par des puces Apple Silicon personnalisées comme les M1 et M2. L’Apple Silicon est un système sur puce (SoC), dont presque tous les composants de l’ordinateur sont réunis sur une seule puce, notamment le processeur, le processeur graphique, le stockage et la mémoire vive. Il fonctionne davantage comme les puces de la plupart des smartphones modernes que comme les CPU de la plupart des autres PC.

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Le Silicon d’Apple utilise une architecture mémoire unifiée (UMA), dans laquelle la mémoire physique est partagée entre le CPU, le GPU, le moteur neuronal et d’autres composants. Sur la plupart des ordinateurs, le GPU utilise sa propre RAM (ou « mémoire vidéo ») et les données sont constamment copiées entre la mémoire du CPU et celle du GPU. L’approche d’Apple améliore considérablement les performances du système et explique en partie pourquoi les Macs équipés de puces M1 et M2 sont si rapides tout en consommant si peu d’énergie.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour l’utilisation de la RAM ? Tout d’abord, la mémoire swap est bien meilleure sur les Macs modernes que sur la plupart des PCs. Comme le disque de stockage se trouve sur la même puce que la mémoire et qu’un bus à haut débit les relie, il y a moins de ralentissement lors du déplacement des données entre la mémoire vive et la RAM physique.

Entre la mémoire partagée et le stockage swap plus rapide, plus tous les autres avantages du Silicium d’Apple, un Mac avec 8 Go de RAM et un PC Windows avec 8 Go ne sont pas directement comparables.

Comment vérifier la RAM dans Android

Le modèle de base est (probablement) correct

J’ai acheté un MacBook Air M1 avec 8 Go de RAM en 2021 – ma seule mise à niveau a consisté à remplacer le SSD de base de 256 Go par une option de 512 Go. J’ai été surpris de voir à quel point il fonctionne bien, surtout si l’on considère que je suis habitué à 16 Go de RAM sur mon PC de bureau. Je passe la majeure partie de ma journée de travail à utiliser Slack, 5 à 20 onglets dans Google Chrome, Discord, Trello, Apple Mail, et parfois quelques images ouvertes dans Adobe Photoshop. La plupart de ces applications sont connues pour consommer de la RAM, et pourtant je vois rarement la « pression mémoire » du MacBook passer à l’orange.

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Vous trouverez la même expérience chez d’autres personnes en ligne, surtout depuis un an environ, car la plupart des applications populaires ont été mises à jour pour s’exécuter nativement sur Apple Silicon (au lieu de s’exécuter dans la couche de traduction Rosetta 2). macOS semble être plus efficace en termes d’utilisation de la RAM que Windows en général, mais la plupart de la magie vient du swap plus rapide et de la mémoire unifiée avec Apple Silicon.

Cela ne signifie pas qu’acheter un Mac avec plus de RAM soit une perte d’argent, loin de là, en fait. La fonction de mémoire unifiée signifie que le GPU peut utiliser toute la RAM libre, ce qui peut accélérer considérablement la retouche photo, le rendu vidéo, les jeux (oui, macOS a quelques jeux), le rendu 3D et d’autres tâches qui dépendent de la puissance du GPU. Plus de RAM est également utile dans les mêmes cas d’utilisation que pour les PC Windows, par exemple pour vous permettre d’ouvrir des dizaines (ou des centaines) d’onglets Chrome supplémentaires sans utiliser l’économiseur de mémoire du navigateur. L’ordinateur durera également plus longtemps avec plus de RAM, car la mémoire swap crée plus de cycles de lecture/écriture pour le stockage, ce qui diminue sa durée de vie maximale.

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